Suiza podría convertirse en el primer país en prohibir la experimentación con animales

Traducción de artículo publicado en Reuters por John Revill

ZÚRICH, 10 feb (Reuters) – Suiza vota el domingo si se convierte en el primer país en prohibir por completo las pruebas médicas en animales, después de que activistas por los derechos de los animales reunieran suficiente apoyo para organizar un referéndum en el país, que alberga un enorme sector farmacéutico.

Más de 550.000 animales murieron en pruebas de laboratorio en 2020 en Suiza, según estadísticas gubernamentales. La cifra incluye 400.000 ratones y ratas, casi 4.600 perros, 1.500 gatos y 1.600 caballos. Primates, vacas, cerdos, peces y pájaros también fueron asesinados durante y después de los experimentos.

«Es cruel e innecesario experimentar con animales y estoy seguro de que podemos desarrollar medicamentos sin eso», dijo Renato Werndli, un médico del noreste de Suiza que lanzó la iniciativa bajo el sistema suizo de democracia directa.

El resultado del referéndum será vinculante.

Sin embargo, no se espera que la prohibición se apruebe, para alivio del sector farmacéutico, que ha advertido que la medida detendría el desarrollo de nuevos medicamentos y obligaría a las empresas e investigadores a trasladarse al extranjero.

«No deberíamos explotar a los animales para nuestros propios fines egoístas», dijo Werndli, y agregó que los métodos de investigación como los biochips, pequeños chips que albergan una gran cantidad de reacciones bioquímicas, las simulaciones por computadora o la microdosificación de humanos fueron más efectivos que las pruebas con animales.

El grupo de cabildeo farmacéutico Interpharma dice que el sector, que incluye empresas como Roche y Novartis (NOVN.S), contribuye en un 9% a la economía suiza, incluidos los efectos indirectos, y genera casi la mitad de las exportaciones suizas.

Interpharma ha liderado la oposición de la industria, diciendo que las propuestas serían devastadoras si se adoptaran.

«La investigación de medicamentos, los estudios clínicos en hospitales y la investigación básica en universidades… ya no serían posibles», dijo el director general de Interpharma, Rene Buholzer.

Los jefes de Pharma dijeron que una prohibición de las pruebas en animales podría conducir al fin de nuevos medicamentos.

«Creo que has visto en los tiempos de Covid lo importante que es descubrir nuevas vacunas, lo importantes que son los nuevos medicamentos. Y han sido probados en animales», dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Idorsia (IDIA.S), Jean-Paul Clozel. .

Maries van den Broek, de la Universidad de Zúrich, realiza una investigación que implanta tumores en ratones para estudiar cómo se puede fortalecer su sistema inmunológico para combatir el cáncer.

«Debido a que no comprendemos ni el 10% de los procesos que ocurren dentro de un tumor, es imposible usar modelos informáticos o cultivos celulares para comprender la compleja biología del cáncer», dijo.

Antes de que los científicos comiencen un experimento con animales, deben demostrar que no hay alternativa y que su investigación es importante.

“Usamos alrededor de 750 ratones por año. Todos mueren al final del experimento, pero no hay alternativa”, dijo. «Sin este experimento en particular, no podríamos desarrollar tratamientos que salven vidas humanas».

Las últimas encuestas de opinión muestran solo un 26% de votantes a favor de la prohibición y un 68% en contra.

Suiza celebra referéndums cuatro veces al año, con votos el año pasado respaldando las restricciones de coronavirus del gobierno y aprobando el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Werndli dijo que la campaña había creado conciencia sobre la difícil situación de los animales de laboratorio y tenía esperanzas de éxito.

«Espero que eventualmente podamos cambiar y Suiza pueda ser un ejemplo positivo para el resto del mundo para ayudar a detener el sufrimiento animal», dijo.