El aluminio esculpido con láser purifica el agua con el poder de la luz solar.

Por: Donna lu

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Impresión artística del panel purificador de agua.

Un panel negro de aluminio fabricado con láser puede purificar el agua cuando se calienta con la luz solar. Eventualmente podría usarse en áreas o regiones afectadas por la sequía donde el agua potable no está fácilmente disponible.

Chunlei Guo de la Universidad de Rochester en Nueva York y sus colegas hicieron el panel usando láseres de pulso corto para alterar la superficie de una lámina de aluminio cuadrada de 3 centímetros. Crearon hileras de surcos microscópicos en forma de tubo en el metal e incluso pequeñas protuberancias a nanoescala.

La lámina resultante tiene un aspecto negro y atrae agua. “Si pongo una muestra [del aluminio] verticalmente y pongo una gota de agua en el fondo de la muestra, el agua fluirá cuesta arriba contra la gravedad”, dice Guo.

Cuando un extremo del panel se coloca en agua sucia, dibuja una capa delgada de agua hacia arriba, que se evapora al sol, purificándola. Al colocar el panel dentro de una caja de vidrio, el equipo recolectó el agua evaporada para su uso, separándola del agua sucia con una capa de aislamiento.

Debido a la capacidad de absorción de agua de la lámina, funciona independientemente de cómo esté en ángulo, por lo que puede orientarse para enfrentar siempre el sol.

El equipo pudo purificar el agua que contenía metales pesados, detergentes y desechos humanos a niveles mejores que los estándares de contaminantes establecidos por la Organización Mundial de la Salud y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos para el agua potable.

Se necesitaron 2 horas para obtener alrededor de 5 mililitros de agua purificada, por lo que a los investigadores les gustaría ampliar el proceso para purificar mayores volúmenes. También apuntan a mejorar la eficiencia del método al hacer paneles de doble cara .

Artículo publicado en New Scientist