Anticuerpos al virus desaparecen rápidamente

Las últimas malas noticias vinieron de científicos del King’s College de Londres, cuyo estudio de 90 pacientes con COVID-19 en el Reino Unido encontró que los niveles de anticuerpos alcanzaron su punto máximo tres semanas después del inicio de los síntomas y luego disminuyeron drásticamente.

Con los anticuerpos contra el coronavirus desapareciendo rápidamente, la vacuna espera que también se desvanezca.

Por: Peter Fimrite 

Trupti Patil, especialista asociado del Instituto de Biociencia Cuantitativa de la UCSF, realiza investigaciones sobre el virus en Krogan Lab.
Trupti Patil, especialista asociado del Instituto de Biociencia Cuantitativa de la UCSF, realiza investigaciones sobre el virus en Krogan Lab.Foto: Stephen Lam / Especial para The Chronicle

Las nuevas revelaciones inquietantes de que la inmunidad permanente al coronavirus puede no ser posible han puesto en peligro el desarrollo de la vacuna y han reforzado la decisión de los científicos de la UCSF y los laboratorios afiliados de centrarse exclusivamente en los tratamientos.

Varios estudios recientes realizados en todo el mundo indican que el cuerpo humano no retiene los anticuerpos que se acumulan durante las infecciones, lo que significa que puede no haber inmunidad duradera contra COVID-19 después de que las personas se recuperen.

Los anticuerpos fuertes también son cruciales en el desarrollo de vacunas. Por lo tanto, los biólogos moleculares temen que la única forma de controlar la enfermedad sea tratar los síntomas después de que las personas se infectan para prevenir los efectos más debilitantes, como inflamación, coágulos sanguíneos y muerte.

“Simplemente no veo que llegue una vacuna en el corto plazo”, dijo Nevan Krogan, biólogo molecular y director del Instituto de Biociencias Cuantitativas de la UCSF, que trabaja en colaboración con 100 laboratorios de investigación. “Las personas tienen anticuerpos, pero los anticuerpos están disminuyendo rápidamente”. Y si los anticuerpos disminuyen, “entonces hay una buena posibilidad de que la inmunidad de una vacuna también disminuya”.

Las últimas malas noticias vinieron de científicos del King’s College de Londres, cuyo estudio de 90 pacientes con COVID-19 en el Reino Unido encontró que los niveles de anticuerpos alcanzaron su punto máximo tres semanas después del inicio de los síntomas y luego disminuyeron drásticamente.

Según el estudio, se encontraron anticuerpos potentes en el 60% de los pacientes, pero solo el 17% retuvo la misma potencia tres meses después. En algunos casos, los anticuerpos desaparecieron por completo, dijo el estudio que fue publicado como preimpresión el sábado, lo que significa que aún no ha sido revisado por pares.

El informe es el último de una creciente cadena de evidencia de que la inmunidad al COVID-19 es de corta duración.

Un estudio chino publicado el 18 de junio en la revista Nature Medicine también mostró que los anticuerpos contra el coronavirus cayeron en picada. El estudio de 74 pacientes, realizado por la Universidad de Medicina de Chongqing, una rama del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, mostró que más del 90% exhibió una fuerte disminución en el número de anticuerpos dentro de dos o tres meses después de la infección.

Todavía hay esperanza de que los anticuerpos restantes otorguen cierta inmunidad, pero los especialistas en enfermedades infecciosas de todo el mundo se sorprendieron y desanimaron por la rápida reducción observada en los estudios. Si los números continúan disminuyendo después de tres meses, podría significar que las personas serán susceptibles a la infección por el coronavirus año tras año.

Frascos de medio de crecimiento celular bajo una campana ventilada en una sala de cultivo de tejidos en el Laboratorio Krogan.
Frascos de medio de crecimiento celular bajo una campana ventilada en una sala de cultivo de tejidos en el Laboratorio Krogan.Foto: Stephen Lam / Especial para The Chronicle

Hasta ahora, sin embargo, solo ha habido informes dispersos de reinfección y ningún estudio exhaustivo ha verificado que pueda suceder. Los expertos dicen que la enfermedad no ha existido el tiempo suficiente como para determinar la probabilidad de contraer la enfermedad más de una vez. Pero otros tipos de coronavirus, como los que causan el resfriado común, ofrecen pistas.

