El auge de las fábricas de baterías europeas a pesar de la desaceleración de Covid

La región está programada para satisfacer la creciente demanda de vehículos eléctricos, con cinco fábricas de baterías principales en funcionamiento y se esperan al menos 11 más para 2030

Por Zak Derler

Si bien Covid-19 ha detenido muchas industrias, los planes para construir gigafactorías de baterías a gran escala en Europa se han mantenido en gran medida según lo previsto, según los analistas del mercado.

Los datos de Benchmark Mineral Intelligence (BMI), una agencia de informes de precios con sede en Londres , predicen que para 2030 habrá al menos 16 plantas operando en todo el continente con una capacidad de producción anual total de 446 GWh. Esto convertiría a la región en el segundo mayor productor de baterías de iones de litio después de China.

“Hemos visto algunos problemas con los productores de células en Europa que luchan por aumentar la producción de células en nuevas instalaciones para satisfacer la demanda, pero en términos de plazos de construcción, las plantas hasta la fecha se han mantenido a tiempo”, dijo Caspar Rawles, jefe de evaluaciones de precios en BMI.

“El virus de este año puede haber retrasado ligeramente algunos cronogramas, pero hasta ahora no parece haber problemas importantes”.

Los analistas del mercado pronostican que para 2030 la demanda europea aumentará a más de 300 GWh de celdas al año, muy por debajo de los planes de capacidad esperados.

Esto es una buena noticia para la creciente industria de vehículos eléctricos y para la lucha contra el cambio climático. Un estudio reciente mostró que los vehículos enchufables emiten menos gases de efecto invernadero que la gasolina y el diésel en todos los mercados de electricidad, excepto en los de mayor consumo de carbón.

Hasta ahora, cinco gigafactorías están operando en la región. Las plantas como LG Chem en Polonia y SK Innovation en Hungría aprovechan los costos de producción relativamente bajos en Europa del Este.

Alemania lidera el futuro de la capacidad europea de producción de baterías, con planes de alcanzar más de 200 GWh para el final de la década; casi la mitad del total propuesto del continente.

“Si bien esta es una de las regiones más caras de Europa en términos de mano de obra y costos de la tierra, el gobierno alemán tiene una gran industria automotriz y si no logra atraer la producción de células, correrá el riesgo de perder importantes empleos”, dijo Rawles.

Se han establecido varios incentivos en Alemania, como un subsidio de € 9,000 para comprar un vehículo totalmente eléctrico con un precio de hasta € 40,000 como parte del programa nacional Umweltbonus. Muchas otras naciones europeas tienen incentivos similares para alinearse con los objetivos establecidos en el Acuerdo de París.

Daimler, CATL y BMZ se encuentran entre una lista creciente de compañías con planes sólidos para establecer gigafactorías en Alemania, lo que lo convierte en el centro de la contribución de Europa a la carrera mundial de baterías.

El fabricante de baterías sueco Northvolt, que planea establecer una de las fábricas más grandes de la región, se ha asociado con el fabricante de automóviles Volkswagen para construir una planta adicional en Alemania.

Esto formará parte de la Unión Europea de la Batería, una empresa conjunta liderada por las dos compañías para investigar, desarrollar e implementar tecnología de batería en varios estados miembros de la UE.

A fines del año pasado, Elon Musk reveló que había elegido a Alemania como el hogar de las instalaciones más nuevas de Tesla en el Reino Unido, una decisión que, según dijo, se debió a las incertidumbres en torno al Brexit.

Más recientemente se informó que la empresa estaba en conversaciones con el gobierno británico y estaba considerando un sitio potencial en el suroeste de Inglaterra.

“El gobierno está trabajando con la industria para ayudar a que el Reino Unido sea la ubicación elegida para desarrollar tecnologías de vehículos eléctricos de clase mundial”, dijo a Climate Home un funcionario de prensa del Departamento de Comercio Internacional.

“El Departamento de Comercio Internacional está trabajando en estrecha colaboración con los socios para buscar sitios para nuevas inversiones en investigación, desarrollo y fabricación de vehículos eléctricos en todo el Reino Unido”, agregó.

Aunque el gigante tecnológico ha sido la cara del movimiento de vehículos eléctricos con su CEO que acuñó el término ‘gigafactory’, Tesla, así como todo el continente europeo, todavía solo contribuye una pequeña cantidad a la producción de capacidad global de la batería.

De las 142 plantas de baterías a gran escala en todo el mundo, 109 están en China, una capacidad de más del 70%.

Los modelos sugieren que el país mantendrá su participación en los próximos 10 años para alcanzar una capacidad de fabricación total de 1,887 GWh, cuatro veces más de lo que se espera que produzca Europa en el mismo período de tiempo.

Artículo publicado en Climate Change News