La pandemia reveló la importancia del acceso digital

Las cuarentenas de COVID-19 nos pusieron a todos en línea. Y solo magnificó el alcance de la falta de acceso a servicios vitales que la mayoría de los sitios web ofrecen a los usuarios con discapacidades auditivas y visuales, los ancianos y otros grupos en riesgo.

Por: Heath Thompson

Un tercio de todo el mundo se está refugiando en su lugar en casa, un número tan asombroso que es difícil de comprender realmente. A medida que COVID-19 atraviesa nuestros sistemas de atención médica, da vuelta a nuestras conexiones sociales y transforma nuestras economías, hay un efecto secundario significativo, fascinante y muy atrasado en juego. El mundo, por fin, está entendiendo el papel crítico que juega la digitalización.

En cuestión de semanas, cientos de millones de nosotros hemos recurrido a Internet como nuestra única fuente de comercio y comunicación. Trabajando desde casa y refugiándonos en el lugar, ahora ordenamos nuestros comestibles en línea, llenamos nuestras recetas en línea, hablamos con nuestros colegas y nuestros jefes en línea, socializamos en línea y buscamos entretenimiento en línea. Pero imagínese si no pudiéramos iniciar sesión y hacer clic para pedir leche o pan, si no pudiéramos leer el texto de un libro de texto en línea, o si el video de una película o comercial nos causó daños físicos.

Esta es la crisis para la que los casi 61 millones de estadounidenses que viven con una discapacidad tienen que estar preparados todos los días. Con el coronavirus, a medida que el acceso en línea se convierte en la forma más importante de conexión y supervivencia en nuestras vidas, ese grave desafío es finalmente aparente.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades se aprobó hace 30 años en julio pasado y establecía normas y pautas estrictas para proporcionar igualdad de acceso a los espacios públicos para todos los estadounidenses, incluidos aquellos con discapacidades. Pero los espacios públicos no se limitan solo a edificios y aceras; También existen en Internet y en el ámbito digital. Y aunque esta nación ha realizado un trabajo encomiable instalando y adaptándose a las necesidades físicas de acceso, todavía se queda atrás significativamente en lo que respecta a la accesibilidad en línea.

En un estudio de 2019 , Web AIM, que ejecuta análisis de accesibilidad de los principales sitios web, descubrió que más del 99% de los sitios web violaron algún aspecto de las Pautas de accesibilidad al contenido web , estándares establecidos por el Consorcio Web Mundial, que se consideran el estándar de oro para determinar la accesibilidad

Estos incluyen texto de bajo contraste, alternativas de texto faltantes para imágenes, botones sin texto y enlaces vacíos. Para los usuarios web con discapacidades auditivas y visuales, estos equivalen a callejones sin salida en línea. Bloquean la navegación y sirven como barrera de acceso y servicios vitales.

Para muchas personas con discapacidad, salir de casa es difícil. La accesibilidad digital permite a las personas con discapacidad teletrabajar. Y también es un buen negocio . Abre oportunidades de empleo y garantiza medios de vida. Permite a aquellos que no pueden conducir al consultorio de un médico hablar con su médico por teléfono o por video chat. ¿Suena familiar? De repente, todos estamos confinados en casa, y todos necesitamos acceso a bienes y servicios en línea. De repente, todos entendemos la realidad con la que los estadounidenses y todos los pobladores de diferentes partes del mundo, con discapacidades, han estado lidiando durante décadas.

Y la accesibilidad sólida en línea no solo sirve a aquellos con desafíos auditivos o visuales. El sector más en riesgo crítico durante esta población mundial es nuestra población de ancianos, para quienes quedarse en casa literalmente puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. Pero los mayores tienen dificultades para navegar por Internet a su manera. El texto minúsculo, los enlaces poco claros y la información auditiva que es abrumadora o poco clara también pueden bloquear su acceso. Una buena accesibilidad digital también les servirá, y es vital que nos aseguremos de que sea una prioridad para todos los sitios web.

Antes de COVID-19, la accesibilidad en línea estaba avanzando, pero a raya. La pandemia lo ha cambiado a una velocidad más alta, lo cual es un irónico y bienvenido lado positivo. El teletrabajo, una vez una opción ocasional, ha demostrado ser una posible solución a largo plazo para muchas empresas globales. El comercio en línea, una vez una alternativa al comercio minorista, se ha revelado, a través de su conveniencia y alcance, como una forma preferida de comprar para millones de estadounidenses, y es probable que solo continúe expandiéndose después de refugiarnos en un solso lugar.

Por lo tanto, para casi todas las empresas, la transformación digital se está moviendo más rápido, y para aquellos que aún no se han tomado el tiempo de realizar una contabilidad completa del nivel de accesibilidad de su sitio web y comenzar una revisión del diseño, ahora es un tema de vida o muerte.

Y lo más crítico, hay una nueva empatía en juego por la necesidad de acceso digital. Antes de COVID-19, era fácil entender por qué una persona en silla de ruedas podría necesitar una rampa para ingresar a un edificio, pero la realidad de una persona confinada en su hogar que luchaba por hacer clic en un sitio del gobierno para pagar impuestos se sentía oscura y fuera de su alcance.

Ahora, esa lucha, que es igual de difícil, importante y pertinente en nuestra sociedad, llega más cerca de casa. Todos hemos podido experimentar lo que se siente al no poder hacer las cosas básicas que, hace solo unos pocos meses, todos damos por sentado. Tomemos esas lecciones a medida que nos recuperemos de esta pandemia y las apliquemos como bloques de construcción a una sociedad mejor, más saludable y más accesible que construiremos en el futuro.

Artículo publicado en Fast Company

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