Hallan primer planeta, potencialmente habitable, del tamaño de la Tierra.

La misión de búsqueda de planetas de la NASA, TESS ha encontrado su primer exoplaneta, potencialmente habitable, del tamaño de la Tierra que orbita una estrella a unos 100 años luz de la Tierra, según la agencia.

Los hallazgos fueron anunciados durante la 235ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana el lunes en Honolulu. El planeta es parte de un sistema de varios planetas alrededor de TOI 700, una pequeña y fría estrella enana M en la constelación de Dorado. Es solo alrededor del 40% de la masa y tamaño de nuestro sol, con la mitad de la temperatura de la superficie.El planeta se conoce como TOI 700 d, uno de los tres que orbitan la estrella. Está a la distancia adecuada para soportar agua líquida en la superficie en la zona habitable de la estrella.

Los astrónomos confirmaron su descubrimiento utilizando las capacidades infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA con observaciones de seguimiento. También modelaron el entorno potencial del planeta para investigar más a fondo su habitabilidad.

El hallazgo es emocionante para los astrónomos porque es uno de los pocos planetas potencialmente habitables descubiertos fuera de nuestro sistema solar que resulta ser del tamaño de la Tierra. TOI 700 d es el más externo de los tres planetas, completando una sola órbita alrededor de la estrella cada 37 días terrestres. De su estrella más pequeña, el planeta recibe alrededor del 86% de la energía que nuestro sol suministra a la Tierra. Se cree que el planeta está bloqueado por mareas, lo que significa que un lado está siempre a la luz del día.

Los otros dos planetas en el sistema, TOI 700 b y c, son diferentes. El planeta más interno, b, es del tamaño de la Tierra y es rocoso como nuestro planeta y se desliza alrededor de la estrella cada 10 días terrestres. El segundo planeta, c, se considera gaseoso y entre el tamaño de la Tierra y Neptuno, completando una órbita cada 16 días terrestres.

«TESS fue diseñado y lanzado específicamente para encontrar planetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas cercanas», dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica en la sede de la NASA en Washington. «Los planetas alrededor de las estrellas cercanas son más fáciles de seguir con telescopios más grandes en el espacio y en la Tierra. Descubrir TOI 700 d es un hallazgo científico clave para TESS. Confirmar el tamaño del planeta y el estado de la zona habitable con Spitzer es otra victoria para Spitzer a medida que se acerca el fin de las operaciones científicas este enero».

Inicialmente, la estrella se clasificó erróneamente como mucho más caliente, lo que llevó a los astrónomos a pensar que los planetas en órbita estarían demasiado cerca y calientes para soportar la vida.

Pero los investigadores, incluido el estudiante de secundaria Alton Spencer que trabaja con el equipo TESS, señalaron el error.»Cuando corregimos los parámetros de la estrella, los tamaños de sus planetas cayeron, y nos dimos cuenta de que el más externo era aproximadamente del tamaño de la Tierra y en la zona habitable», dijo Emily Gilbert, una estudiante graduada de la Universidad de Chicago. «Además, en 11 meses de datos no vimos destellos de la estrella, lo que mejora las posibilidades de que TOI 700 d sea habitable y facilita modelar sus condiciones atmosféricas y de superficie».

En el futuro, misiones como el telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzará en 2021, podrían determinar si los planetas tienen atmósferas y sus composiciones.

Nota tomada de CNN

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