Lecciones de África sobre la adaptación al cambio climático

El clima cambiante de la Tierra ya está teniendo importantes consecuencias para el medio ambiente y la sociedad. Si bien estos impactos destacan la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, también muestran que las comunidades de todo el mundo deberán adaptarse para gestionar los cambios que las rodean.

Pero acordar e implementar decisiones de adaptación puede ser complejo y requiere una consideración cuidadosa de múltiples factores y perspectivas, además de equilibrar diferentes prioridades en diferentes escalas de tiempo. 

La demanda de información y orientación para respaldar este proceso está creciendo rápidamente y está resaltando la necesidad de nuevas fuentes y formatos de datos, así como formas más innovadoras de interactuar con las personas que los utilizarán.

Pero no hay planos para este proceso de aprendizaje. En cambio, tenemos que progresar mediante pruebas y mejoras. En este artículo, presentamos las ideas de un nuevo libro de acceso abierto sobre la construcción de la adaptación y la resiliencia en África.

El libro presenta aplicaciones en las que la información climática se puede utilizar para informar la adaptación e incluye ejemplos de sistemas de alerta temprana, desarrollo de cuencas hidrográficas, planificación urbana y medios de vida rurales.

Aquí, nos centramos en dos estudios de caso. Uno muestra cómo se ha utilizado la “planificación participativa de escenarios” con los pronósticos climáticos estacionales en Malawi para generar información para los agricultores. El otro se relaciona con los planificadores de la ciudad de Lusaka, la capital de Zambia, para desarrollar un plan estratégico para la ciudad.

Planificación participativa de escenarios en Malawi

Para adaptarse y tomar decisiones que reduzcan los impactos de la variabilidad y el cambio climático, se requiere cierto nivel de información sobre las condiciones climáticas futuras.

Esto se puede proporcionar en diferentes escalas de tiempo, desde a corto plazo, como los pronósticos estacionales, hasta proyecciones a más largo plazo desarrolladas a partir de simulaciones de modelos climáticos . 

Como muchos otros países, la información disponible para Malawi ha aumentado con el tiempo; sin embargo, esto no siempre ha llevado a que se utilice de forma eficaz. Esto se debe a que la naturaleza de la información no necesariamente satisface las necesidades de toma de decisiones y su presentación no siempre es bien comprendida por los usuarios, como los agricultores.

La “planificación participativa de escenarios” (PSP) es una herramienta que tiene como objetivo generar información útil y utilizable sobre diferentes futuros potenciales. Tras un uso exitoso en otros países africanos, Dorothy Tembo-Nhlema de Lilongwe Wildlife Trust y sus colegas exploraron cómo se ha aplicado en Malawi . 

El PSP es un enfoque comunitario integrado que tiene como objetivo fortalecer la capacidad de adaptación y respaldar la planificación e implementación de la reducción del riesgo de desastres y el desarrollo resiliente al clima, informado por el conocimiento de la información y los riesgos climáticos. 

El PSP permite la interpretación colectiva de los pronósticos estacionales al involucrar a los productores, usuarios e intermediarios en la generación conjunta de escenarios significativos basados ​​en el impacto basados ​​en los pronósticos climáticos estacionales. Por ejemplo, estos escenarios pueden centrarse en la probabilidad de lluvias por debajo de lo normal, lo normal y por encima de lo normal.

El enfoque está diseñado para permitir la combinación de conocimientos indígenas y científicos en la información climática.

El PSP se implementó formalmente por primera vez a nivel nacional en Malawi en 2015-16. En una reunión que reunió a un “equipo central” de ONG de Malawi, el Departamento de Asuntos de Gestión de Desastres y el Ministerio de Agricultura, Riego y Desarrollo del Agua , el Departamento de Cambio Climático y Servicios Meteorológicos presentó a los participantes el pronóstico estacional .

Los grupos discutieron tres escenarios de la temporada y compartieron impactos, oportunidades y recomendaciones potenciales. El equipo central de PSP luego presentó PSP a nivel de distrito, particularmente en áreas donde los socios del proyecto expresaron interés y podrían colaborar y ayudar con la logística de participación. 

En la siguiente etapa, las instituciones comunitarias pertinentes y los miembros de la comunidad ayudaron a interpretar los pronósticos estacionales y a ponerlos en contexto con sus experiencias pasadas y los indicadores locales relacionados con el tiempo y el clima.

La observación de este proceso durante 2015-16 mostró el alcance de la PSP como un método para producir información climática útil y utilizable para la toma de decisiones. 

Los agricultores que han utilizado la información emitida por PSP pudieron mantener la producción incluso en condiciones climáticas adversas. PSP ha ayudado a los agricultores a tomar decisiones, como el momento de plantar semillas para que coincida con el inicio de las lluvias efectivas, determinar el tipo de semillas en función de la duración del pronóstico de la temporada de crecimiento e identificar las prácticas agrícolas que deben completarse durante meses de períodos secos prolongados .

Sin embargo, a medida que continúa el PSP, es necesario un análisis y una evaluación más exhaustivos. Por ejemplo, cubrir más distritos, considerar las diferentes necesidades de hombres y mujeres e incorporar las perspectivas de quienes producen y utilizan la información.

