Un estudio halla que comer pescado podría ayudar a proteger los cerebros envejecidos de la contaminación del aire

Por Lauren Kent, CNN

(CNN) Es posible que haya comprado un filtro de aire para poner en su automóvil o incluso un purificador de aire para su hogar. Pero, ¿qué pasa con algo para poner en su cuerpo para protegerlo de la contaminación del aire? Puede saltarse la ferretería y dirigirse directamente a la tienda de comestibles para eso, según sugiere una nueva investigación.

Comer más de una o dos porciones a la semana de pescado o mariscos puede permitir a las mujeres mayores consumir suficientes ácidos grasos omega-3 para contrarrestar los efectos de la contaminación del aire en el cerebro, según un estudio publicado hoy en Neurology , la revista médica del Academia Americana de Neurología.

“Se ha demostrado que los ácidos grasos Omega-3 combaten la inflamación y mantienen la estructura cerebral en los cerebros envejecidos. También se ha descubierto que reducen el daño cerebral causado por neurotoxinas como el plomo y el mercurio”, dijo el autor del estudio, el Dr. Ka Kahe, profesor de epidemiología. y obstetricia y ginecología en la Universidad de Columbia en Nueva York, en un comunicado de prensa.

“Así que exploramos si los ácidos grasos omega-3 tienen un efecto protector contra otra neurotoxina, las partículas finas que se encuentran en la contaminación del aire”.

Conexiones entre la comida y la salud del cerebro.

El estudio observó mujeres blancas mayores de 70 años que viven en áreas con altos niveles de contaminación del aire. Aquellos que tenían los niveles más bajos de ácidos grasos omega-3 en la sangre tenían la mayor cantidad de contracción cerebral.

Para realizar el estudio, los investigadores calcularon la cantidad de pescado que las mujeres consumieron en promedio cada semana, midieron la cantidad de ácidos grasos omega-3 en la sangre y determinaron la exposición promedio de tres años de la mujer a la contaminación del aire en función de las direcciones de sus hogares.

Luego les dieron a los participantes escáneres cerebrales para medir el área del hipocampo, que es la parte del cerebro asociada con la memoria, y la sustancia blanca, que ayuda a enviar señales a todo el cerebro.

Los investigadores descubrieron que los beneficios de los omega-3 del consumo de pescado pueden preservar el volumen de materia blanca y el tamaño del hipocampo a medida que las mujeres envejecen y posiblemente proteger contra los posibles efectos tóxicos de la contaminación del aire.

El autor principal del estudio, Cheng Chen, investigador postdoctoral en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, dijo a CNN que se necesita más investigación para ver si estos resultados pueden generalizarse a la población en general.”Nuestro estudio es uno de los muchos que proporciona información útil sobre un estilo de vida saludable, como una dieta saludable, para reducir los impactos adversos de la contaminación del aire”, dijo Chen. “La población en general todavía necesita seguir las recomendaciones generales del gobierno. Pero puedo decir que un aumento muy pequeño en omega-3 o consumo de pescado puede ser beneficioso para las poblaciones en el estudio”.

Antes de dirigirse a la sección de mariscos, los investigadores también sugirieron hablar con su médico antes de agregar más pescado a su dieta. El pescado graso horneado o asado, como el salmón salvaje, la caballa, las sardinas y el atún, son algunas de las mejores fuentes de omega-3. Desafortunadamente, el pescado frito no se corta porque la investigación previa ha demostrado que la fritura daña los ácidos grasos omega-3.

La contaminación del aire va más allá de los pulmones.

Chen dijo que la investigación es parte de un Estudio de Memoria de Iniciativa de Salud de la Mujer más amplio , que previamente encontró que las mujeres mayores que viven en lugares con niveles más altos de partículas finas en el aire exterior tenían un volumen menor de materia blanca.

La pérdida de volumen cerebral y la pérdida de materia blanca ocurre naturalmente en el envejecimiento , pero las toxinas ambientales pueden agravar el problema. Esto se debe a que las partículas finas emitidas al aire son neurotoxinas, malas noticias para el cerebro.

“La clave con la contaminación del aire es que las partículas son tan pequeñas que pueden llevarse a los pulmones”, dijo el neurólogo Dr. Richard Isaacson, especialista en Alzheimer en NewYork-Presbyterian y Weill Cornell Medical Center, que no participó en el estudio.

Isaacson explicó que “no está del todo claro por qué la contaminación del aire afecta específicamente la función cognitiva”, pero estudios anteriores han encontrado que después de ingresar a los pulmones, las toxinas en los contaminantes del aire pueden distribuirse por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo.

Por lo general, el cerebro está protegido por lo que los científicos llaman la barrera hematoencefálica, que es esencialmente el sistema de puerta de emergencia del cerebro que lo protege de las toxinas que circulan en la sangre. Pero la contaminación del aire puede atravesar esa barrera.”Estas partículas tóxicas son tan pequeñas que pueden pasar esta barrera, o esta puerta, y causar neuroinflamación y deterioro cognitivo”, dijo Isaacson.

La materia blanca del cerebro es esencial para organizar la comunicación entre las diversas partes de la materia gris del cerebro, similar a las líneas telefónicas. Cuando el cerebro experimenta pérdida de materia blanca o inflamación, esas vías de comunicación se descomponen.

Isaacson dijo que debido a las propiedades antiinflamatorias de los omega-3 y al efecto protector sobre la sustancia blanca en el cerebro, una dieta rica en omega-3 es “sensible para las personas que desean proteger su salud cerebral con el tiempo”.Obtenga el boletín semanal de CNN Health

Agregó que se necesitan más estudios para garantizar que estos hallazgos puedan replicarse en personas de todas las edades y géneros.Las personas tienen diferentes factores de riesgo para el deterioro cognitivo, por lo que “dependiendo de su riesgo, los omega-3 pueden no ser suficientes para ser impactantes”, dijo Isaacson. “No hay una sola cosa mágica o cantidad de omega-3 o píldora de aceite de pescado que una persona pueda hacer para prevenir el deterioro cognitivo”.

Artículo publicado en CNN