Oxford recibe una donación de £ 80 millones para una nueva universidad de posgrado

Reuben College se abrirá a los estudiantes en 2021 y se centrará en la investigación interdisciplinaria que aborde los desafíos mundiales

Por: Ellie Bothwell

Profesora Louise Richardson - Las 10 mejores universidades dirigidas por mujeres.

Louise Richardson

La Universidad de Oxford recibió una donación de £ 80 millones de la Fundación Reuben para apoyar una nueva universidad de posgrado, la primera nueva universidad de Oxford en 30 años, y establecer un programa de becas para estudiantes.

La institución anunció que la universidad se llamará Reuben College en reconocimiento a la donación y dará la bienvenida a sus primeros estudiantes de maestría y doctorado en el otoño de 2021.

La nueva universidad estará ubicada en un conjunto de edificios en el sitio de la Biblioteca de Ciencias Radcliffe, el corazón del área de ciencias de la universidad, y se centrará en la investigación interdisciplinaria que aborde los desafíos globales. Sus temas iniciales de investigación son la inteligencia artificial y el aprendizaje automático; cambio medioambiental; y la vida celular, que incluye el trabajo continuo en la comprensión de Covid-19.

Rubén será la 39ª universidad de Oxford y la primera universidad nueva de la institución en 30 años, mientras que la donación es una de las más grandes en la historia de la universidad.

De la donación de £ 80 millones de la Fundación Reuben, una organización benéfica formada en 2002 centrada en la educación y la salud, £ 71 millones irán a la nueva universidad, de los cuales £ 15 millones han sido financiados para una nueva beca de posgrado. Los £ 9 millones restantes se destinarán a becas de pregrado para estudiantes de bajos ingresos.

Times Higher Education informó que Oxford estaba consultando sobre los planes para crear una nueva universidad de posgrado en 2018 y la institución anunció formalmente detalles de las propuestas el año pasado .

Louise Richardson, vicerrectora de la Universidad de Oxford , dijo que la nueva universidad tendría un ingreso inicial de 100 estudiantes de posgrado en 2021, creciendo a 200 en 2022 y «creciendo a partir de eso». La universidad también ha «compilado 29 académicos de 15 departamentos diferentes» que enseñarán y realizarán investigaciones en la nueva universidad; no está planeando contratar nuevos académicos para la universidad.

“Nuestro número de estudiantes solicitantes graduados ha aumentado en más del 100 por ciento en una década y nuestros académicos, especialmente en las ciencias, están desesperados para más estudiantes graduados quienes son el motor de su investigación,» la profesora Richardson dijo a Times Higher Education. “ Por lo tanto tenemos esta gran demanda y, debido a la naturaleza de la universidad colegial, es comprensible que las universidades que tenemos no quieran crecer demasiado ”, agregó, como explicación de por qué se creó la nueva universidad.

Cuando se anunció la universidad el año pasado, los académicos expresaron su preocupación de que no sería una «Escuela» oficial y, por lo tanto, no una entidad legal autónoma, sino un departamento dentro de la universidad. Esto significa que la universidad haría la legislación nacional de la nueva Escuela, no sus miembros.

La profesora Richardson confirmó que Reuben, como Kellogg College y St Cross College, no es «100 por ciento independiente». Todas las otras Escuelas tienen sus propios documentos fundacionales; estas tres no porque son departamentos de la universidad «.

Sin embargo, dijo que esto «no hace una diferencia tangible en la medida en que todos tienen órganos de gobierno, todos tienen su independencia, ya que tienen el respaldo financiero de la universidad si las cosas salen mal». Agregó que ahora Reuben tiene su propia dotación, puede «optar por cambiar [su estado], pero esa es una pregunta abierta».

«Creo que existía una preocupación real de que se tratara de una universidad virtual o menos que una universidad real y, por lo tanto, en parte por eso era tan importante para nosotros obtener una buena donación considerable», dijo la profesora Richardson.

Cuando se le preguntó si abrir una nueva Escuela a raíz del coronavirus podría representar un riesgo, la profesora Richardson dijo que pensaba que «el momento era fantástico».

“Sabemos que este año vamos a tener un choque y habrá menos solicitantes de posgrado de lo que normalmente lo haríamos. Por lo tanto, creemos que el próximo año habrá una gran demanda acumulada, por lo que estamos encantados de que vamos a tener Reuben College para abordar eso «, dijo, y agregó que la donación significa que no será una presión financiera para la institución.

En noticias separadas, el Oriel College de la Universidad de Oxford se ha enfrentado a renovados llamamientos esta semana para retirar su estatua del imperialista Cecil Rhodes, luego de que la estatua del dueño de esclavos Edward Colston fuera derrocado en Bristol el domingo.

La profesors Richardson dijo que su «visión general» era que «ocultar su historia no es el camino hacia la iluminación», y agregó que una pregunta interesante era si debería usar «la ética de hoy» para evaluar figuras históricas o «ponerlas en el contexto de su tiempo». «Necesitamos entender nuestra historia, necesitamos entender estas figuras históricas y debatir su papel y debatir nuestras actitudes hacia ellos», dijo.

«Creo que estamos viendo ahora el comienzo de una conversación nacional muy interesante sobre los símbolos y nuestro pasado, y acojo con beneplácito ese debate y espero muchos debates vigorosos al respecto»

Artículo publicado en THE

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