El cambio climático está prolongando e intensificando la temporada de alergias

Un nuevo estudio demuestra que ahora la temporada de polen empieza 20 días antes, son 10 días más largas y presentan un 21% más de polen que en 1990

Si sufres de alergias durante la primavera y en los últimos años has notado que estas molestias son más intensas y duran más, debes saber que no son imaginaciones tuyas.

Un nuevo estudio científico, publicado en la revista PNAS, ha demostrado que las temporadas de las alergias comienza 20 días antes, son diez días más largas y presentan un 21 % más de polen que en 1990. Además, también señala que el cambio climático tiene «un papel importante» en esta prolongación de la temporada de alergias y un “papel parcial” en la cantidad de polen.

El fuerte vínculo entre el clima más cálido y las estaciones de polen proporciona un ejemplo claro de cómo el cambio climático ya está afectando la salud de las personas

William Anderegg Autor principal del estudio

«El fuerte vínculo entre el clima más cálido y las estaciones de polen proporciona un ejemplo claro de cómo el cambio climático ya está afectando la salud de las personas en los Estados Unidos», asegura William Anderegg, autor principal del estudio e investigador en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Utah (EEUU).

El calentamiento global provoca que la floración se produzca antes.

Estudio a gran escala

Las alergias están vinculadas a la salud respiratoria, con implicaciones para las infecciones virales, las visitas a la sala de emergencias e incluso el rendimiento escolar de los niños. Más polen, que permanece durante una temporada más larga, empeora esos impactos.

Estudios anteriores llevados a cabo en invernaderos ya señalaban que el aumento de la temperatura y del dióxido de carbono atmosférico, factores del cambio climático causado por los humanos, pueden causar una mayor producción de polen.

Otros estudios a pequeña escala también mostraron la relación entre la temperatura y un empeoramiento de las estaciones polínicas en algunos lugares o plantas.

Pero hasta ahora no se habían analizado las tendencias del polen a escala continental ni se había calculado la posible contribución del cambio climático.

Este nuevo estudio «revela esa conexión a escala continental y vincula explícitamente las tendencias del polen con el cambio climático provocado por el hombre», agregó Aderegg.

El calentamiento global como factor clave

El equipo compiló mediciones entre 1990 y 2018 de 60 estaciones de conteo de polen en los Estados Unidos y Canadá.

Los datos indicaron que las temporadas de polen comienzan ahora unos 20 días antes que en 1990, lo que «sugiere que el calentamiento global está provocando que el calendario interno de las plantas comienza a producir polen más pronto cada año».

Pero, ¿podemos decir que los cambios en el polen son resultado del cambio climático? Los investigadores respondieron a esa pregunta aplicando métodos estadísticos a las tendencias del polen junto con casi dos docenas de modelos climáticos.

El calentamiento global está provocando que el calendario interno de las plantas comienza a producir polen más pronto cada año

William Anderegg Autor principal del estudio

Los resultados mostraron que el cambio climático por sí solo podría representar alrededor de la mitad del alargamiento de la temporada de polen y alrededor del 8 por ciento del aumento de la cantidad de polen.

Al dividir los años de estudio en dos períodos, 1990-2003 y 2003-2018, los investigadores encontraron que la contribución del cambio climático al aumento de las cantidades de polen se está acelerando.

Por: Neus Palou, La Vanguardia