Los directores ejecutivos de petróleo chocan con el Departamento de Energía de EE. UU por la transición energética

Traducción de artículo publicado en Reuters por Mariana Parraga y Erwin Seba

HOUSTON, 7 dic (Reuters) – Los principales ejecutivos del sector energético instaron esta semana a una transición más cautelosa de la política energética que se aleja del petróleo y el gas, pero un funcionario del Departamento de Energía de Estados Unidos dijo que la industria tiene la obligación moral de abordar el cambio climático y la oportunidad económica que representa. .

Los ejecutivos de Saudi Aramco, Exxon Mobil y Chevron, hablando en el Congreso Mundial del Petróleo en Houston el lunes, culparon a la demanda de energías renovables y la falta de inversión en combustibles fósiles por la reciente escasez de combustible y la volatilidad de los precios.

La conferencia estuvo marcada por la retirada de los principales ministros de energía por las restricciones de viaje y las preocupaciones sobre el Coronavirus. La escaramuza verbal ocurrió en un momento en que la demanda de petróleo se recuperó bruscamente de un colapso durante la pandemia de coronavirus, incluso cuando los gobiernos mundiales han enfatizado la urgencia de abordar el cambio climático.

«La volatilidad en los precios de las materias primas y el impacto en las empresas y las personas», dijo el director ejecutivo de Equinor ASA, Anders Opedal, «ilustra los riesgos que enfrentamos en una transición desequilibrada».

El subsecretario de Energía de Estados Unidos, David Turk, rechazó la posición de la industria y dijo que abordar el clima no puede quedar en un segundo plano.

«No hay alternativa para intensificar y arreglar la amenaza del cambio climático», dijo a una audiencia en un salón en gran parte vacío.

Los consumidores de Asia y Europa han estado lidiando con la escasez de gas natural, carbón y energía debido a la disminución de la producción que empujó los precios a máximos de varios años. En los Estados Unidos, la administración Biden ha criticado a las compañías de petróleo y gas, diciendo que anteponen las ganancias a los consumidores.

La tensión entre invertir en petróleo y gas, tecnologías de reducción de carbono y responder a los inversores que exigen mayores retornos será un problema continuo para las principales empresas petroleras, dijeron los ejecutivos.

«El futuro de la energía es menos carbono a partir de los descubrimientos de exploración y la producción», dijo Liz Schwarze, vicepresidenta de exploración global de Chevron.

Amin Nasser, director ejecutivo de Saudi Aramco, el mayor productor de petróleo del mundo, dijo que hay demasiadas suposiciones incorrectas sobre el ritmo al que los consumidores pasarán del petróleo y el gas a las energías renovables.

La gente «asume que existe la estrategia de transición correcta. No es así», dijo Nasser. «La seguridad energética, el desarrollo económico y la asequibilidad claramente no están recibiendo suficiente atención».