1.000 pájaros se estrellaron contra los edificios de Filadelfia durante la noche. Nadie sabe porque

Las aves comúnmente vuelan hacia los lados de los edificios, pero los cambios de diseño pueden ayudar.

Por Nate Berg

En un solo día, por razones que no se pueden explicar completamente, más de 1,000 aves chocaron contra edificios en Filadelfia y murieron. La culpa recae, al menos en parte, en los propios edificios, y el evento de muerte masiva pone de relieve un problema generalizado con la forma en que se diseñan y construyen los edificios.

Durante la noche del 2 de octubre, entre 1,000 y 1,500 pájaros impactaron edificios en un radio de solo tres cuadras y media. Según un artículo  del Philadelphia Inquirer , el número era mucho más alto que en una noche típica, y nadie puede explicar exactamente por qué.

Según un voluntario de la Sociedad Audubon local citado por el Inquirer , unas 30 aves sufrirán colisiones fatales en esta área en un día normal. Por qué este número saltó repentinamente a más de 1,000 es un misterio.

Aunque el número anormalmente alto de muertes es impactante, es solo un aumento en lo que es una epidemia de colisiones mortales de arquitectura aviar. Las aves comúnmente vuelan hacia los lados de los edificios, ya que las superficies reflectantes y las ventanas transparentes pueden aparecer como árboles distantes o caminos despejados en el cielo. Los investigadores estiman que las colisiones con edificios causan entre 100 millones y mil millones de muertes de aves en los EE. UU. Cada año, y agregan que la mayoría de las muertes están asociadas con edificios en el rango de 4 a 11 pisos. La mayoría de las muertes en edificios más altos, donde las superficies reflectantes son la causa principal, tienden a ocurrir durante los períodos de migración. Las fachadas de vidrio , que comenzaron a desarrollarse a mediados del siglo XX, siguen siendo comunes en los edificios de mediana y gran altura.

Algunas aves están ahora en su migración otoñal desde el enfriamiento del hemisferio norte a lugares más tropicales en América Central y del Sur. John Rowden, director senior de comunidades amigables con las aves en la Sociedad Nacional Audubon, dice que algunas aves migran por la noche, usando la luna y las estrellas para guiar sus vuelos, lo que probablemente explica la gran cantidad de víctimas. La gran cantidad de muertes observadas en Filadelfia es rara, pero no sin precedentes, según Rowden.

“Estamos en medio de la migración en este momento”, dice Rowden. “Hay aves adultas que regresan de sus áreas de reproducción, pero también hay una tonelada de pajaritos, aves nuevas que nunca antes han navegado por el entorno construido y son ingenuas con lo que eso les presenta”.

La cubierta de nubes puede haber causado que las aves vuelen más bajo de lo que normalmente lo harían, y las luces de la ciudad pueden distorsionar su sentido de dirección. El núcleo urbano reflectante e iluminado por la noche de Filadelfia puede haberlos puesto en un camino directo y mortal hacia los lados de los edificios de la ciudad. Al igual que Nueva York, Filadelfia se encuentra en el camino de migración otoñal de muchas aves.

Es un problema que incluso el Congreso está tratando de abordar. Incluida como una enmienda en un proyecto de ley de la Cámara de $ 1.5 billones recientemente aprobado , la Ley de edificios seguros para las aves de 2019 requiere que los edificios públicos nuevos y renovados utilicen materiales y diseños de fachadas destinados a reducir las colisiones de aves. Esto incluye establecer límites sobre la cantidad de vidrio que puede tener una fachada y, cuando se usa vidrio, los requisitos de que sea opaco, grabado, teñido, estampado o recubierto con material reflectante que sea visible para las aves. Ese proyecto de ley espera ahora atención en el Senado, donde sus perspectivas no están claras. Algunas ciudades, como Nueva York y Madison, Wisconsin, han aprobado ordenanzas que requieren el uso de materiales seguros para las aves. “Hay progreso, pero es necesario que haya mucho más”, dice Rowden.

Los arquitectos son cada vez más sensibles a las amenazas que pueden representar sus edificios, y muchos han comenzado a implementar características a prueba de aves en sus diseños, incluidos proyectos como Aqua Tower en Chicago, diseñado por Studio Gang, y el edificio del New York Times , diseñado por Renzo Piano y FXFowle. Pero se necesita más trabajo para hacer que los edificios, tanto antiguos como nuevos, sean menos mortíferos para las aves. Un desafío es la disponibilidad y el costo de los materiales amigables para las aves, dice Rowden.

Aunque puede que no haya una forma real de comprender por qué tantas aves chocaron tan repentinamente con los edificios de Filadelfia, sus muertes constituyen un argumento enfático para que este tipo de cambios de diseño y políticas se implementen lo antes posible.

Artículo publicado en Fast Company