Una base de evidencia más sólida proporcionaría la base para promover una mayor integración de la PSP en los marcos de planificación para asegurar su ocurrencia regular y su integración en las estructuras formales de gobernanza y evitar la dependencia de proyectos a corto plazo.

Integrando el riesgo climático en el Plan Estratégico de Lusaka

A través de la colaboración entre la Dra. Anna Taylor del Climate System Analysis Group (CSAG) de la Universidad de Ciudad del Cabo , el Dr. Gilbert Siame de la Universidad de Zambia y la investigadora Brenda Mwalukanga , exploraron oportunidades para integrar el riesgo climático en el “plan estratégico del Ayuntamiento de Lusaka ”Para 2017-21.

Dichos planes establecen prioridades para el gasto público y el trabajo de los funcionarios públicos en la administración y gestión de la ciudad. 

El equipo reunió a representantes de la sociedad civil y el sector privado con el concejal y científicos sociales y climáticos para discutir el riesgo climático. Utilizaron eventos interactivos, como “ laboratorios de aprendizaje ” (pdf) y “diálogos de ciudades”, visitas de intercambio de ciudades y eventos de capacitación. También incorporaron a un investigador del proyecto en el Ayuntamiento de Lusaka y la Universidad de Zambia. 

En general, treinta y tres distritos de la ciudad se involucraron a través de reuniones comunitarias para crear perfiles de riesgo de distrito junto con necesidades y prioridades.

Como parte del proceso , el Dr. Chris Jack de CSAG y sus colegas diseñaron un proyecto de “destilación” de información para dejar claras y abiertas a la deliberación las decisiones implícitas y los juicios de valor que ocurren a lo largo del proceso de construcción de información sobre el riesgo climático. 

El proceso condujo al desarrollo de “narrativas de riesgo climático”, respaldadas por evidencia científica, como una herramienta para explicar descripciones de la ciudad bajo condiciones climáticas futuras contrastantes. 

Ofrecieron talleres de laboratorio de aprendizaje como una forma de participar. Aquí, sostuvieron discusiones sobre el riesgo climático en el contexto de desafíos de desarrollo urbano más amplios, destacando la escasez de agua, la disminución de la calidad del agua subterránea y las inundaciones frecuentes como puntos de enfoque para la deliberación y la alimentación del plan estratégico.

El último paso que identificaron fue traducir el plan estratégico en el “Plan de Desarrollo Integrado”, el principal documento de ordenación del territorio de la ciudad.

Al reflexionar sobre la experiencia, Anna y sus colegas identificaron cuatro lecciones clave: la confianza y las relaciones sólidas son cruciales; es necesario involucrar a una variedad de partes interesadas; es necesario establecer marcos propicios más amplios para la legislación, las políticas y la financiación; e intermediarios capacitados pueden ayudar a resolver la resistencia y las agendas conflictivas.

Un proceso de consulta

Todas estas experiencias y otras descritas en el libro se basan en una serie de principios y estructuras subyacentes diseñados para promover un compromiso efectivo sobre el riesgo climático. 

Los enfoques generalmente enfatizan la importancia de involucrar a las personas que finalmente utilizarán la información. También reconocen que las acciones de adaptación deben abordar su naturaleza transversal, es decir, los riesgos climáticos afectan a múltiples sectores de la sociedad al mismo tiempo.

Esto requiere integrar información sobre cómo será el clima futuro con conocimientos de cómo la sociedad responde al cambio y las presiones externas.

Para los servicios meteorológicos e hidrológicos nacionales, las comunidades económicas regionales y sus organismos asociados, esto significa que las conversaciones sobre la adaptación van mucho más allá de los datos científicos. Esto puede crear demandas nuevas y de gran alcance para estas organizaciones tradicionalmente basadas en la ciencia y su personal, en términos de competencias, habilidades y recursos financieros. 

Como resultado, hay un papel cada vez más importante para las organizaciones “fronterizas”, como los medios de comunicación y los “trabajadores de extensión agrícola”, intermediarios entre la investigación y los agricultores. Estos grupos pueden ayudar a forjar vínculos entre el conocimiento y la acción.

Los usuarios finales potenciales incluyen planificadores de desarrollo rural y administradores de desastres a nivel nacional, y agricultores y pastores a nivel comunitario.

La información proporcionada también debe adaptarse a la escala de la situación de decisión. Para la mayoría de las decisiones pequeñas y de corta duración, solo se requiere información técnica limitada para lograr la confianza en la toma de decisiones. De hecho, dejar la información climática completamente fuera de la conversación inicialmente puede ser una buena práctica para evitar influir en las respuestas e identificar abiertamente las preocupaciones principales. 

Sin embargo, para las decisiones sobre inversiones importantes de larga duración, como infraestructura a gran escala y planificación urbana, las evaluaciones detalladas son más apropiadas utilizando proyecciones de modelos climáticos y análisis detallado de la variabilidad pasada.

Al generar conciencia, compartir conocimientos entre diferentes actores y promover la inclusión, estos métodos ayudan a las comunidades a adaptarse a su entorno cambiante. 

La esperanza es que una sociedad que sea más consciente del clima, más alfabetizada en materia climática y más preparada para el clima estará en una mejor posición para promover decisiones equitativas que puedan sustentar acciones efectivas de adaptación.

Por: Prof. Declan Conway y Dra. Katherine Vincent, Carbon Brief