¿Deberías comprar una máscara de cobre?

Las máscaras de cobre son más caras que las típicas de tela. ¿Vale la pena el costo?

Por Elisabeth Segran

Si has estado buscando una máscara últimamente, es posible que te hayas topado con una que contenga cobre. Y si no está marcado en lo último en superficies microbianas, esto podría plantear algunas preguntas. ¿Por qué cobre? ¿Y vale la pena gastar el dinero extra?

La respuesta es complicada. “Tengo grandes esperanzas en las máscaras de cobre”, dice Michael Schmidt, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, que estudió el uso del cobre en productos médicos. “Pero aún queda mucha investigación por hacer sobre [su] efectividad. Si solo está lanzando capas de cobre sobre una máscara, no sabemos si funcionan ”. Aquí hay algunas cosas a considerar la próxima vez que vea un anuncio emergente para una máscara de cobre.

¿POR QUÉ COBRE?

El cobre puede destruir bacterias y virus, como informó recientemente mi colega Mark Wilson. Contiene iones cargados positivamente que atrapan virus que están cargados negativamente. Luego, los iones de cobre penetran en los virus, evitando que se repliquen. Un estudio reciente encontró que el cobre es efectivo para inactivar el nuevo coronavirus en cuatro horas.

Históricamente, el cobre se ha utilizado en los pomos de las puertas de los hospitales y en soportes IV para frenar la propagación de enfermedades. También se ha utilizado en tela. Schmidt señala a un innovador en este espacio, Cupron, con sede en Virginia, que inventó una tela con infusión de cobre hace más de una década. Estas telas se han convertido en sábanas y fundas de almohadas en hospitales. La microbióloga Phyllis Kuhn fue otra de las primeras defensoras del uso del cobre en los hospitales. Ella desarrolló una máscara hecha de 99.95% de malla de cobre , que vende en su sitio web por $ 25.

[Foto: Kuhn Copper Solutions ]

Ahora, a medida que el coronavirus se ha extendido por todo el planeta y ha obligado a más personas a usar máscaras, más compañías están pensando en incorporar cobre en las máscaras. Compañías como la startup de zapatos Atoms , The Futon Shop y una compañía tecnológica israelí llamada Argaman han comenzado a vender máscaras de cobre, que cuestan entre $ 10 y $ 70 por pop. “Estas telas han existido por algún tiempo, es solo COVID lo que las hace nuevas nuevamente”, dice Schmidt.

Cupron, por ejemplo, ha comenzado a fabricar máscaras de tela que contienen una mezcla de fibras de algodón y poliéster mezclado con algodón, aunque no están disponibles para su compra individual. La semana pasada, el Centro Médico de los Hospitales Universitarios de Cleveland compró 25,000 para los empleados. Daniel Simon, el director clínico y científico de UHCMC, dice que el N95 y las máscaras quirúrgicas se reservan para los trabajadores que atienden a pacientes confirmados con COVID-19. Mientras tanto, las máscaras de cobre serán usadas por todos los demás empleados. “Creemos que las máscaras de cobre son más efectivas para proteger a nuestros trabajadores que una simple máscara de tela porque el cobre en ellas mata los gérmenes”, dice Simon.

¿DE QUÉ MANERA ES MEJOR UNA MÁSCARA DE COBRE?

En este momento, la mayoría de las máscaras de cobre en el mercado no son respiradores, como la máscara N95, que crea un sello perfecto alrededor de la cara del usuario. En cambio, son máscaras de tela más holgadas, que permiten que las partículas entren a través de espacios en el costado. Estas máscaras no están diseñadas para personas con alto riesgo de exposición a personas con COVID-19.

En cambio, están diseñados para ser una mejora en las máscaras de tela que los CDC recomiendan que las personas usen en público para frenar la propagación del coronavirus. Si un usuario está infectado, las gotas cargadas de virus que salen de su boca o nariz y aterrizan en la máscara se eliminarán en cuestión de horas. En una máscara de tela, podrían vivir del material durante varios días . En otras palabras, estas máscaras están diseñadas para ser más higiénicas. “A medida que las partículas virales salen de ti a través de la máscara de cobre hacia el medio ambiente, morirán”, dice Schmidt.

También hay algunos beneficios para el usuario. Por ejemplo, el principal científico médico de Cupron dice que una forma de transmitir el virus es si alguien toca una superficie infectada, como un pomo de la puerta, y luego toca su máscara para ajustarla. En esta situación, el cobre en la máscara mataría a estos virus, mientras que permanecerían en una máscara de tela tradicional, contaminando potencialmente al usuario. “El exterior de una máscara puede detectar el virus”, dice Schmidt. “Puedes levantarlo con los dedos, frotarte el ojo, rascarte la nariz, lamerte el dedo y listo, estás contaminado”.

Sin embargo, la efectividad de una máscara depende de la cantidad de cobre que contiene, dice Schmidt. Las partículas de virus son muy pequeñas, por lo que tendrían que encontrar el cobre para desactivarse. Las mejores máscaras de cobre tendrían cobre incorporado en cada fibra, en lugar de solo en una sola capa incrustada dentro de la máscara.

¿SE PUEDEN LAVAR? 

Un beneficio de las máscaras de cobre es que muchas son lavables. Si bien los detalles específicos de la capacidad de lavado varían, muchas máscaras de cobre, incluidas las de Cupron y Phyllis Kuhn, se pueden lavar repetidamente sin reducir su eficacia. Esta es una razón por la que algunos hospitales, como UHCMC, están tan ansiosos por tenerlos en sus manos. “Es difícil adquirir un nuevo equipo de protección personal en un momento en que hay una escasez mundial”, dice Simon. “Con estas máscaras de cobre, nuestros trabajadores pueden conservarlas durante años y serán igual de efectivas”.

Schmidt dice que es poco probable que el cobre interactúe con otros químicos, como las soluciones de limpieza. Señala que el cobre se encuentra en muchos objetos cotidianos, incluidos los centavos y monedas de diez centavos. La mayoría de las personas no son alérgicas a estos objetos cuando los tocan, ni crean reacciones adversas con productos químicos.

EL COMPRADOR TENGA CUIDADO

Entonces, ¿deberías comprar una máscara de cobre? Schmidt dice que si un textil de cobre ha sido evaluado científicamente, podría ser una mejora en la máscara de tela promedio. El problema es que la mayoría de las máscaras de cobre en el mercado no se han estudiado.

Las máscaras de cobre de Cupron, que actualmente solo están disponibles para que las instituciones las compren, han sido estudiadas y registradas por la EPA , por lo que Schmidt cree que son confiables. Pero la mayoría de las máscaras de cobre que aparecen no se han puesto a prueba. “Muchas compañías que venden máscaras de cobre no han pasado por el enfoque riguroso de registrar sus productos o realizar estudios para evaluar sus máscaras”, dice Schmidt. “Podrían ser malos imitadores de la máscara de Cupron”.

Si está interesado en comprar una máscara de cobre, Schmidt recomienda precaución. “Necesita saber qué está comprando y cómo usarlo adecuadamente”, dice. “Haz tu tarea. No compre la primera máscara con la que tropieza+

Artículo publicado en Fast Company

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Facebook
LinkedIn