La debacle de la vacunación en Europa

Con instalaciones de vacunación insuficientemente abastecidas y salas de COVID-19 superpobladas, la Unión Europea está cosechando lo que sembró el verano pasado cuando decidió poner a la Comisión Europea a cargo de preordenar las vacunas. No existía una base jurídica ni una justificación económica para la planificación centralizada.

MUNICH – Se desata una tormenta por el hecho de que la Unión Europea no haya ordenado más de las vacunas COVID-19 aprobadas antes de tiempo. Stéphane Bancel, director ejecutivo de la compañía farmacéutica estadounidense Moderna, que obtuvo la aprobación para su vacuna poco después de Pfizer / BioNTech, afirma que la UE ha confiado demasiado en «vacunas de sus propios laboratorios».

¿La Comisión Europea priorizó el apoyo a su propia industria farmacéutica sobre la protección de vidas humanas? De hecho, las cosas no son tan sencillas. Contrariamente a lo que Bancel quiere que creamos, la UE ha pedido muy poco de su propia vacuna. Después de todo, la vacuna que se administra más ampliamente en Occidente fue desarrollada por una empresa alemana, BioNTech, y por lo tanto proviene de la UE (aunque se probó y se produjo en parte en asociación con Pfizer en los Estados Unidos y con Fosun Pharma en China).

Lejos de haber pedido muy poco de la vacuna “estadounidense”, la UE se quedó sentada mientras EE. UU. Y otros países se abastecían de dosis de una vacuna que fue creada y producida en un laboratorio alemán. La UE no es culpable de proteccionismo, sino de inflexibilidad institucional. El lento despliegue de la vacuna en muchos países europeos es el resultado de la incapacidad de la UE para coordinar los intereses de los distintos estados miembros. Mientras que algunos países se opusieron al precio de la vacuna de ARNm de BioNTech, otros se mostraron escépticos sobre sus nuevos fundamentos tecnológicos basados ​​en genes, y otros simplemente no reconocieron la urgencia de la situación, habiendo asumido que lo peor de la pandemia ya había pasado.

Sin duda, una rivalidad intereuropea entre los productores nacionales de vacunas puede haber contribuido a la falta de voluntad de la UE para preordenar más de la vacuna alemana el verano pasado, como hicieron Estados Unidos y otros países. Como pequeña empresa emergente de Mainz, BioNTech tenía pocas posibilidades de ser escuchada por encima del estruendo del cabildeo en la Comisión Europea por parte de gigantes farmacéuticos europeos establecidos.

Cualquiera que sea la razón, el grave retraso en el suministro de vacunas en Europa ya es un hecho. Mientras que EE. UU., Reino Unido, Japón y Canadá se empujaron en julio y agosto pasado para asegurar grandes lotes de la vacuna BioNTech, la UE inicialmente realizó sus pedidos solo con Sanofi y AstraZeneca, los cuales posteriormente admitieron dificultades en los ensayos clínicos. No fue sino hasta noviembre, cuando los periodistas comenzaron a hacer preguntas puntuales, cuando la UE alcanzó su primer acuerdo para un lote de la vacuna BioNTech. Esto fue seguido en diciembre y principios de enero por nuevas compras, incluso a Moderna.

Debido al retraso en el pedido, las entregas se retrasan. Después de todo, los productores operan por orden de llegada y necesitan tiempo para construir nuevos sitios de producción. Como resultado, los medios de comunicación europeos están llenos de imágenes tristes de centros de vacunación vacíos que se han quedado sin suministro, junto con imágenes de unidades de cuidados intensivos sobrecargadas. Una sensación de horror inminente se ha apoderado de un público europeo asustado. A este ritmo, la UE no tendrá ninguna posibilidad de ponerse al día con EE.UU., Reino Unido, Israel y otros vacunadores líderes hasta este verano.

La UE sostiene que diversificó sus pedidos desde el principio porque no podía saber qué vacunas candidatas tendrían éxito. Pero esa es una excusa barata, considerando que todavía no ordenó lo suficiente a ningún productor para poder vacunar a su gente en caso de que solo una vacuna candidata llegara a la etapa de aprobación, una posibilidad distinta en ese momento.

Si la UE se hubiera arriesgado a comprar dosis suficientes para cubrir dos tercios de su población de cada uno de los seis productores con los que trataba, habría necesitado gastar solo 29.000 millones de euros (35.000 millones de dólares). A modo de comparación, esa es la cantidad de ingresos que la economía de la UE ha estado perdiendo en el transcurso de solo diez días de la crisis del COVID-19. Y dado que no una, sino dos vacunas han resultado ser altamente efectivas, la UE habría terminado con un excedente de dosis de alta calidad, que podría haber donado a unos 300 millones de personas en todo el mundo en desarrollo.

Ningún responsable de la toma de decisiones tiene la culpa de la debacle de la vacunación en Europa. Pero este episodio debería dejar en claro que los estados miembros de la UE se equivocaron al confiar a la Comisión Europea la compra de vacunas el verano pasado. El artículo 5 del Tratado de la Unión Europea somete a la UE al Principio de Subsidiariedad, que deja las acciones políticas en manos de los Estados miembros, excepto en los casos en que se pueda demostrar que la acción supranacional es más eficiente. Cuando se trató de asegurar un amplio suministro de vacunas, este principio se ignoró deliberadamente. No existe ni la necesidad legal ni una justificación económica convincente para la planificación centralizada en la adquisición de vacunas. Si los gobiernos de los estados miembros hubieran podido comprar vacunas de forma independiente y en competencia directa con otros países del mundo, podrían haber tenido que pagar un precio ligeramente más alto. pero habrían hecho sus pedidos mucho antes para evitar perder el barco. Y si los pedidos se hubieran realizado antes, los productores de vacunas habrían podido invertir más en expandir sus capacidades de producción.

Al final, la planificación central y el cabildeo de los productores establecidos crearon la debacle de las vacunas en Europa. Los europeos ahora tendrán que vivir con las consecuencias de una tragedia evitable.

Por: Hans Werner-Sinn, Project Syndicate