Los beneficios para la salud de los objetivos climáticos de París podrían salvar millones de vidas para 2040

En el Día Mundial de la Salud de 2008, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que “proteger la salud humana es el ‘resultado final’ de las estrategias de cambio climático”.

La OMS pasó a describir el cambio climático como “la mayor amenaza para la salud mundial del siglo XXI”. Esto se debe a que, a través de sus efectos en la seguridad alimentaria , las olas de calor , las inundaciones , las tormentas , los incendios forestales , las enfermedades infecciosas , la calidad del aire , la migración , los conflictos y la salud mental , el cambio climático exacerba las amenazas para la salud existentes y crea otras nuevas.

Al mismo tiempo, una Comisión Lancet sobre salud y cambio climático descubrió que “abordar el cambio climático podría ser la mayor oportunidad de salud mundial del siglo XXI”. Numerosos esfuerzos para mitigar y adaptarse al cambio climático también apuntan a abordar algunos de los mayores desafíos de salud del mundo en forma de enfermedades no transmisibles.

Esta es una buena noticia, no solo por las oportunidades de beneficiar la salud, sino también porque la evidencia sugiere que enmarcar el cambio climático de esta manera puede ayudar a obtener apoyo público para una acción gubernamental más fuerte.

La oportunidad para la salud de políticas climáticas más ambiciosas es el foco de nuestro estudio, publicado recientemente en Lancet Planetary Health . Tomamos nueve países influyentes a nivel mundial y regional y modelamos los beneficios potenciales para la salud que podrían lograr si tuvieran políticas climáticas que fueran consistentes con los objetivos del Acuerdo de París .

Nuestros hallazgos sugieren que los beneficios conjuntos de reducir la contaminación del aire, mejorar las dietas y fomentar un estilo de vida más activo salvarían millones de vidas en todo el mundo cada año.

Beneficios colaterales para la salud de la mitigación del cambio climático

Existen numerosas formas en las que los esfuerzos para abordar el cambio climático pueden tener un impacto positivo en la salud pública. En este estudio, nos enfocamos en tres.

En primer lugar, se evita la contaminación del aire al reducir la dependencia de los combustibles fósiles para obtener energía . La OMS estima que la contaminación del aire interior y exterior son responsables en conjunto de siete millones de muertes en todo el mundo cada año. Y un estudio reciente estima que las muertes anuales debido a las emisiones de partículas finas, conocidas como “PM2.5”, por la combustión de combustibles fósiles podrían llegar a los 8,7 millones. Los esfuerzos para eliminar gradualmente los combustibles fósiles contribuirán en gran medida a reducir las muertes mundiales por contaminación del aire.  

En segundo lugar están las dietas más saludables . El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) estima que entre el 21% y el 37% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero provienen del sistema alimentario. Los factores de riesgo relacionados con la dieta, como el alto consumo de sal y el bajo consumo de frutas y cereales integrales, también son responsables de aproximadamente 11 millones de muertes cada año . Las dietas que reducen el consumo de carnes rojas y lácteos y aumentan el consumo de frutas, verduras, legumbres y nueces pueden ayudar a mitigar las emisiones agrícolas y esta carga para la salud mundial.

Y el tercero es un mayor énfasis en los “viajes activos”. La inactividad física es otro factor de riesgo principal de muerte y enfermedad. Más de un tercio de los adultos en países de ingresos altos no alcanzan los niveles de actividad física recomendados. Las políticas que promueven los viajes activos, como caminar y andar en bicicleta, como principales modos de transporte para viajes cortos, podrían abordar las emisiones del transporte terrestre y aumentar la actividad física .

Beneficios potenciales para la salud del cumplimiento del Acuerdo de París

En nuestro estudio, modelamos los beneficios para la salud anuales en 2040 si nueve países adoptaran políticas climáticas en línea con el ” Escenario de desarrollo sostenible ” de la Agencia Internacional de Energía (AIE) , al que se hace referencia en nuestro documento como un “Escenario de vías sostenibles” (SPS). – en comparación con las políticas climáticas nacionales tal como estaban a mediados de 2019.

El SPS describe un mundo en el que el aumento de la temperatura global se mantiene por debajo de 1,8 ° C con una probabilidad del 66%, sin depender de las emisiones globales netas de CO2. De acuerdo con el Acuerdo de París, el SPS alcanza “un equilibrio entre las emisiones antropogénicas por las fuentes y las absorciones por los sumideros (es decir, emisiones netas cero) en la segunda mitad de este siglo”.

Junto a esto, modelamos cambios en la dieta y los viajes activos que también serían consistentes con el SPS.

Los nueve países (Brasil, China, Alemania, India, Indonesia, Nigeria, Sudáfrica, Reino Unido y EE. UU.) Representan más del 70% de las emisiones globales y el 50% de la población mundial.

En todos estos países, estimamos que el aumento de la ambición de ser coherente con el Acuerdo de París podría resultar en una reducción anual de 1,18 millones de muertes por contaminación del aire, 5,86 millones de muertes por factores de riesgo relacionados con la dieta y 1,15 millones de muertes por inactividad física. para 2040.

Todos los países se benefician de la reducción de cada uno de estos diferentes factores de riesgo, y los cambios en la dieta producen los mayores beneficios en cada uno. Teniendo en cuenta las muertes evitadas por cada 100.000 habitantes, los mayores avances se pudieron ver en Indonesia, Alemania y los EE. UU. En términos de cambios en la contaminación del aire, la dieta y los viajes activos, respectivamente.

Puede ver esto en los gráficos que siguen, que muestran las muertes evitadas por cada 100.000 habitantes en el escenario SPS (y un segundo escenario, “HPS” – más sobre eso a continuación) para los nueve países bajo diferentes cambios de política. 

