El análisis de sangre experimental detecta el cáncer en personas que no sabían que lo tenían

(CNN) Un análisis de sangre experimental puede detectar el cáncer en mujeres que no tenían síntomas de la enfermedad, y detectó varios tipos diferentes de cáncer, informaron los investigadores.Es un paso adelante en la carrera para desarrollar un análisis de sangre efectivo, uno que pueda decirle a las personas que pueden tener cáncer mucho antes de que tengan algún síntoma. Actualmente, las personas solo pueden someterse a pruebas de detección de algunos tipos de cáncer.

El equipo de la Universidad Johns Hopkins, donde se desarrolló la prueba, dice que un producto comercial está a años de distancia y que están trabajando para afinar su prueba: la prueba de sangre no detectó muchos tipos de cáncer. Pero sus resultados son los primeros en demostrar que es posible evaluar a las personas para detectar varios tipos de cáncer a la vez con un análisis de sangre.Probaron alrededor de 10,000 mujeres sin síntomas. Aquellos que tuvieron una prueba positiva en ese momento recibieron una combinación de tomografías PET y CT para buscar tumores.

De las 10,000 mujeres, la prueba arrojó 26 cánceres que luego se confirmaron con PET / CT, informó el equipo el martes en la revista Science.Incluyeron tipos de cáncer que generalmente no se detectan antes de que ya se hayan propagado, porque causan síntomas tan sutiles en las primeras etapas.

Sus hallazgos son los primeros en mostrar la prueba, llamada biopsia líquida. , puede detectar el cáncer antes de que las personas sospechen que podrían tenerlo.”No tenían idea de que tenían cáncer antes de que se realizara la prueba”, dijo a CNN el Dr. Bert Vogelstein, investigador de Johns Hopkins que ayuda a dirigir el equipo del estudio.

Los voluntarios fueron tratados por sus cánceres como parte del estudio.”En varios casos, se realizó una cirugía con la intención de curar. Todavía no sabemos si esos pacientes se curaron”, dijo Vogelstein.

Seis de las voluntarias tenían cáncer de ovario, un cáncer difícil de tratar que generalmente no se detecta hasta que ya se ha diseminado y se ha vuelto mortal. Vogelstein describió el caso de una de ellas, cuyo cáncer de ovario todavía estaba en la etapa 1, lo que significa que no se había propagado en absoluto.”Se prevé que su supervivencia a cinco años sea del 91%”, dijo Vogelstein. “Si no hubiera sido detectada hasta que ya hubiera habido metástasis (propagación), su supervivencia prevista habría sido del 26%”.El voluntario no tiene cáncer, 11 meses después, dijo.

Atrapar el cáncer a tiempo para tratarlo

Otras nueve mujeres fueron diagnosticadas con cáncer de pulmón, otro tipo de cáncer que generalmente no presenta síntomas hasta que es demasiado tarde para curarlo.

La prueba estuvo lejos de ser perfecta. Otras 70 mujeres en el ensayo fueron diagnosticadas con cáncer que no se detectó en el análisis de sangre. Como parte de la prueba, los voluntarios también se hicieron pruebas de detección de cáncer estándar: mamografías y colonoscopias.”Se detectaron veinticuatro cánceres adicionales mediante el examen de detección estándar y 46 mediante ninguno de los enfoques”, escribieron los investigadores. Los otros 46 cánceres se hicieron evidentes a través de los síntomas.

Pero solo el 1% de las mujeres examinadas con el análisis de sangre obtuvieron un falso positivo, lo que significa que la prueba indicó que tenían cáncer, pero la exploración PET / CT no encontró evidencia de ello.

Las mamografías pueden detectar el cáncer de seno temprano. Las colonoscopias pueden detectar el cáncer colorrectal temprano y también pueden prevenir el cáncer al eliminar los crecimientos precancerosos. Del mismo modo, las pruebas de Papanicolaou pueden detectar el cáncer cervical o dar a los médicos la oportunidad de detener el cáncer antes de que se desarrolle por completo. Pero un análisis de sangre podría indicar a los médicos varios tipos diferentes de cáncer a la vez.

Johns Hopkins ha desarrollado la prueba con la ayuda de fondos de capital de riesgo y ha creado una empresa llamada Thrive Earlier Detection para comercializarla. El año pasado, los desarrolladores mostraron que la prueba, llamada CancerSEEK, podía encontrar cáncer en la sangre de personas que ya habían sido diagnosticadas.Obtenga el boletín semanal de CNN Health

Regístrese aquí para obtener los resultados con el Dr. Sanjay Gupta todos los martes del equipo de CNN Health.Vogelstein advierte que la prueba está lejos del mercado. “Este es solo un primer paso”, dijo.El equipo ahora está diseñando una prueba más grande para demostrar mejor que la prueba puede funcionar sin demasiados falsos positivos, lo que significa que no indicaría erróneamente que alguien tenía cáncer cuando no lo hizo.

Vogelstein dijo que el equipo tuvo cuidado de asegurarse de que sus voluntarios no estuvieran traumatizados por la experiencia. “La información se comunicó a los pacientes y a sus médicos para que los resultados de la prueba pudieran afectar su atención”, dijo.”Una de nuestras principales preocupaciones en el diseño fue tratar de construir tantas válvulas de seguridad para asegurarnos de que los pacientes fueran contactados, que entendieran exactamente lo que las pruebas podían y no podían hacer, que estuvieran informados sobre la necesidad de continuar con otro cáncer medidas de prevención y mamografía y colonoscopia “, agregó.Los investigadores no querían darles a los voluntarios que obtuvieron un análisis de sangre negativo una falsa sensación de seguridad que los alentaría a detener las pruebas de detección de cáncer.

Artículo publicado en CNN

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