¿Cómo está funcionando la cadena de suministros de baterías en Reino Unido?

El 25 de agosto, la Critical Minerals Association (CMA) organizó su segundo seminario web a través de un desayuno denominado “Cadenas de suministro de baterías del Reino Unido”. En dicho evento se contó con la presencia de David Merriman, director de materiales de baterías y vehículos eléctricos; Jacqui Murray; Mark Smith e Isobel Sheldon, directora de estrategia de Británico Volt.

Los puntos más destacados de la discusión fueron muy diversos, en función de los intereses que defienden. Se los planteamos a manera de resumen

Mark Smith, Gerente del Sector Minero

Departamento de Comercio Internacional del Gobierno del Reino Unido

  • El Reino Unido se ha comprometido a entregar cero neto para 2050 y esto requerirá un cambio. El Crecimiento Limpio está fundamentalmente detrás de todo lo que hacemos.
  • Sabemos que el suministro de minerales críticos es esencial para cumplir con la agenda de Crecimiento Limpio y somos conscientes de que lograr estas ambiciones requerirá considerablemente más extracción / diferentes tipos de metales y minerales. El desafío que tenemos como equipo minero es asegurarnos de que nos enfocamos en las áreas correctas y somos consistentes con la estrategia industrial y las ambiciones políticas más amplias del Reino Unido
  • Si bien no existe una estrategia formal de minerales críticos en el Reino Unido, se está trabajando en varios departamentos gubernamentales.
  • Como equipo de minería, estamos viendo dónde deberíamos participar / comprometernos con la cadena de suministro del Reino Unido y en qué productos básicos. Hasta hace un año éramos bastante independientes de los productos básicos; ahora nos estamos enfocando más en estos minerales críticos, que espero que solo se enfoquen más después del trabajo de resiliencia de la cadena de suministro de Covid-19
  • El futuro de la movilidad es un área clave para nosotros y queremos poner al Reino Unido a la vanguardia del diseño y la fabricación de máquinas y vehículos.
  • Para facilitar el desarrollo del sector de vehículos eléctricos / producción de baterías del Reino Unido, nuestro enfoque es apuntar a la promoción de exportaciones en áreas del Gran Desafío, atraer IED al Reino Unido para construir la cadena de suministro del Reino Unido, promover la agenda de Crecimiento Limpio a nivel internacional, abordar los problemas relacionados con el abastecimiento, ser un campeón / líder intelectual en torno a la gobernanza ambiental y social (ESG), y crear un marco comercial internacional
  • Hemos estado considerando cómo podemos tener en cuenta la evaluación del ciclo de vida como una palanca adicional para demostrar que el Reino Unido está bien posicionado para liderar el desarrollo de nuevas tecnologías.
  • Estamos analizando la región de Cornwall, trabajando en estrecha colaboración con el consejo y esto se alinea con la agenda de nivelación del gobierno del Reino Unido, por lo que estamos viendo cómo las regiones pueden beneficiarse de las iniciativas en torno a la estrategia industrial y las nuevas tecnologías
  • Exportación: trabajamos en estrecha colaboración con el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Commonwealth / Departamento de Desarrollo Internacional, fortaleciendo las relaciones comerciales bilaterales a través de acuerdos de libre comercio, trabajando con aliados con estrategias minerales críticas.
  • Hay muchas cosas en marcha: tenemos que comprender dónde debemos centrarnos como gobierno / departamento para apoyar el desarrollo del sector de fabricación de baterías.

Jacqui Murray, subdirectora

Desafío de la batería de Faraday

  • El desafío de las baterías de Faraday es un equipo de personas que buscan cómo podemos reducir la probabilidad de éxito en el Reino Unido para las baterías; estamos tratando de llevar ese enfoque de equipo al Reino Unido.
  • Faraday Battery Challenge ha patrocinado a 130 empresas y 22 universidades; el dinero no hace crecer una industria, aumenta las habilidades y muchos proyectos pequeños y emocionantes que se pueden desarrollar; esto hace que el Reino Unido sea un lugar emocionante para la innovación; es posible que encuentre algunas superestrellas que puede ayudar a impulsar un proyecto y hacerlo exitoso. Lo que podemos crear es una gran cantidad de propiedad intelectual y una gran cantidad de productos derivados.
  • Lo que estamos haciendo es aprender muy rápidamente sobre lo que necesitamos. Si el Gobierno interviene, lo hace desde una posición de conocimiento y comprensión. Sin alguien que se haga cargo del problema en el medio, no puede hacer esta transición tan rápido.
  • La Economía Circular es increíblemente importante porque ayuda a reducir el impacto ambiental de un producto. Cuantos más procesos de extracción y refinación tenga en el Reino Unido, más reciclaje podrá tener.

