Universidad de California aprueba por unanimidad el plan para retirar SAT y ACT de las admisiones

Varios regentes de la Universidad de California señalaron que los críticos de los exámenes SAT y ACT citan numerosos estudios, los cuales sugieren que las pruebas estandarizadas discriminan a los estudiantes minoritarios y de bajos ingresos.

Por: Ron Kroichick 

La recomendación de la presidenta de la Universidad de California, Janet Napolitano, de que las escuelas hagan pruebas estandarizadas opcionales durante dos años fue aprobada por los regentes.
La recomendación de la presidenta de la Universidad de California, Janet Napolitano, de que las escuelas hagan pruebas estandarizadas opcionales durante dos años fue aprobada por los regentes. Foto: Michael Macor / The Chronicle 2018

La Junta de Regentes de la Universidad de California, en un movimiento histórico que podría remodelar el proceso de admisión a la universidad en todo el país norteamericano, votó el jueves para abandonar el requisito de las pruebas SAT y ACT.

La decisión unánime, luego de horas de debate en una reunión de teleconferencia, adoptó la propuesta de la presidenta de la UC, Janet Napolitano, hecha la semana pasada. Napolitano recomendó que la UC haga que las pruebas estandarizadas sean opcionales durante dos años, luego se convierta en “prueba ciega” durante dos años.

Los estudiantes que soliciten ingreso a las escuelas de la UC en el otoño de 2021 o 2022 tendrán la opción de presentar los puntajes de los exámenes para la admisión. Aquellos que elijan no proporcionar puntajes no serán penalizados.

Luego, en 2023 y 2024, el sistema no utilizará los puntajes como un factor en las decisiones de admisión. Los estudiantes aún pueden presentar calificaciones para fines de becas o colocación en cursos. En 2025, la UC reemplazará el SAT y el ACT con una nueva prueba de admisión específica de la UC o eliminará por completo los requisitos de las pruebas de larga duración.

La medida del jueves marcó años de controversia en torno al tema de las pruebas estandarizadas. En particular, las universidades se enfrentaron a la creciente presión de los críticos que señalaron numerosos estudios que sugieren que las pruebas estandarizadas discriminan a los estudiantes minoritarios y de bajos ingresos.

Varios regentes mencionaron esas preocupaciones al expresar su apoyo a la eliminación gradual del SAT y ACT en uno de los sistemas universitarios públicos más grandes y visibles del país. UC opera 10 campus y atiende a unos 285,000 estudiantes.

“Realmente somos el primer organismo en enfrentar este problema y decir:” Ya es suficiente “, dijo el regente Eleni Kounalakis, el vicegobernador del estado. “Es emocionante para la educación estadounidense”.

Casi 1.200 escuelas en todo el país, incluidas las del sistema de UC, anteriormente eliminaron el requisito de pruebas estandarizadas para 2021 debido a la pandemia de coronavirus. La pandemia obligó a College Board (que opera el SAT) y ACT a cancelar las pruebas esta primavera.

En un asunto relacionado, el juez de la Corte Superior del Condado de Alameda, Brad Seligman, en un fallo hecho público el martes, dijo que UC puede ser demandado por presuntamente discriminar a los solicitantes de bajos ingresos, minoritarios y discapacitados al exigir el SAT y ACT como un requisito de admisión.

Napolitano repitió su preferencia por desarrollar una nueva prueba para usar en el proceso de admisión, pero se mostró inflexible con respecto a las deficiencias de la Prueba de Aptitud Escolástica y el examen de Pruebas del Colegio Americano.

“La prueba correcta es mejor que ninguna”, dijo Napolitano, “pero no se debe seguir exigiendo una prueba defectuosa”. La canciller de la UC Berkeley, Carol Christ, fue una de las que habló en contra del requisito de pruebas estandarizadas durante la reunión del jueves.

“Estoy convencido de la investigación que muestra la correlación con el estado socioeconómico”, dijo Christ. “También estoy consternado por las ansiedades creadas por la cultura de las pruebas”.

La recomendación de Napolitano, y la acción de la junta, no coincidieron completamente con las recomendaciones del Grupo de trabajo de pruebas estandarizadas, que publicó un informe de 228 páginas en febrero. Ese informe encontró que el proceso de admisión actual de la UC no discrimina y en realidad “protege la elegibilidad de admisión de las mismas poblaciones por las cuales existe preocupación”.

El Senado Académico, al aprobar el informe, también sugirió que UC mantenga las pruebas durante cinco años y luego “revise si el valor agregado del SAT / ACT aún se mantiene”.

Los defensores de las pruebas estandarizadas argumentaron que abandonarlas podría exacerbar otros problemas, como la inflación de calificaciones y una variación en el plan de estudios de la escuela secundaria, en el proceso de admisión. El College Board tocó esta nota en un comunicado publicado después de la votación del jueves.

“Independientemente de lo que ocurra con dichas políticas, nuestra misión sigue siendo la misma: brindar a todos los estudiantes, y especialmente a los estudiantes de bajos ingresos y de primera generación, oportunidades para mostrar su fortaleza”, se lee en el comunicado. “También debemos abordar las disparidades en el trabajo del curso y las aulas que la evidencia muestra que impulsan la inequidad en California”.

La junta de la UC rechazó por una votación de 18-5 una enmienda presentada por el regente Jonathan Sures, quien trató de limitar el movimiento del jueves a los dos primeros años de la propuesta de Napolitano. Sures quería revisar cómo cambiar las pautas de admisión para “evaluar opcionalmente” afectó la diversidad en los campus de la UC.

Después de que la enmienda falló, la junta votó 23-0 para aprobar la propuesta de Napolitano.

Artículo publicado en el San Francisco Chronicle

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