Cómo los drones pueden ayudar a llevar las vacunas a donde más se necesitan

Las tecnologías como los drones podrían desempeñar un papel clave en la realización de la Cobertura Sanitaria Universal (UHC).

 La inmunización es una de las intervenciones de salud pública más rentables, ya que evita que entre 2 y 3 millones de vidas se pierdan anualmente a causa de enfermedades potencialmente mortales.

Pero se debe hacer más para garantizar que las personas puedan acceder a las vacunas, particularmente en India, que tiene una de las cohortes más grandes de niños menores de 5 años y mujeres embarazadas del mundo.

El Programa de Inmunización Universal (UIP) de la India es uno de los más grandes del mundo en términos de cantidades de vacuna utilizadas, número de beneficiarios y sesiones de inmunización realizadas, distribución geográfica y diversidad. Con una red logística de vacunas de 27,000 puntos de cadena de frío, 76,000 piezas de equipo de cadena de frío, 700 camionetas refrigeradas, 55,000 manipuladores de cadena de frío y 2.5 millones de trabajadores de la salud, la UIP vacuna a 26.4 millones de bebés y 30 millones de mujeres embarazadas anualmente.

Cada año, se llevan a cabo 9 millones de sesiones de inmunización de rutina, lo que requiere una logística de vacunas sólida e infalible. Con la campaña de inmunización COVID-19 en marcha, que está siendo aclamada como la campaña de inmunización más grande del mundo, la logística de vacunas en la India debe fortalecerse aún más.

La introducción de la red electrónica de inteligencia sobre vacunas (eVIN) en 32 estados de todo el país ha ayudado a digitalizar la cadena de suministro en tiempo real. Sin embargo, la evaluación tecnoeconómica de eVIN , realizada por el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la India en 2017-2018, sacó a la luz los impedimentos que aún existen. Por ejemplo, el 26% de la cadena de frío de eVIN informó desabastecimientos durante el período de evaluación, mientras que más de una quinta parte informó desperdicio de vacunas. La Gestión Efectiva de Vacunas, un análisis realizado por OMS-UNICEF en 2017-2018, muestra que India se ubicó dentro del percentil 51-75 entre 89 países en la puntuación EVM.

Con su vívido perfil sociodemográfico y su diversidad geográfica, la India también debe aumentar su cobertura de inmunización. La Encuesta Nacional de Salud Familiar 2015-16 informa que solo el 62% de los niños hasta un año de edad están completamente inmunizados con todas las vacunas básicas, mientras que el 78,4% ha recibido la tercera dosis de la vacuna DPT y el 81,1% ha recibido la primera dosis de la vacuna contra el sarampión. Los factores que limitan la cobertura de vacunación incluyen grandes poblaciones móviles y aisladas a las que es difícil llegar, y una baja demanda entre poblaciones mal informadas y mal informadas que temen los efectos secundarios y que se ven influenciadas por los mensajes contra la vacunación.

En algunos de los estados montañosos de la India, terrenos traicioneros y poblaciones tribales, los trabajadores de la salud todavía transportan las vacunas a pie, en botes, motocicletas e incluso mulas desde el punto de la cadena de frío, lo que puede tardar horas en llegar al sitio de la última sesión de inmunización.

India, afectada por una segunda ola de infecciones, se ha convertido en el nuevo punto de acceso del coronavirus
Con el aumento de las infecciones, India tiene una necesidad urgente de vacunas COVID-19.Imagen: The Economist

Para lograr un equilibrio entre los recursos de un país y las necesidades urgentes de salud pública de su población, es esencial aprovechar las tecnologías emergentes que pueden mejorar el acceso a una atención médica de calidad y oportuna para sus ciudadanos. En el mundo del transporte emergente, los sistemas aéreos no tripulados (UAS) son muy prometedores en términos de salvar la brecha de la atención médica.

Hoy en día, los drones se utilizan para transportar vacunas, hemoderivados y otros artículos de salud, lo que reduce el tiempo de viaje que toman los métodos tradicionales de entrega de horas a solo minutos, lo que permite un transporte más confiable y menos costoso. Matternet estima que después de una inversión de $ 900,000, cada vuelo costará un promedio de $ .24 . En Ghana, se utilizaron drones para administrar 11.000 dosis de vacuna dentro de los tres días posteriores a la llegada al país, lo que representa el 13% del total de vacunas administradas en Ghana en ese período.

