Monumento maya más antiguo y más grande descubierto

Los arqueólogos han descubierto un monumental complejo maya en el sur de México, utilizando escáneres láser. Se espera que el hallazgo espectacular revele ideas sorprendentes sobre una comunidad que vivió allí hace 3.000 años.

México: escaneo láser del complejo maya más grande y antiguo conocido (picture-alliance / dpa / Takeshi Inomata)

Las impresionantes ciudades de estilo piramidal de la antigua cultura maya, como en Tikal en Guatemala, se pueden encontrar descritas en cualquier libro de viajes.

Pero muchos de los otros edificios monumentales, casas, caminos y caminos, obras de agua y sistemas de drenaje y terrazas aún permanecen ocultos en la densa selva tropical.  

Desde 2017, los investigadores han estado volando sobre una región fronteriza entre México y Guatemala con escáneres láser para investigar sistemáticamente cualquier estructura terrestre prometedora.

Los escáneres láser utilizan la tecnología LiDAR (detección y alcance de la luz), y con eso los investigadores han realizado una serie de descubrimientos espectaculares en los últimos años, y han obtenido nuevos conocimientos sobre la vida de los antiguos pueblos mayas.

Espectaculares hallazgos bajo una exuberante vegetación

Ahora, utilizando esa misma tecnología en el estado mexicano de Tabasco, los arqueólogos han encontrado lo que parece ser el complejo monumental maya más grande y antiguo conocido.

Escribiendo en la revista científica Nature , los investigadores dirigidos por Takeshi Inomata en la Universidad de Arizona, informan que han encontrado 21 centros ceremoniales, algunos más pequeños y otros más grandes, que parecen tener una estructura similar.

El complejo más grande se encuentra en Aguada Fénix, con una meseta rectangular de 1400 metros de largo y 400 metros de ancho. La meseta se extiende de norte a sur, dominando las llanuras circundantes desde una altura de entre 10 y 15 metros.

Perspectiva aérea de Aguada Fénix (picture-alliance / dpa / Takeshi Inomata / University of Arizona)
Incluso desde esta perspectiva aérea, las mesetas, embalses y represas de Aguada Fénix son difíciles de ver.

Con base en la datación por radiocarbono, los investigadores dicen que los hallazgos más antiguos en Aguada Fénix podrían tener hasta 3.200 años de antigüedad.

Eso significaría que el trabajo de construcción en la gran meseta comenzó alrededor del año 1000 AC. Inomata dice que esto lo convierte no solo en el descubrimiento maya más grande sino también en el más antiguo.

Una sociedad libre de jerarquía

El hallazgo es diferente de otras estructuras mayas , como las estructuras piramidales de los períodos clásico y tardío.

Por el contrario, la meseta monumental y las calzadas en Aguada Fénix habrían proporcionado mucho espacio comunitario para la gente. Los investigadores dicen que eso sugiere que el complejo fue construido por, y para, una sociedad en gran parte libre de jerarquía.

También dicen que es significativo que hasta ahora no hayan encontrado esculturas de individuos, que pueden haber tenido un estatus más alto que otros, en Aguada Fénix. Eso indica, escriben los autores, que en sus primeras fases, la cultura maya era una sociedad sin clases, donde trabajar juntos como comunidad le daba sentido a la gente.

«Durante períodos posteriores, hubo poderosos gobernantes y sistemas administrativos en los que se ordenó a la gente que hiciera el trabajo. Pero este sitio es mucho más temprano y no vemos la evidencia de la presencia de élites poderosas. Creemos que es más el resultado del trabajo comunitario «, dijo Inomata al medio de comunicación de su universidad, UA News.

Contexto histórico

Se cree que los primeros mayas abandonaron las tierras altas de Guatemala alrededor del año 1500 AC y se trasladaron al norte, hacia la península de Yucatán. La cultura maya alcanzó su pináculo entre 200 y 800 DC y se sabe que se ha extendido desde el sur de México hasta Honduras. Pero la cultura se derrumbó alrededor de los siglos IX y X.

Pintura mural maya en Chiapas (foto-alianza / H. Mahr)
¿Qué podemos aprender de las antiguas estructuras de piedra? Una pintura mural como esta en Chiapas puede ser más fácil de interpretar.

Inomata dice que el nuevo descubrimiento cambia nuestra comprensión de la cultura maya temprana , y que también conecta a los mayas con una civilización aún más antigua, los olmecas. La civilización olmeca es considerada la civilización más antigua y avanzada de América Central.

Aguada Fénix sugiere que los mayas vivieron en ciudades con complejos monumentales antes de lo que se pensaba. Hasta ahora, los arqueólogos han tendido a pensar que la vida sedentaria en viviendas fijas era anterior a las reuniones para rituales o actividades religiosas, dice Patricia McAnany, antropóloga de la Universidad de Carolina del Norte, al comentar sobre el hallazgo en Nature .

«Pero están surgiendo nuevas pruebas que sugieren que fue al revés», escribe McAnany. Parecería ahora que las celebraciones rituales, incluidas las observancias astronómicas, se produjeron antes de los asentamientos tipo aldea.

Muchas preguntas abiertas

Sin embargo, aún no está claro si los nuevos hallazgos pueden confirmar realmente esta nueva forma de pensar sobre la cultura maya. Varias preguntas quedan sin respuesta.

Una de las preguntas centrales para los investigadores es por qué exactamente los mayas se esforzaron tanto para mover entre 3.2 y 4.3 millones de metros cúbicos de tierra hace 3000 años.

Estructura maya de estilo piramidal en Tikal (Picture-Alliance / F. Soreau)
En Tikal, los mayas se construyeron hacia el cielo, pero solo había espacio para unas pocas personas privilegiadas en la cima

¿Y qué función desempeñó la plataforma central en Aguada Fénix? Es poco probable que se haya utilizado como punto de observación solar, porque la idea de que habrían observado el amanecer durante los solsticios de verano e invierno desde los montículos occidentales hasta las esquinas orientales de la plataforma tiene poco sentido. Inomata dice que el complejo está orientado hacia el este, pero que no está alineado con precisión.

Sin embargo, sí dice que los rituales asociados con el calendario solar probablemente se llevaron a cabo en la plataforma. Otra pregunta abierta es por qué el complejo en Aguada Fénix fue abandonado después de solo unos años en alrededor del 750 AC.

Los investigadores dicen que es posible que los cambios en el clima ambiental obligaron a los habitantes a moverse, permitiendo que la exuberante vegetación local vuelva a crecer y cubra todos los rastros de su existencia.

Artículo publicado por DW

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