China inicia proyecto hidroeléctrico de Baihetan, el más grande desde las Tres Gargantas

La gigantesca central hidroeléctrica de Baihetan en el brazo río arriba del río Yangtze de China comenzó a generar electricidad por primera vez el lunes, informó la emisora ​​estatal CCTV.

Las dos primeras turbinas de 1 gigavatio (GW) del proyecto comenzarán a operar después de una prueba de tres días, dijo CCTV. El proyecto finalmente constará de 16 unidades de este tipo, lo que hará que su capacidad de generación total sea superada solo por la presa de las Tres Gargantas una vez que se complete en julio del próximo año.

Baihetan fue construido por China Three Gorges Corporation y está ubicado en la frontera entre las provincias suroeste de Yunnan y Sichuan. Es parte de una cascada de presas en el río Jinsha, que es la sección aguas arriba del Yangtze.

Aunque la Corporación de las Tres Gargantas dijo que era uno de los proyectos de ingeniería más grandes y desafiantes de China, con una altura de presa de 289 metros (948 pies), su construcción ha llevado solo cuatro años.

La cobertura del proyecto en los medios estatales de China ha sido intensa, y CCTV y Xinhua se centraron en las capacidades avanzadas de ingeniería y fabricación necesarias. El presidente Xi Jinping también respaldó la presa en una carta publicada el lunes.

«Como proyecto importante en el programa de transmisión de energía oeste-este de China, Baihetan es el proyecto hidroeléctrico más grande y técnicamente más difícil actualmente en construcción en el mundo», dijo Xi, agregando que el proyecto ha marcado un gran avance en la fabricación de equipos de alta gama en China. .

El proyecto es parte de un esquema nacional para generar electricidad y entregarla a regiones de alto consumo de energía en la costa este, y también está diseñado para fortalecer el control sobre los flujos de agua durante la temporada de fuertes inundaciones de verano.

Una línea de transmisión de electricidad de ultra alto voltaje (UHV) que conecta Baihetan con la provincia oriental de Jiangsu comenzó a construirse a fines de 2020 y se espera que se lance en 2022. Otro UHV desde Baihetan a la provincia de Zhejiang, también en el este de China, está esperando la aprobación de Beijing. .

Las provincias del este y centro de China con poblaciones más grandes y economías más desarrolladas han experimentado escasez de electricidad durante los períodos de máxima demanda. Lee mas

Además, las regiones que solían depender del carbón para la generación de electricidad están luchando por encontrar fuentes de energía limpia, principalmente de las regiones del oeste de China, para impulsar sus economías en medio de la presión del gobierno central para cumplir con los objetivos del cambio climático.

En su último plan quinquenal que cubre el período 2021-2025, la provincia de Sichuan apunta a completar el proyecto de construcción de 10 plantas hidroeléctricas y comenzar a construir otras siete.

El proyecto hidroeléctrico Wudongde de 10,2 GW, construido aguas arriba en el río Jinsha desde Baihetan, se puso en pleno funcionamiento a mediados de junio. Lee mas

El grupo ambiental ha criticado la represa a gran escala del Yangtze y sus afluentes debido a preocupaciones de que la ingeniería excesiva del río ha destruido hábitats importantes y dañado llanuras de inundación naturales.

Por: David Stanway, Reuters