La transición europea a vehículos eléctricos movilizará más capital

La industria automovilística europea está en una carrera para cambiar del motor de combustión a la propulsión eléctrica. No solo necesita cumplir con las nuevas regulaciones de emisiones de la UE a partir de 2021, sino que debe aumentar rápidamente o enfrentar la pérdida de terreno frente a los competidores de Asia y los Estados Unidos.

El tamaño del desafío es enorme: nada menos que la reconstrucción de las cadenas de valor de la industria automotriz, así como la infraestructura de las estaciones de carga y el soporte de la red eléctrica. Todo en un momento en que el brote de coronavirus significa que el capital podría ser escaso.

Después de la reciente declaración de la UE de una “emergencia climática”, la voluntad política parece ser suficiente para hacer la transición. Sin embargo, su financiación requiere muchos miles de millones de euros de capital público y privado. Y, desde la perspectiva del capital privado, los riesgos de financiar proyectos tan complejos y de etapa temprana no siempre están justificados por las recompensas.

¿Hay suficiente capital disponible? Julien Touati, Director de Desarrollo Corporativo de Meridiam, el administrador especializado de activos de infraestructura, dice que recaudar fondos para la revolución del vehículo eléctrico (EV) es más difícil en Europa que en otros lugares. 

“Nos faltan un poco los inversores que pueden adoptar esta perspectiva sistémica en Europa, ese es mi presentimiento hoy”, explica, hablando en la conferencia de Finanzas de Impacto Sostenible y Positivo de Societe Generale en París el 12 de noviembre de 2019. “Usted puede encontrar ese capital en China, principalmente con inversores respaldados por el Estado. Puede encontrar eso en los EE. UU., porque se trata de personas con una mentalidad de riesgo “.

Pero Carl-Erik Lagercrantz, presidente de Northvolt, el principal impulsor de baterías eléctricas del continente , es más optimista: 

«Creo que después de construir más capacidad, veremos más capital financiero entrando, y tendremos más el tipo de relación de riesgo que el capital está acostumbrado a mirar.» Carl-Erik Lagercrantz
Presidente de Northvolt

Agrega que los bancos con visión de futuro que prestan a la industria hoy se beneficiarán más a largo plazo.

Carrera contra el tiempo

El gasto de capital de Northvolt muestra lo que se necesita para desarrollar solo la fabricación de baterías. “ Estamos invirtiendo alrededor de 2.000 millones de euros para construir múltiples fábricas en Suecia y Alemania específicamente para la industria automotriz alemana. Y la industria necesita ocho veces la capacidad que estamos construyendo en este momento “, dice Lagercrantz.

Los fabricantes de automóviles están compitiendo para desarrollar vehículos eléctricos para reducir las emisiones promedio en sus flotas y cumplir con los nuevos objetivos de emisiones de la UE . Según las reglas, los fabricantes de automóviles deben reducir las emisiones promedio de sus flotas a 95 g de CO2 por kilómetro para 2021, o arriesgarse a multas. En caso de ser multados, también sufrirán el estigma asociado.
 

Deben moverse rápidamente para evitar perder ante los fabricantes chinos, que fabrican más de la mitad de los vehículos eléctricos actuales, así como otros. Según EIT InnoEnergy, el valor potencial de solo la cadena de valor de la batería en Europa (minería, refinación, fabricación de células, paquetes de baterías y reciclaje) podría ser de 250 mil millones de euros para 2025. Esa perspectiva ha impulsado a los responsables políticos y las empresas de la UE a actuar, buscando asegúrese de asegurar una porción de la acción, así como los trabajos y habilidades.

Infraestructura construida

Más allá de los propios vehículos eléctricos, la infraestructura de carga y la red eléctrica de apoyo deben construirse y financiarse en todo un continente. Es una situación de huevo y gallina. ¿Qué viene primero? Los vehículos eléctricos que pagarán para cargar, justificando así las finanzas privadas. O las estaciones de carga que animarán a las personas a comprar los vehículos eléctricos. 

«Si desea que los cargadores sean rentables a largo plazo, y estoy pensando en un horizonte de 20 años, necesita tener los vehículos eléctricos. » Julien Touati, Director de Desarrollo Corporativo de Meridiam

“Si instala los cargadores y nadie viene a usarlos, puede ser sostenible, pero no funcionará desde el punto de vista financiero. Entonces, ¿cómo se volverán los autos eléctricos? Seamos muy claros: la contribución real debe provenir del sector público. A este respecto, la Unión Europea ha sido ejemplar al establecer estándares de emisiones de CO2 por km que en la práctica han provocado el gran cambio de los mercados de automóviles a la electromovilidad “, dice Touati. 

¿Es posible multiplicar la red de infraestructura de Europa lo suficientemente rápido, tal vez por 20 veces en 10 años? Es factible, cree el Sr. Touati. Pero agrega que todo depende de que el sector público establezca los incentivos correctos, no solo para las empresas que instalan estaciones de carga sino para toda la industria y los usuarios de automóviles .

Hacia 2025-2030

Después de un comienzo lento, la transición de EV en Europa ahora está en marcha . En los últimos dos o tres años, los gobiernos, las instituciones de la UE, los principales fabricantes de automóviles y los inversores del sector privado se han unido para impulsarlo. A pesar de la magnitud del desafío, existe una gran ambición entre los sectores público y privado para hacer la transición de los motores de combustión a los vehículos eléctricos, y esto continuará a pesar de la pandemia. Lagercrantz de Northvolt cree que después de los desafíos de recaudar el financiamiento inicial, todo depende de que la industria alcance una escala suficiente. 

“Las baterías y otros componentes deben producirse a gran escala, por lo que es un juego de costo, y cuando ocurre ese punto de inflexión no hay vuelta atrás” , dice.“Eso sucederá con el tiempo. Para poner un año en ello, diría 2025-2030. Pero estamos comenzando una larga transición “.

Artículo publicado en The Future is You Societe Generale

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