GAVI sugiere que los países con un índice compuesto de transporte más bajo y una baja cobertura de inmunización a nivel de distrito podrían beneficiarse del uso de drones para aumentar el acceso a las vacunas . La Plataforma de Movilidad del Foro Económico Mundial y el Centro de la India para la Cuarta Revolución Industrial han estado apoyando al Gobierno Nacional de la India y al Gobierno del Estado de Telangana para implementar esta tecnología para mejorar el acceso a la atención médica para sus ciudadanos. El Proyecto Medicine from the Sky está configurado para lanzar pilotos de entrega de drones en los próximos meses apoyando actividades en Telangana y otros estados que tienen poblaciones remotas y geografías difíciles.

Si tiene éxito y se escala, la tecnología podría fortalecer el Programa de Inmunización Universal de la India. Los drones serían más eficientes para terrenos montañosos y tribales donde los desabastecimientos se experimentan con más frecuencia. Los sistemas implementados a corto plazo para respaldar la entrega de vacunas con drones pueden convertirse en una importante infraestructura de atención médica a largo plazo, entregando una variedad de productos que salvan vidas.

El uso de drones en países con recursos limitados requiere una cuidadosa deliberación, ya que requiere una inversión sustancial. Se ha utilizado software de modelado como HERMES para predecir la rentabilidad del uso de drones para vacunas. Se deben utilizar técnicas de modelado similares para determinar cómo se pueden utilizar los mejores drones para complementar las cadenas de suministro existentes identificando los cuellos de botella y teniendo en cuenta las fortalezas de cada modo de entrega. Esta nueva idea también trae consigo limitaciones que deben ser consideradas antes de la implementación, como regulaciones y limitaciones operativas, así como la participación de la comunidad. Sin embargo, se espera que estas limitaciones disminuyan con el tiempo.

¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial con respecto a los drones?

El Foro Económico Mundial se está asociando con gobiernos y empresas para crear regulaciones flexibles que permitan fabricar y utilizar drones de diversas formas para ayudar a la sociedad y la economía.

Los drones pueden hacer muchas cosas maravillosas, pero sus ventajas a menudo se ven eclipsadas por las preocupaciones sobre la privacidad, las colisiones y otros peligros potenciales. Para empeorar las cosas, las regulaciones gubernamentales no han podido mantenerse al día con la velocidad de la innovación tecnológica.

En 2017, el Centro para la Cuarta Revolución Industrial del Foro Económico Mundial se asoció con el Gobierno de Ruanda para redactar el primer marco mundial para gobernar drones a escala. Utilizando un enfoque basado en el rendimiento que establece requisitos mínimos de seguridad en lugar de especificaciones de equipos, este marco normativo innovador dio a los fabricantes de drones la flexibilidad para diseñar y probar diferentes tipos de drones. Estos drones han entregado vacunas que salvan vidas, han realizado estudios de tierras agrícolas, han inspeccionado la infraestructura y han tenido muchos otros usos socialmente beneficiosos en Ruanda.

En la actualidad, el Centro para la Cuarta Revolución Industrial está trabajando con gobiernos y empresas en África, Asia, Europa y América del Norte para codiseñar y poner a prueba políticas ágiles que aporten todos los beneficios sociales y económicos de la tecnología de drones y minimicen sus riesgos.

Se prevé que los drones sumen otro hito en la cobertura sanitaria universal. Este es el momento en el que debemos ir más allá de los costos y el desempeño de la cadena de suministro y observar los indicadores de resultados relacionados con la salud, como una mayor cobertura de vacunación, morbilidad, mortalidad, AVAD o incluso beneficios monetarios. Las lecciones del proyecto piloto Medicine from the Sky pueden ayudar a informar los programas en la India y brindar lecciones para otros países del mundo.

Por: Ruma Bhargava, Timothy Reuter, World Economic Forum