Invertir en instalaciones para lavarse las manos para proteger a las comunidades e impulsar las economías

El 40% de la población mundial no tiene acceso a instalaciones para lavarse las manos. La higiene de las manos debe estar disponible universalmente para protegernos de las pandemias actuales y futuras.

UNICEF y el Foro Económico Mundial han lanzado el Acelerador del mercado de higiene de manos, para apoyar la inversión en productos de higiene de manos.

La pandemia de COVID-19 es un claro recordatorio de que una de las formas más efectivas de detener la propagación de un virus es también una de las más directas: lavarse las manos.

La aparición de COVID-19 hace más de un año aumentó la importancia de lavarse las manos con jabón, pero ese hecho suena aún más cierto en la actualidad. Lavarse las manos con agua limpia y jabón reduce el riesgo de contraer COVID-19 en un 36%. También puede ayudar a reducir la transmisión de una variedad de enfermedades: previene una de cada cinco infecciones respiratorias; reduce los episodios de diarrea casi a la mitad; y es el remedio más eficaz contra la resistencia a los antimicrobianos.

Para vencer estas enfermedades, detener la propagación de COVID-19 y prepararse mejor para futuras pandemias, la higiene de manos debe convertirse en una realidad para todos, en todos los entornos, especialmente en los espacios públicos donde se produce una transmisión significativa, como en los centros de salud, escuelas, mercados y centros de salud, otras áreas concurridas.

Si bien las campañas de comunicación sobre la higiene de las manos son importantes para recordar a las personas la importancia del lavado de manos, la disponibilidad y accesibilidad de las instalaciones para el lavado de manos es fundamental. Tener agua y jabón en entornos clave es la principal variable asociada con la adopción real de hábitos y el cambio de comportamiento. Los estudios han demostrado que las personas con acceso a instalaciones designadas para lavarse las manos en sus hogares y espacios públicos tienen el doble de probabilidades de lavarse las manos.

Sin embargo, tres mil millones de personas, o el 40% de la población mundial, no tienen acceso a instalaciones para lavarse las manos, incluso en algunos entornos de altos ingresos. Casi las tres cuartas partes de la población de los países menos adelantados carecen de instalaciones básicas para lavarse las manos con agua y jabón en el hogar. Casi la mitad de las escuelas carecen de instalaciones para lavarse las manos con agua y jabónY más del 25% de las instalaciones sanitarias a nivel mundial carecen de higiene de manos en los puntos donde los pacientes reciben atención. Esto pone en riesgo a profesores, médicos, enfermeras, pacientes, estudiantes, a todos nosotros.

Esto debe cambiar. Juntos, debemos convertir el acceso universal a la infraestructura, los servicios y los productos de higiene de manos en la nueva normalidad.

Lo que se necesita son mercados locales vibrantes para activar la oferta y la demanda de soluciones de lavado de manos asequibles, accesibles y deseables para que los suministros estén disponibles donde y cuando se necesiten, para todos. Sin embargo, en demasiados países, los mercados de instalaciones para el lavado de manos son inexistentes o están subdesarrollados.

Si bien existen varias innovaciones asequibles tanto para hogares como para entornos institucionales, el desafío clave radica en ampliar la capacidad de fabricación de estos productos y distribuirlos en los lugares más necesitados de una manera inteligente, eficiente y rentable. Esto requiere acelerar la cadena de distribución y entrega de soluciones empaquetadas, aquellas que empaquetan la estación de lavado de manos (lavabo) con lo renovable (jabón), y llevarlas a los mercados locales y, en última instancia, a las manos de los consumidores.

A corto plazo, se trata de adquirir soluciones de lavado de manos agrupadas en entornos prioritarios, especialmente en los centros de salud. A largo plazo, esto requiere estrategias de configuración del mercado que incentiven la adopción local, fortalezcan las cadenas de suministro y construyan una red de minoristas y productores locales.

Este nivel de ambición requiere nuevos e innovadores modelos de colaboración y formas de trabajar. Un enfoque de negocio como de costumbre no satisfará estas necesidades en el tiempo y la escala requeridos.

UNICEF y el Foro Económico Mundial han lanzado el Acelerador del mercado de higiene de manos , que reúne a una serie de socios públicos y privados para dar forma a los mercados locales para producir y ofrecer productos y servicios adecuados, de alta calidad y asequibles para la higiene de manos de forma sistémica, sostenible y resiliente. camino.

El Acelerador tiene como objetivo facilitar nuevas asociaciones y evaluar las brechas del mercado en las siguientes áreas:

  • La demanda local de higiene de manos y el estado actual y el potencial de crecimiento a nivel del hogar, así como en entornos institucionales clave o “fuera del hogar”.
  • Disponibilidad de productos y soluciones existentes y su asequibilidad e idoneidad para satisfacer tanto la demanda de los hogares como los estándares requeridos en entornos institucionales.
  • Sistemas de suministro locales y presencia de una red de actores locales de la cadena de suministro.
  • Marcos regulatorios y políticas que pueden proporcionar el entorno propicio para la innovación local y el establecimiento de requisitos de higiene de manos.
  • Necesidades de financiación, subvenciones e incentivos a la innovación para ofrecer garantías.
  • Presencia de redes de socios en el país para acelerar la creación de valor.

Juntos, podemos ser pioneros en nuevas formas de abordar los desafíos globales en higiene. No solo podemos preparar a los países vulnerables para el futuro frente a nuevas pandemias, sino que las inversiones inteligentes en higiene de manos pueden generar ahorros en gastos de salud de hasta 16 veces el costo. Al mismo tiempo, llenar la brecha de higiene abre nuevas oportunidades comerciales para los actores globales y también puede ayudar a revitalizar las economías locales al mejorar las habilidades de los actores comerciales locales.

Lo que está claro es que tenemos una oportunidad global, única en la vida, de unirnos en torno a este objetivo y lograr lo que más se necesita para salvar vidas hoy y en el futuro.

Por: Charlotte Petri Gornitzka, World Economic Forum