Un capitalismo de manera diferente a partir de una crisis como la del Covid-19

El gobierno tiene la ventaja por primera vez en más de una generación, en generar un capitalismo diferente, a partir de esta crisis del coronavirus. Debe aprovechar el momento. Manifiesta Mariana Mazzucato

«El coronavirus requerirá que los gobiernos respondan con una escala e intensidad que recuerde a un conflicto militar: Esta es una guerra contra la propagación del virus».

EL mundo está en un estado crítico. La pandemia de Covid-19 se está extendiendo rápidamente a través de los países, con una escala y gravedad que no se han visto desde la devastadora gripe española en 1918 . A menos que se tome una acción global coordinada para contenerlo, el contagio pronto se convertirá en económico y financiero también.

La magnitud de la crisis requiere que los gobiernos intervengan. Y lo están. Los Estados están inyectando estímulos en la economía mientras intentan desesperadamente frenar la propagación de la enfermedad, proteger a las poblaciones vulnerables y ayudar a crear nuevas terapias y vacunas . La escala e intensidad de estas intervenciones recuerdan un conflicto militar: Esta es una guerra contra la propagación del virus y el colapso económico.

Y sin embargo, hay un problema. La intervención necesaria requiere un marco muy diferente del que los gobiernos han elegido. Desde la década de 1980, se les ha dicho a los gobiernos que pasen a un segundo plano y permitan que las empresas dirijan y creen riqueza, interviniendo solo con el propósito de solucionar los problemas cuando surjan. El resultado es que los gobiernos no siempre están adecuadamente preparados y equipados para hacer frente a crisis como la del Covid-19 o la emergencia climática. Al suponer que los gobiernos tienen que esperar hasta que ocurra un gran choque sistémico antes de que decidan tomar medidas, se realizan preparativos insuficientes en el camino.

En el proceso, las instituciones críticas que prestan servicios públicos y bienes públicos de manera más amplia, como el National Health Service (NHS) en el Reino Unido, donde se han producido recortes en la salud pública por un total de £ 1 mil millones desde 2015, quedan debilitadas.

El papel prominente de las empresas en la vida pública también ha llevado a una pérdida de confianza en lo que el gobierno puede lograr solo, lo que a su vez conduce a las muchas asociaciones problemáticas público-privadas , que priorizan los intereses de las empresas sobre el bien público. Por ejemplo, está bien documentado que las asociaciones público-privadas en investigación y desarrollo a menudo favorecen los «éxitos de taquilla» a expensas de medicamentos menos atractivos comercialmente que son de gran importancia para la salud pública, incluidos antibióticos y vacunas para una serie de enfermedades con potencial de brote. .

Además de esto, hay una falta de una red de seguridad y protección para las personas que trabajan en sociedades con desigualdad creciente, especialmente para aquellos que trabajan en la economía del concierto sin protección social.

Pero ahora tenemos la oportunidad de usar esta crisis como una forma de entender cómo hacer que el capitalismo sea diferente. Esto requiere un replanteamiento de para qué son los gobiernos: en lugar de simplemente corregir las fallas del mercado cuando surjan, deberían avanzar hacia la conformación activa y la creación de mercados que generen un crecimiento sostenible e inclusivo. También deben asegurarse de que las asociaciones con empresas que involucran fondos gubernamentales estén impulsadas por el interés público, no por las ganancias.

En primer lugar, los gobiernos deben invertir y, en algunos casos, crear instituciones que ayuden a prevenir crisis y nos hagan más capaces de manejarlas cuando surjan. El presupuesto de emergencia del gobierno del Reino Unido de £ 12 mil millones para el NHS es un movimiento bienvenido. Pero igualmente importante es centrarse en la inversión a largo plazo para fortalecer los sistemas de salud, revirtiendo las tendencias de los últimos años.

En segundo lugar, los gobiernos deben coordinar mejor las actividades de investigación y desarrollo, guiándolos hacia los objetivos de salud pública. El descubrimiento de vacunas requerirá una coordinación internacional a escala hercúlea, ejemplificada por el trabajo extraordinario de la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés).

Pero los gobiernos nacionales también tienen una gran responsabilidad en la conformación de los mercados por la innovación de dirección para resolver los objetivos públicos, de la misma manera que se ha hecho por las organizaciones públicas ambiciosas como la avanzada Agencia de Defensa de Proyectos de Investigación (DARPA) en los EE.UU., que financió lo que se convirtió en internet cuando resolvía el problema de hacer que los satélites se comunicaran. Una iniciativa similar en el cuidado de la salud aseguraría que los fondos públicos estén orientados a resolver los principales problemas de salud.

Tercero, los gobiernos deben estructurar asociaciones público-privadas para asegurarse de que tanto los ciudadanos como la economía se beneficien. La salud es un sector que recibe a nivel mundial miles de millones de fondos públicos: en los Estados Unidos, el Instituto Nacional de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) invierte $ 40 mil millones al año. Desde el brote de SARS en 2002, el NIH ha gastado $ 700 millones en investigación y desarrollo de coronavirus. La gran financiación pública destinada a la innovación en salud significa que los gobiernos deben gobernar el proceso para garantizar que los precios sean justos, no se abuse de las patentes, se proteja el suministro de medicamentos y las ganancias se reinviertan en innovación, en lugar de desviarlas a los accionistas.

Y que si se necesitan suministros de emergencia, como medicamentos, camas de hospital, máscaras o ventiladores, las mismas empresas que se benefician de los subsidios públicos en los buenos tiempos no deben especular ni cobrar de más en los malos tiempos. El acceso universal y asequible es esencial no solo a nivel nacional, sino a nivel internacional. Esto es especialmente crucial para las pandemias: no hay lugar para el pensamiento nacionalista, como el intento de Donald Trump de adquirir una licencia exclusiva de los Estados Unidos para la vacuna contra el coronavirus.

Cuarto, es hora de aprender finalmente las duras lecciones de la crisis financiera mundial de 2008. A medida que las empresas, desde las aerolíneas hasta el comercio minorista, solicitan rescates y otros tipos de asistencia, es importante resistirse simplemente a repartir dinero. Se pueden establecer condiciones para garantizar que los rescates se estructuran de manera que transformen los sectores que están ahorrando para que se conviertan en parte de una nueva economía, una que se centre en la estrategia ecológica de reducir las emisiones de carbono y al mismo tiempo invertir en los trabajadores, y asegurándose de que puedan adaptarse a las nuevas tecnologías. Debe hacerse ahora, mientras que el gobierno tiene la ventaja.

Covid-19 es un evento importante que expone la falta de preparación y resistencia de la economía cada vez más globalizada e interconectada, y ciertamente no será la última. Pero podemos usar este momento para llevar un enfoque de partes interesadas al centro del capitalismo. No dejemos que esta crisis se desperdicie.

Artículo tomado de The Guardian

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