Trump desestimará los impactos climáticos en las revisiones ambientales

WASHINGTON (Reuters) – Los nuevos proyectos estadounidenses importantes, como autopistas y tuberías, ya no requerirán revisiones federales de su impacto climático ambiental bajo las nuevas reglas que la administración Trump propondrá el miércoles, dijeron fuentes familiarizadas con el plan.

La revisión propuesta actualizaría la forma en que las agencias federales implementan la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), una ley destinada a garantizar que el gobierno proteja el medio ambiente al revisar o tomar decisiones sobre proyectos que incluyen la construcción de carreteras y puentes, la tala de bosques, la expansión de la banda ancha para aprobar la interestatal tuberías como el Keystone XL.

El cambio regulatorio sería el primero en 40 años por el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, que coordina los esfuerzos ambientales de las agencias federales y otras oficinas de la Casa Blanca en los Estados Unidos.

Se espera que el consejo anuncie que las agencias federales no tendrán que considerar los impactos “acumulativos” del cambio climático al considerar proyectos federales, dijeron dos personas familiarizadas con la reglamentación del CEQ.

El consejo supervisa cómo casi 80 agencias gubernamentales cumplen con sus obligaciones de NEPA.

“El presidente (Donald) Trump prometió un proceso más eficiente para proporcionar a los estadounidenses decisiones oportunas sobre permisos para proyectos de infraestructura vital que brinden buenos empleos, reduzcan la congestión del tráfico y mejoren la calidad de vida en los vecindarios de nuestro gran país”, dijo el portavoz de CEQ Daniel Schneider Por correo electrónico.

También se espera que el CEQ limite el alcance de los proyectos que desencadenarían revisiones ambientales estrictas llamadas estudios de impacto ambiental, ampliarán el número de categorías de proyectos que pueden excluirse de las revisiones de NEPA y permitirán a las empresas o desarrolladores de proyectos realizar sus propias evaluaciones ambientales, según las fuentes dijo.

En un memorándum que conmemora el 50 aniversario de la firma de NEPA el 1 de enero, Trump, quien ha sido un crítico vocal de las regulaciones como desarrollador inmobiliario comercial, señaló que se avecinaban grandes cambios.

“CEQ ha llevado a cabo una revisión exhaustiva de sus regulaciones de implementación de NEPA y pronto emitirá una propuesta para actualizar esas regulaciones para abordar las muchas preocupaciones que mi Administración ha escuchado de los trabajadores estadounidenses, las pequeñas empresas y los funcionarios estatales y locales”, dijo Trump.

En noviembre, más de 30 de los grupos industriales más grandes del país, desde la Cámara de Comercio hasta el Instituto Estadounidense del Petróleo, pidieron a CEQ que apurara el lanzamiento de la “modernización” de la NEPA, diciendo que se había retrasado mucho. (Lea la historia aquí )

A los grupos ambientalistas les preocupa que al debilitar la implementación de la NEPA, Estados Unidos perderá una herramienta significativa para combatir y protegerse contra los impactos del cambio climático y permitir a las empresas dañar a las comunidades locales con menos escrutinio.

Christy Goldfuss, ex presidenta del CEQ entre 2015 y 2017, dijo que la propuesta de Trump causaría daños duraderos.

Ella dijo que los grupos ambientalistas han bloqueado o retrasado con éxito una docena de grandes proyectos contaminantes en los tribunales argumentando que las agencias de Trump no pudieron sopesar los impactos climáticos en sus revisiones, un requisito creado bajo la administración de Obama.FOTO DE ARCHIVO: El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, hace comentarios tras el ataque aéreo militar de los Estados Unidos contra el general iraní Qassem Soleimani en Bagdad, Irak, en West Palm Beach, Florida, EE. UU., 3 de enero de 2020. REUTERS / Tom Brenner

“Esta propuesta se trata realmente de tratar de eliminar esa barrera de los tribunales”, dijo.

Stephen Schima, abogado principal de NEPA para Earthjustice, dijo que debilitar la implementación de NEPA privaría a las comunidades locales del “mecanismo más extendido de participación ciudadana en el gobierno”.

Tomado de Reuters. Informes de Valerie Volcovici; edición por Diane Craft y Richard Chang

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