David Merriman, director de materiales de baterías y vehículos eléctricos

Roskill

  • Será necesario un esfuerzo concertado para obtener todas estas materias primas en cantidades significativas durante los años hasta 2035 para cumplir estos objetivos y mantenerse al día con un cambio de política bastante agresivo.
  • Todavía es relativamente ambicioso obtener la infraestructura de materias primas necesaria dentro del mercado del Reino Unido; necesitamos ver cómo se desarrollará el mercado del Reino Unido; habrá espacio para la construcción nacional de producción de materias primas críticas en diferentes etapas de la cadena de suministro de baterías dentro del mercado del Reino Unido, pero siempre habrá una ligera dependencia para obtener materiales del extranjero e importarlos a precios competitivos del mercado. Se espera que la dependencia de las importaciones sea la perspectiva a más largo plazo para una serie de materias primas en el Reino Unido.
  • Tendrá que haber relaciones entre las empresas del Reino Unido y los operadores de entidades / minas extranjeras en todo el mundo para asegurar estas cadenas de suministro, ya sea a través de inversiones privadas que formen acuerdos de compra, inversión directa en capital o potencialmente fuentes públicas si esto se considera un área de gran importancia para el gobierno del Reino Unido
  • Para el carbonato de litio / hidróxido de litio con calidad de batería, necesita un suministro regular y de alta pureza de estos materiales y esto requiere una cadena de suministro regular y bien regulada con una gran cantidad de pruebas y calificación de productos para los fabricantes de baterías; esto es algo que tomará es hora de desarrollarse en el Reino Unido
  • Es necesario que haya factores que pongan al Reino Unido por encima de sus competidores. Por el momento, el Reino Unido está por detrás de los fabricantes asiáticos, por lo que habrá que ponerse al día mucho

Isobel Sheldon, directora de estrategia

Británico Volt

  • El Reino Unido tiene un sistema de investigación aplicada extremadamente sólido en el Reino Unido; queremos ver estas innovaciones comercializadas en el Reino Unido.
  • Ubicación del sitio: BritishVolt ha firmado un memorando de entendimiento con el gobierno de Gales y está trabajando en la debida diligencia del sitio. Si la instalación no se puede entregar a mediados de 2023, entonces no es buena. La Gigafábrica será el cuarto edificio más grande del Reino Unido; no hay muchos lugares en el Reino Unido donde se pueda construir. El sitio tiene un buen punto de acceso a una central eléctrica y terreno para paneles solares.
  • El apoyo del gobierno es fundamental: permite que el equipo se mueva rápidamente y actúe en pos de la preparación. Si no contamos con el apoyo del gobierno, el incentivo para que una empresa haga esto por sí misma es menor. Necesitamos comprometernos con el gobierno del Reino Unido para alentar la construcción de nuestras instalaciones y buscar cadenas de suministro ascendentes en las que se pueda capturar valor adicional para UK plc.
  • Queremos ser el fabricante de baterías más ecológico del mundo; eliminar el carbono y los riesgos de la cadena de suministro será fundamental para avanzar. La industria debe trabajar para reducir el cobalto y eventualmente eliminarlo en la tecnología de baterías, para mantener alejados los minerales conflictivos tanto como sea posible.
  • Nosotros, como empresa, debemos asegurarnos de mantener la competitividad integrándonos más verticalmente con la cadena de suministro, analizando los procesos anteriores desde la fabricación de células.
  • A menos que tomemos estos pasos, existe una amenaza existencial para la industria automotriz del Reino Unido: construirás futuras plantas de automóviles de las que puedas obtener baterías y construirás tus baterías si puedes integrarte verticalmente y solo harás esto si tienes acceso a energía verde, libre de carbono y de bajo costo. Estos deben unirse en el momento adecuado para garantizar que la industria automotriz del Reino Unido tenga la sostenibilidad detrás

Artículo resumido del podcast publicado e Critical Mineral