La desventaja oculta de los datos oceánicos y cómo hacerlos más sostenibles

La tecnología de datos puede ayudarnos a monitorear y preservar el océano. Pero tiene un alto costo ambiental en términos de emisiones y desechos.

A continuación, presentamos algunos pasos inmediatos que debemos tomar para aprovechar los beneficios de contar con más datos oceánicos y, al mismo tiempo, mitigar los costos.

Los científicos y planificadores recurren cada vez más a la tecnología digital para salvar el océano. Se necesitan datos para mapear y monitorear las condiciones del océano, evaluar los impactos del cambio climático, advertir sobre desastres naturales relacionados con el océano y administrar los valiosos recursos económicos y ecológicos del océano.

Sin embargo, la misma tecnología de datos que podría ayudar a transformar la forma en que estudiamos y gestionamos el océano también puede ser insostenible y perjudicial para el medio ambiente . Como resultado, al menos algunos de los beneficios de un planeta y un océano más digitalizados pueden verse compensados ​​por los impactos ambientales de estos esfuerzos.

Afortunadamente, existen soluciones fácilmente disponibles que podrían permitirnos disfrutar de los beneficios de un océano más digital y, al mismo tiempo, limitar las consecuencias ambientales negativas de hacerlo. Aquí están las principales consecuencias ambientales y cómo reducir estos impactos.

El costo del carbono

Las agencias gubernamentales están colocando enormes cantidades de datos ambientales en la nube, y los científicos oceánicos están en el proceso de crear matrices que generarán terabytes de nuevos datos. La esperanza es liberar el poder del big data para impulsar el descubrimiento científico, la restauración ecológica y el desarrollo sostenible. Sin embargo, el procesamiento de estos datos requiere grandes cantidades de energía, lo que puede aumentar las emisiones.

Para reducir las emisiones de carbono, deberíamos buscar aumentar la eficiencia de la computación en la nube para datos oceánicos mediante el empleo de mejoras de software simples e hiperescala . También deberíamos almacenar datos oceánicos en centros de datos que utilizan energía verde y baterías como respaldo en lugar de generadores de combustibles fósiles .

Además, se debe dar prioridad a la nube de los proveedores y los datos de soluciones que tengan un enfoque de “economía azul” para lograr impactos netos positivos en el océano, creando, por ejemplo, bajo el agua centros de datos que utilizan natural de los océanos de refrigeración para enfriar los centros de datos, utilizar estos centros para recopilar datos y videos del océano, y tienen exteriores diseñados para promover la construcción de arrecifes ecológicos.

Otras técnicas de ahorro de energía incluyen capturar la energía térmica de los centros de datos y usarla , y reemplazar los buques de investigación antiguos que emiten carbono con plataformas autónomas de transporte de sensores, al tiempo que se busca una flota de investigación más ecológica .

Imagen: NTNU AMOS Center for Autonomous Marine Operations and Systems

El dilema mineral

Los sensores oceánicos y las plataformas que los albergan están llenos de materiales que deben extraerse de la Tierra. La demanda de estos metales ha llevado a esfuerzos a escala mundial para explorar y potencialmente extraer minerales del lecho marino.

Para reducir el impacto debido a los materiales recién extraídos y, por lo tanto, reducir el daño ambiental y la pérdida de biodiversidad asociados con la minería (especialmente el fondo del mar), sugerimos el uso de metales reciclados en sensores y plataformas de datos oceánicos.

El problema de los escombros

Muchas plataformas de transporte de sensores oceánicos se lanzan sin ningún plan de recuperación. Para agravar el aumento en la cantidad de sensores oceánicos está el hecho de que muchos de estos sensores oceánicos simplemente no duran mucho. Si bien la obsolescencia programada es una desventaja frecuentemente reconocida de la economía digital , el problema en el mundo oceánico es la senescencia incontrolable: el océano es un entorno hostil e implacable para el hardware técnico.

Como resultado, los sensores oceánicos no recuperables contribuyen al creciente pantano de basura oceánica y plástico. Cuando sus baterías y partes metálicas se corroen y se deshacen, estos sensores también liberan toxinas y contaminantes.

Y no se olvide de la senescencia de los satélites, siempre un pilar en la recopilación de datos oceánicos. A medida que más satélites comienzan a obstruir el espacio, los desechos creados por estos satélites se multiplican y gran parte de esa basura espacial cae de regreso a la Tierra, donde se convierte en basura oceánica.

Para reducir la basura marina creada por la recopilación de datos oceánicos, debemos mejorar la durabilidad de los sensores y plataformas oceánicos y regular los satélites teniendo en cuenta el océano. También debemos democratizar la recolección de datos, y reducir la basura marina, enfocándonos en sensores oceánicos más recuperables como pequeños vehículos submarinos autónomos y saildrones y colocando más sensores oceánicos montados en plataformas marítimas que son fijas (por ejemplo, cables) o barcos de oportunidad que regresan. al puerto (transbordadores y sensores basados ​​en barcos).

Finalmente, debemos liberar datos oceánicos. Los países deberían compartir más datos oceánicos que ya tienen.

La transición a la tecnología oceánica sostenible

Es fácil argumentar que los impactos ambientales de un océano más digital palidecen en comparación con los beneficios potenciales, incluidos los beneficios ambientales, de tener más datos oceánicos y más rápidos. Ese no es el punto.

Hay pasos concretos y fácilmente disponibles que se pueden tomar para reducir los impactos ambientales de los datos y la tecnología oceánicos. La adopción de algunas o todas las opciones que presentamos aquí solo servirá para aumentar estos beneficios netos y reflejará nuestro compromiso compartido por una empresa sostenible de datos oceánicos.

Por: World Economic Forum