Los estudios de cuatro coronavirus estacionales que causan resfriados muestran que, aunque las personas desarrollan anticuerpos, la respuesta inmune disminuye con el tiempo y las personas se vuelven susceptibles nuevamente. Los científicos sospechan que la gravedad de los síntomas del resfriado se reduce por infecciones previas.

“Los anticuerpos menguantes afectan el desarrollo de la vacuna”, dijo Shannon Bennett, jefe de ciencias de la Academia de Ciencias de California en San Francisco. “Donde la inmunidad natural realmente no se desarrolla o dura, entonces los programas de vacunación probablemente no sean exitosos o alcanzables”.

Nadie sabe aún si las infecciones por otros coronavirus ayudarán al cuerpo de las personas a resistir COVID-19.

“Nuestra comprensión de la inmunidad protectora engendrada por este virus y cómo interactúa con la inmunidad pasada a otros coronavirus todavía está evolucionando”, dijo Bennett. “Las personas no deben suponer que tienen inmunidad”.

Trupti Patil, investigador de coronavirus en el Instituto de Biociencias de la UCSF, aísla el ADN plasmídico de una placa de Petri en el Laboratorio Krogan.
Trupti Patil, investigador de coronavirus en el Instituto de Biociencias de la UCSF, aísla el ADN plasmídico de una placa de Petri en el Laboratorio Krogan.Foto: Stephen Lam / Especial para The Chronicle

Los hallazgos recientes son particularmente decepcionantes debido al descubrimiento prometedor esta primavera de “anticuerpos neutralizantes”, el tipo que ataca los picos en forma de corona del virus y les impide secuestrar células humanas.

Los epidemiólogos encontraron estos anticuerpos neutralizantes en menos del 5% de los pacientes con COVID-19 y esperaban aislarlos y usarlos para inocular a otros, un precursor de una vacuna completa. Desafortunadamente, los estudios recientes muestran que los anticuerpos súper fuertes también se desvanecen.

El estudio chino encontró una disminución del 11.7% en anticuerpos neutralizantes en pacientes con coronavirus sintomáticos y una caída del 8.3% en individuos asintomáticos durante los tres meses.

“Esos son los que desea, pero simplemente no se quedan”, dijo Krogan, quien también es investigador de los Institutos Gladstone, un laboratorio de investigación biomédica en San Francisco. “Simplemente no se quedan el tiempo suficiente en nuestros cuerpos para evitar la reinfección. Si esto solo dura seis o tres semanas, eso no es bueno “.

Incluso si se produjera una vacuna, los especialistas en enfermedades infecciosas dicen que podrían pasar años antes de que se inoculara a toda la población. Si la vacuna desapareciera con el tiempo, se necesitarían refuerzos periódicos, como con las vacunas contra la influenza.

Todo lo cual enfatiza la necesidad de tratamientos efectivos.

La Dra. Danielle Swaney es profesora asistente de farmacología molecular celular en la Facultad de Medicina de la UCSF y administradora de instalaciones de proteómica en el Instituto Gladstone afiliado a la UCSF.
La Dra. Danielle Swaney es profesora asistente de farmacología molecular celular en la Facultad de Medicina de la UCSF y administradora de instalaciones de proteómica en el Instituto Gladstone afiliado a la UCSF.Foto: Stephen Lam / Especial para The Chronicle

El Instituto de Biociencias Cuantitativas de Krogan, creado hace cuatro años, ha estado rastreando el genoma del SARS-CoV-2, el coronavirus específico que causa COVID-19, y probando en placas de Petri cómo las proteínas virales interactúan con las células humanas.

La idea, dijo Danielle Swaney, investigadora del Grupo de Investigación QBI Coronavirus, compuesto por al menos 40 laboratorios afiliados a UCSF, es encontrar formas de combatir la enfermedad una vez que está en el cuerpo.