En primer lugar está la contaminación del aire, que muestra las muertes evitadas divididas en sectores de la economía.

Muertes evitadas por cada 100,000 debido a la contaminación del aire por PM2.5 en 2040 para el SPS y HPS en comparación con las vías actuales

Tomando las medidas un paso más allá, modelamos lo que sucedería si las agendas de cambio climático y salud pública se alinearan y si los resultados de salud positivos se convirtieran en un objetivo clave de las políticas de cambio climático junto con la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. A esto lo llamamos el “Escenario de políticas de salud en todo clima” (HPS).

El segundo gráfico, a continuación, muestra los resultados de SPS y HPS para las muertes evitadas gracias a dietas más saludables. Aquí, las barras se dividen según los cambios dietéticos específicos.

Muertes evitadas por cada 100.000 debido a factores de riesgo dietéticos en 2040 para el SPS y HPS en comparación con las vías actuales

Para la contaminación del aire bajo HPS, esto significó la introducción de controles adicionales de emisión de contaminantes del aire. Para las dietas, el cambio fue hacia una combinación de dietas flexitarianas y basadas en plantas. Para los viajes activos, modelamos la actividad física para reflejar el 75% de la población menor de 85 años en cada país caminando o en bicicleta como medio de transporte principal.

En comparación con las vías actuales, estos cambios adicionales podrían resultar en una reducción anual de 1,64 millones de muertes relacionadas con la contaminación del aire, 6,43 millones de muertes relacionadas con la dieta y 2,08 millones de muertes debido a la inactividad física, en los nueve países, para 2040. 

Si bien los cambios pueden parecer bastante diferentes de lo que hacemos hoy, reflejan la escala de los cambios que necesitamos para abordar las enfermedades no transmisibles y mitigar el cambio climático.

El tercer y último gráfico, a continuación, ilustra las muertes evitadas por transporte activo en SPS (barras rosadas) y HPS (violeta).

Muertes evitadas por cada 100.000 por inactividad física en 2040 para el SPS y HPS

Alinear las agendas de salud y clima

Durante gran parte de los últimos 30 años, la política climática y la política de salud han sido áreas en gran medida distintas, y los esfuerzos para reducir las emisiones de CO2 a nivel mundial y mejorar la salud pública se llevan a cabo en departamentos separados de los gobiernos de todo el mundo.

En el futuro, los actores de la salud de todo el mundo se reunieron en la Conferencia Mundial sobre Promoción de la Salud en 2013 y anunciaron la “ Declaración de Helsinki ” (pdf). Esto requirió un enfoque de política en todos los sectores que “tome en cuenta sistemáticamente las implicaciones de las decisiones en la salud, busque sinergias y evite impactos dañinos en la salud para mejorar la salud de la población y la equidad en la salud”. Este enfoque es fundamental para considerar cuáles podrían ser los cobeneficios para la salud de la acción que limita el calentamiento global.

La alineación de los objetivos de las políticas de salud y cambio climático probablemente generará una mayor aceptación social y política. Sin embargo, replantear el problema, por sí solo, no será suficiente para limitar el calentamiento global a niveles aceptables. 

En su último informe sobre la brecha de emisiones , el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) encuentra que, incluso con una promesa de cero neto por parte de la nueva administración de los EE. UU., El aumento de la temperatura global estaría por encima de 2,5 ° C. Esto subraya la inmensa tarea que presenta la descarbonización y la absoluta necesidad de ponerse manos a la obra de inmediato. Cuanto más esperen los gobiernos, mayor será la demora en evitar muertes. 

Desafíos

El beneficio total de los estilos de vida activos y el aire limpio requerirá una coordinación considerable entre los responsables políticos y los planificadores, sobre todo para proporcionar a los espacios urbanos rutas para caminar y andar en bicicleta de alta calidad y transporte público accesible. 

La pandemia de Covid-19, y los consiguientes bloqueos impuestos en todo el mundo, han subrayado la insuficiencia de gran parte de nuestro entorno construido. Los espacios urbanos sufren por la falta de acceso a espacios verdes y las áreas rurales siguen dependiendo en gran medida de los automóviles. 

Estos problemas se ven agravados por la desigualdad social: las comunidades de ingresos más bajos enfrentan una mayor exposición a la contaminación del aire y tienen mucho menos acceso a la flexibilidad que permite a los grupos de ingresos más altos trabajar de forma remota en áreas con niveles más bajos de contaminación.

Se observan desafíos relacionados al abordar el cambio dietético debido a una compleja combinación de factores económicos y sociales. Las comunidades con mayor riesgo de mala salud debido a dietas deficientes en nutrientes carecen de los medios económicos para implementar cambios sustanciales.

Este patrón se observa tanto en los países en desarrollo, que requerirán un apoyo financiero sustancial de los países más ricos, como también en los países más ricos, como el Reino Unido, donde la mala alimentación contribuye a una parte de la esperanza de vida sustancialmente reducida que se observa en las comunidades económicamente marginadas.

En el Reino Unido, la acción al respecto ha tomado la forma de una estrategia alimentaria nacional , con el objetivo de ofrecer “alimentos seguros, saludables y asequibles, independientemente de dónde viva la gente o cuánto gane”. Los resultados de una consulta inicial se publicarán en los próximos meses, pero queda por ver en qué medida se abordará la urgencia de la acción sobre las emisiones de efecto invernadero asociadas con los alimentos.

Mientras el mundo se prepara para reunirse para la cumbre climática COP26 en noviembre, es evidente que todos los gobiernos necesitan más ambición para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ° C. Políticas climáticas más fuertes podrían beneficiar la salud de las poblaciones en todos los países, ahora y durante este siglo.

Por: Dra Alice McGushin, Carbon Brief