Algunos beneficios de una vacuna contra el covid podrían llegar temprano

Los anticuerpos de pacientes recuperados y compañías de biotecnología podrían ayudar


Durante la pandemia de gripe de 1918-19 médicos en un hospital naval estadounidense desarrollaron un tratamiento que, de acuerdo con el American Journal of Public Health , tuvo “una influencia decisiva en la reducción de la evolución de la enfermedad y en la reducción de la mortalidad”. Implicaba la coagulación y luego la centrifugación de sangre de personas que habían superado la enfermedad para separar los anticuerpos que contenía, y luego dar esos anticuerpos a los pacientes que lo necesitaban urgentemente.

Desde entonces, el «plasma convaleciente» ( pc ) rico en anticuerpos se ha utilizado como tratamiento para diversas enfermedades, incluido el sars y las cepas pandémicas de la gripe h1n1 y h5n1 . Ahora covid-19 se ha unido a la lista. Un estudio reciente en Wuhan descubrió que los pacientes con covid-19 gravemente enfermos tratados con pc tuvieron un rendimiento significativamente mejor que los pacientes emparejados con ellos por edad, sexo y gravedad de la infección antes en la epidemia.

Michael Joyner, de la Clínica Mayo, que lidera un esfuerzo de investigación de pc en Estados Unidos, espera que los ensayos de control aleatorio comiencen en unas pocas semanas. No solo verán el potencial de la pc como tratamiento, sino también como profiláctico. Si eso funcionara, sería una especie de medio camino en el camino hacia una vacuna.

A pesar de que los donantes de pc reciben los otros componentes de su sangre (células, plaquetas y similares) que se les devuelven después de que se han eliminado los anticuerpos, el proceso sigue siendo una maravilla, que requiere mucha atención médica. A pesar del hecho de que varias compañías están tratando de lograrlo, es difícil ver que se amplíe tanto. Pero hay una alternativa. Los anticuerpos son proteínas, y eso significa que un poco de ingeniería genética permitirá que las líneas celulares en biotecnología y compañías farmacéuticas las produzcan en masa. El producto resultante debería ser menos propenso a la contaminación, más consistente y más fácil de escalar que el cp .

Este enfoque ya ha tenido éxito contra el ébola. Regeneron, una compañía estadounidense de biotecnología, desarrolló un cóctel de tres anticuerpos que reconocieron diferentes partes del recubrimiento de la proteína. Los ensayos en la República Democrática del Congo mostraron que esta terapia es mejor que remdesivir, un medicamento diseñado para bloquear la reproducción de la vacuna contra el Ébola que ahora, como sucede, se está probando como un medicamento para covid-19.

Regeneron ahora está produciendo un par de anticuerpos que se dirigen a la proteína del pico SARS – C O V -2. Espera haber producido lo suficiente para comenzar las pruebas pronto. Al igual que con la PC , es posible que tales anticuerpos puedan conferir inmunidad temporalmente a los no infectados, así como ayudar a los infectados a combatir la enfermedad.

Artículo publicado en The Economist

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