“Todo nuestro enfoque es encontrar qué es el secuestro de virus y qué medicamentos se pueden desarrollar para revertir ese secuestro”, dijo Swaney, profesor asistente de farmacología celular y molecular en UCSF. “Básicamente, tratamos de eliminar de lo que depende el virus para sobrevivir para que no pueda confiar más en él”.

Un posible objetivo para la intervención es un receptor incrustado en la membrana de las células humanas llamado SigmaR1, con el que Swaney dijo que interactúa el coronavirus. El gen SigmaR1 juega un papel importante en el funcionamiento de los tejidos asociados con los sistemas endocrino, inmune y nervioso.

“Lo que encontramos es que si usamos medicamentos que reducen el nivel de SigmaR1 en las células humanas, el virus no puede replicarse en esas células humanas”, dijo Swaney, y agregó que se están estudiando muchos otros receptores potencialmente influyentes.

Un medicamento que se dirige a SigmaR1 es la hidroxicloroquina, que Swaney dijo que es problemática porque puede causar problemas cardíacos. En junio, la Administración de Alimentos y Medicamentos retiró las autorizaciones de uso de emergencia para la hidroxicloroquina, que el presidente Trump había promocionado a pesar de las preocupaciones.

El truco, dijo Krogan, será encontrar varios medicamentos que funcionen contra el virus y crear una especie de cóctel, como la combinación de tratamientos que usan los pacientes con VIH-SIDA para controlar la infección. Los investigadores actualmente están probando drogas en hámsters y ratones, y pronto harán pruebas en monos, dijo Krogan. Dijo que espera desarrollar tal cóctel para fin de año.

Admitió que será difícil, porque las personas infectadas con COVID-19 muestran tantos síntomas diferentes , algunos persisten mucho después de que el virus desapareció.

Las personas han reportado problemas de visión, confusión y problemas de memoria. Se han documentado casos de fatiga crónica, problemas cardíacos, daño pulmonar, coagulación sanguínea y síntomas neurológicos como mareos y confusión en numerosos pacientes mucho después de que los síntomas iniciales de COVID-19 hayan desaparecido.

Los epidemiólogos creen que los casos más graves son el resultado de una respuesta hiperactiva del sistema inmunitario humano. Eso es lo que creen que causa una reacción inflamatoria similar a la enfermedad de Kawasaki que recientemente ha estado afectando a los niños expuestos al coronavirus, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los médicos del Hospital de Niños Benioff de la UCSF han visto recientemente a docenas de niños con lesiones de color púrpura rojizo en los pies y las manos conocidas como perniosis acral. Todas las erupciones aparecieron semanas o meses después de la exposición a adultos con síntomas similares a la gripe, lo que lleva a los investigadores a creer que es una reacción inflamatoria posterior al COVID-19.

“Nunca había visto a un virus meterse en tantos procesos biológicos a la vez”, dijo Krogan. “Es un virus muy fascinante, horrible y complicado”.

La situación no es desesperada, dijo Bennett, porque el sistema inmune humano usa tanto las células B, que producen anticuerpos, como las células T, que impulsan la respuesta inmune, para combatir los virus. Puede ser que una respuesta de células T no requiera tantos anticuerpos para ser efectiva, dijo.

Y algunas vacunas se han mostrado prometedoras, incluida una producida por la compañía de biotecnología de Massachusetts Moderna Inc. La vacuna Moderna provocó la producción de anticuerpos neutralizantes en los 45 voluntarios sanos probados durante un estudio preliminar publicado el martes. El estudio no incluyó una medición exhaustiva de la longevidad, pero los investigadores observaron la actividad de los anticuerpos durante 43 días después de una segunda inyección.

Pase lo que pase, los epidemiólogos esperan que los informes recientes sobre la viabilidad de los anticuerpos pongan fin al concepto adoptado por muchos jóvenes de la inmunidad colectiva, donde la enfermedad no puede encontrar más víctimas porque muchas personas han sobrevivido a las infecciones y deben ser inmunes.

“Esta actitud de que si salgo y me expongo, termine con esto, entonces seré inmune es una presunción peligrosa”, dijo Bennett. Ahora mas que nunca.

Fuente: SFCronicle. Peter Fimrite es escritor del personal de San Francisco Chronicle.