El plan de vehículos eléctricos exclusivo de Biden incluye un impulso al reciclaje de baterías

La estrategia del presidente Joe Biden para hacer de Estados Unidos una potencia en vehículos eléctricos incluirá impulsar el reciclaje doméstico de baterías para reutilizar litio y otros metales, según funcionarios del gobierno.

Mientras Biden hace que la lucha contra el cambio climático y la competencia con China sean las piezas centrales de su agenda, la administración está lista para concluir una revisión de 100 días el viernes sobre las brechas en las cadenas de suministro en áreas clave, incluidos los vehículos eléctricos (EV).

Estas lagunas incluyen los minerales utilizados en las baterías de vehículos eléctricos y la electrónica de consumo. La administración también está buscando formas de reducir el uso de metales en las nuevas químicas de las baterías.

Los informes de varias agencias gubernamentales se enviarán a la Casa Blanca, un proceso que Biden ordenó en una orden ejecutiva a principios de este año. Partes de los informes podrían publicarse públicamente la próxima semana.

Los demócratas están impulsando objetivos climáticos agresivos para que la mayoría de los automóviles fabricados en EE. UU. sean eléctricos para 2030 y todos los automóviles en la carretera sean eléctricos para 2040.

Asegurar suficiente cobalto, litio y otras materias primas para fabricar baterías para vehículos eléctricos es un obstáculo importante, ya que las minas nacionales enfrentan importantes obstáculos regulatorios y oposición ambiental.

Reuters informó el 25 de mayo que Biden planea depender de minas en países aliados para suministrar gran parte de los metales necesarios para construir vehículos eléctricos.

Las opciones de la administración para estimular el reciclaje doméstico incluyen inversión directa en proyectos e investigación científica, así como fondos de gasto aprobados por el Congreso.

Impulsar el reciclaje doméstico ayudaría a la administración a promover ese objetivo al descomponer los vehículos eléctricos más antiguos en componentes para vehículos nuevos y, por lo tanto, depender menos de la minería.

«Cuando miras la forma en que Estados Unidos ha abordado la oportunidad del reciclaje, lo que es muy evidente es que necesitamos invertir en esa capacidad, tenemos que adoptar un enfoque más proactivo», dijo uno de los funcionarios de la administración.

«Una gran parte de la oportunidad del litio es realmente reciclar y ser un líder mundial en reciclar el litio de las baterías existentes e impulsarlo en estas nuevas baterías».

A la Casa Blanca le gustaría ver más plantas de reciclaje abiertas en los Estados Unidos, dijo uno de los funcionarios, y señaló el anuncio el otoño pasado de Ganfeng Lithium Co de China (002460.SZ) de planes para construir una planta de reciclaje de baterías en México para abastecer a los Mercado de vehículos eléctricos de EE. UU.

ÉNFASIS EN I + D

La estrategia emergente de la administración también incluirá un fuerte énfasis en la investigación y el desarrollo con el objetivo de impulsar el uso de metales ya extraídos, dijeron los funcionarios.

Ese plan ampliaría efectivamente la investigación en curso en el Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de los EE. UU., Que ha sido el punto focal de gran parte de la investigación del gobierno sobre el reciclaje de baterías.

Extraer los diversos componentes minerales de una batería ha demostrado ser difícil y costoso en el pasado, y una nueva investigación se centra en formas de reutilizar cátodos y otras partes de la batería, según los investigadores de Argonne.

El enfoque de reciclaje de Washington se produce cuando otras regiones están haciendo lo mismo. La Unión Europea está considerando tomar medidas drásticas contra las exportaciones de desechos metálicos para fomentar un reciclaje más regional, como parte de un esfuerzo por volverse climáticamente neutral para 2050.

Las ventas mundiales de vehículos eléctricos superaron los 2,5 millones el año pasado, una cifra que se prevé que aumente un 70 por ciento para 2021 y continúe aumentando hasta 2040, según las previsiones de IHS Markit.

Sin el reciclaje, la revolución de los vehículos eléctricos provocaría que 8 millones de toneladas de desechos de baterías se vieran solo en los vertederos de EE. UU. Para 2040, según estimaciones del gobierno de EE. UU.

Un informe de abril encontró que el reciclaje de baterías al final de su vida útil podría reducir la necesidad proyectada de nuevas fuentes de cobre para baterías de vehículos eléctricos a través de la minería en un 55% para 2040. Para el litio, la cifra es del 25%, y para el cobalto y el níquel es del 35%.

«Podemos impulsar la transición de energía renovable sin cavar nuevos agujeros en el suelo», dijo Payal Sampat de Earthworks.

Las baterías de plomo ácido alguna vez se reciclaron rara vez, pero ahora casi todas se descomponen para su reutilización en motores de combustión interna. Los ambientalistas dicen que podría ser un modelo para la industria del reciclaje de vehículos eléctricos.

Las plantas de reciclaje de baterías han comenzado a abrirse lentamente en los Estados Unidos.

El otoño pasado, Amazon.com Inc invirtió en Redwood Materials, una empresa de reciclaje privada con sede en Nevada que firmó un acuerdo para reciclar chatarra y partes de baterías de un contratista con sede en Tennessee para Nissan Motor Co’s Vehículo eléctrico de hoja.

Tesla Inc ha dicho que está desarrollando un sistema de reciclaje de baterías en su Gigafábrica de Nevada. La empresa también tiene contratos con recicladores externos.

Y Apple Inc ha comenzado a reciclar iPhones viejos y otros dispositivos electrónicos en una instalación en Austin, Texas.

El gobierno de EE. UU. También es el mayor accionista de la firma de inversión minera TechMet, que es un importante inversor en la recicladora de baterías canadiense Li-Cycle Corp.

Por: Trevor Hunnicutt, Ernest Scheyder, Reuters