3 formas de hacer que las tecnologías sean más inclusivas para las personas con discapacidad

Las tecnologías de la Cuarta Revolución Industrial están cambiando drásticamente todos los aspectos de nuestras vidas. 

Se ve un letrero de Microsoft en la tercera Exposición Internacional de Importaciones de China (CIIE) en Shanghai, China, el 5 de noviembre de 2020. REUTERS / Aly Song - RC2UWJ9E5JZ4
Microsoft está dando el ejemplo, desde herramientas para asegurarse de que los correos electrónicos se creen de manera accesible hasta funciones de subtítulos en su plataforma de comunicación, Teams.Imagen: REUTERS / Aly Song

McKinsey estima que la transformación digital durante la pandemia ha acelerado el progreso de lo que se habría logrado en cinco años. Entonces, ¿cómo nos aseguramos de que los beneficios lleguen a todos los miembros de la sociedad, incluidas las personas que viven con discapacidades?

Desde los impulsores clave de la tecnología 4IR hasta los productos de asistencia específicos, aquí hay tres formas de hacer que nuestras tecnologías sean más inclusivas para las personas con discapacidades:

1. Incorporar la inclusión en las tecnologías 4IR

Las tecnologías 4IR como AI y blockchain han evolucionado para convertirse en la columna vertebral de muchos productos y servicios. Por un lado, las personas con discapacidad están aprovechando las oportunidades para innovar, por ejemplo, utilizando la inteligencia artificial para ayudar a describir el entorno de las personas con discapacidad visual. Por otro lado, existe una gran preocupación de que, si no se dirigen, las tecnologías 4IR pueden incrustar un sesgo hacia grupos históricamente marginados.

Es cuando se desarrollan tecnologías avanzadas con la inclusión en mente que realmente pueden impulsar el progreso para todos.—Ching-Shiuan Jiang

Un informe reciente de la Organización Internacional del Trabajo señala los riesgos que la inteligencia artificial podría generar en la reproducción de sesgos, si los datos recopilados y reconocidos no incluyen suficientemente a las personas con discapacidad. El kit de herramientas de Diversidad, Equidad e Inclusión 4.0 del Foro también insta a la conciencia y la acción para abordar los posibles sesgos en la aplicación de herramientas impulsadas por la tecnología en los procesos de contratación de las empresas.

Tanto el sector público como el privado pueden desempeñar un papel activo en la incorporación de la inclusión desde el principio. Por ejemplo, la Asociación sobre Empleo y Tecnología Accesible (PEAT) del Departamento de Trabajo de EE. UU. Proporciona orientación sobre cómo las tecnologías 4IR, como la IA, los vehículos autónomos y los dispositivos de realidad virtual / extendida, deben incluir a las personas con discapacidades, junto con un Playbook diseñado para cualquiera que busque lanzar sus iniciativas tecnológicas de forma inclusiva.

2. Aplicar un diseño universal y accesible en productos tecnológicos.

El uso de productos tecnológicos ha experimentado un aumento desde 2020. Sin embargo, para permitir que todos disfruten de los beneficios generados por el auge de la innovación, la accesibilidad es clave.

Los líderes de la industria juegan un papel importante en el diseño de productos inclusivos. Tomemos como ejemplo el uso vertiginoso de las plataformas de reuniones digitales; Microsoft Teams está liderando el camino, proporcionando funciones de subtítulos que permiten que las personas con discapacidad auditiva participen plenamente. Del mismo modo, su funcionalidad Immersive Reader es compatible con las personas con dislexia.

Más allá de las plataformas de reuniones, pero aún relevante para el mundo del trabajo remoto, el verificador de accesibilidad de Microsoft en su Office 365 también busca ayudar a garantizar que toda la documentación, incluidos los correos electrónicos, se creen de manera accesible.

Los servicios habilitados para dispositivos móviles son otra área que experimentó un crecimiento exponencial el año pasado, y las interfaces de usuario inclusivas son clave para que sus servicios lleguen a las personas con discapacidades, tanto como clientes como como proveedores de servicios. Por ejemplo, Gojek , un unicornio indonesio que brinda servicios a 38 millones de usuarios en el sudeste asiático, comenzó el año pasado a diseñar una experiencia de aplicación más accesible para usuarios con discapacidades, explorando funcionalidades como ajustar el lector de pantalla, el contraste de color y más.

De hecho, se prevé que el valor de mercado del diseño inclusivo sea sustancial. El 15% de la población mundial tiene algún tipo de discapacidad. Según el Return on Disability Group , esta población de consumidores es más grande que China y representa 1,9 billones de dólares en ingresos disponibles.

Además, se ha demostrado que la innovación impulsada por el diseño inclusivo inspira un uso más amplio y abre nuevos mercados; por ejemplo, Microsoft descubrió que sus funciones de subtítulos, cuyo uso se multiplicó por 30 durante el último año, no solo benefician a las personas con audición. discapacidades, sino que también facilitan una amplia gama de usos, como en entornos ruidosos y para comprender varios acentos.

3. Invierta en tecnología de asistencia con 4IR

Empresas y organizaciones de todo el mundo están experimentando con soluciones innovadoras. Por ejemplo, VenusArm, desarrollado por jóvenes y apoyado por UNICEF y Generation Unlimited , utiliza la impresión 3D para producir prótesis biónicas y ha reducido el costo a 1/30 de un brazo artificial. Estos brazos también pueden «crecer con los niños».

Del mismo modo, organizaciones internacionales como el PNUD y el CICR también están aprovechando las prótesis de impresión 3D en los países en desarrollo, lo que presenta un enorme potencial dado que el 80% de las personas que viven con discapacidades se encuentran en países en desarrollo.

Muchos equipos de asistencia tienen como objetivo aumentar la movilidad, pero ¿qué pasa con los vehículos autónomos y el impacto que podrían tener en las personas que no pueden conducir automóviles como existen en su formato actual? Toyota, por ejemplo, ha visto esta oportunidad y ha creado un prototipo de un nuevo tipo de vehículo con ciertas funciones automatizadas (como estacionamiento) y con espacio para acomodar sillas de ruedas.

La OMS estimó que el mercado de la tecnología de asistencia alcanzará los 26.000 millones de dólares en 2024, debido al crecimiento de la población y la mayor longevidad, así como al avance de la tecnología.

Existen casos sólidos para que los sectores público y privado inviertan en 4IR inclusivo, llevando los beneficios de las tecnologías a todos y cumpliendo la visión de los ODS de no dejar a nadie atrás.

Esencial para estos esfuerzos es involucrar a las personas con discapacidad en el proceso y colocar sus necesidades en el centro. En palabras del equipo de diseño de productos de Gojek, lo que se necesita para hacer el cambio es una firme convicción de que «la inclusión es lo correcto».

Por: Ching-Shiuan Jiang, World Economic Forum