Ante los desafíos climáticos, los productores de arroz vietnamitas cambian al camarón

A medida que el aumento del agua del mar trae niveles de salinización significativamente mayores en la región del delta del Mekong, se espera que la tendencia hacia el cultivo de estanques de camarones impulse la industria pesquera del país.

Durante años, Ta Thi Thanh Thuy trabajó duro en una franja de tierra entre el río Mekong y el mar de China Meridional, una región ampliamente conocida como el cuenco de arroz de Vietnam, para cultivar el preciado grano.

Pero Thuy, junto con muchos de sus vecinos, durante la última década completó un cambio de producción, hacia el camarón, un cambio anteriormente poco probable que fue impulsado por los efectos del cambio climático.

El gobierno ha establecido un objetivo ambicioso de duplicar las exportaciones de camarón de los niveles actuales a $ 10 mil millones para 2025 y los agricultores del Delta se han beneficiado de las sesiones de capacitación de las autoridades locales y otras medidas, incluidos algunos préstamos blandos.

«La vida fue muy dura para nosotros hasta que comenzamos a cultivar camarones», dijo Thuy, de 52 años. «Muchos productores de camarón por aquí han podido construir casas bonitas y abrir cuentas de ahorro en los bancos».

El aumento de agua de mar en la región del delta se ha visto agravado por la construcción de varias represas hidroeléctricas río arriba, lo que reduce aún más el flujo de agua dulce.

«Plantamos arroz, pero no cosechamos arroz», dijo Ta Thanh Long, un criador de camarones. «Hubo un tiempo en que el arroz todavía podía crecer cuando el agua aún estaba fresca. Pero luego el agua se volvió más y más salada cada año».

Al menos un tercio del área de cultivo de arroz a lo largo de la costa de 72 kilómetros de la provincia de Soc Trang se ha visto afectada por la salinización en los últimos años, dijo Duong Minh Hoang, ex director del Centro de Promoción Agrícola de la provincia.

«Hemos instado a la población local a cambiar a cultivos que sean aptos para la salinización», dijo Hoang. «El cambio climático está afectando a todos aquí. Tenemos que tratar de adaptarnos para sobrevivir«.

Boom de exportaciones

Vietnam es el tercer exportador mundial de arroz, pero los ingresos generados por las exportaciones de camarón han superado los ingresos del arroz desde 2013 y están creciendo rápidamente.

«Los procesadores de mariscos de aquí vienen a comprar todos los camarones que cultivamos», dijo Ta Thanh Tung, de 44 años, uno de los cinco hermanos de Thuy que han pasado del cultivo del arroz al cultivo del camarón. «Escuchamos que están exportando camarones a Europa, China y Estados Unidos».

Shrimp farmers weigh harvested shrimps in Soc Trang province, Vietnam, April 27, 2021.  REUTERS/Thanh Hue

Los productores de camarón pesan camarones cosechados en la provincia de Soc Trang, Vietnam, 27 de abril de 2021. REUTERS / Thanh Hue

Los analistas de la industria esperan que las exportaciones aumenten entre un 5% y un 10% anual durante la próxima década a medida que las tierras de cultivo de camarón totales del país, principalmente en el Delta, aumenten entre un 3% y un 5% cada año.

El mayor exportador de productos del mar de Vietnam, Minh Phu Seafood Corp (MPC.HNO) , tiene un objetivo aún más ambicioso de convertir al país en el mayor exportador de camarón del mundo. Minh Phu espera que más de una docena de acuerdos comerciales bilaterales y multilaterales acordados recientemente ayuden a impulsar las exportaciones a 20.000 millones de dólares, o una cuarta parte de las exportaciones mundiales, para 2045.

Eso podría ayudar a aliviar parte de la presión económica que enfrenta el país del sudeste asiático en los próximos años. El Banco Mundial estima que el cambio climático por sí solo está destinado a reducir el ingreso nacional de Vietnam hasta en un 3,5% para 2050.

Preocupaciones del camarón

Sin embargo, el cambio a camarones de arroz viene con su propia serie de problemas ambientales.

La ONG con sede en Suiza, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), estima que más de la mitad de los bosques de manglares naturales del país, que protegen contra la erosión costera y las marejadas ciclónicas, han sido talados para dar paso a estanques de camarones.

Los expertos en acuicultura han destacado la falta de supervisión regulatoria de la explosión en las pequeñas granjas camaroneras, con preguntas sobre todo, desde la materia prima utilizada en los piensos hasta la forma en que manejan sus efluentes o desechos.

Existe una preocupación particular sobre el uso de antibióticos para tratar enfermedades en las poblaciones de camarón. Los antibióticos pueden filtrarse en el efluente, que generalmente se vierte, no se trata o se trata de manera inadecuada, de regreso a las vías fluviales circundantes, lo que aumenta el riesgo de contaminación química en el entorno inmediato y efectos perjudiciales en cadena a lo largo de la cadena alimentaria.

«Mientras se discute la sobrepesca y las represas … no se está considerando la naturaleza insidiosa de los contaminantes invisibles», dijo Matt Landos, un científico veterinario con sede en Australia que se especializa en la salud de los animales acuáticos. «Sin embargo, está claro que están presentes y los niveles son negativos para la productividad pesquera».

Además, el aumento de la salinización y el aumento de los niveles de agua de mar que provocaron el cambio en primer lugar podrían terminar devastando el Delta.

Un aumento de 0,7 a 1,0 metros pondría alrededor del 40% de la región bajo el agua, según Le Anh Tuan, profesor de la Facultad de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad Can Tho.

«La tendencia a la contracción continuará en los próximos años y partes de los campos de arroz tendrán que convertirse en granjas de acuicultura, granjas de frutas y otros cultivos», agregó Tuan.

Los productores de camarón dicen que ya están lidiando con signos preocupantes de niveles de salinidad acelerados.

«Tenemos que cavar los pozos más profundos para obtener agua dulce ahora», agregó Thuy. «Estamos muy preocupados de que debido al aumento del nivel del agua de mar, nuestras granjas algún día quedarán sumergidas».

Por: Khanh Vu, Reuters