¿Se debería copiar el bloqueo nacional de Italia?

La respuesta del gobierno italiano al covid-19 no tiene precedentes en la Europa moderna. ¿Se debería copiar el bloqueo nacional de Italia? ¿Es esta medida imprescindible para frenar el virus?


(The Economist) Giovambattista Presti , psicólogo de la Universidad Kore de Enna en Sicilia, es asesor del Policlínico, el hospital más antiguo de Milán, que se encuentra en el centro de la epidemia del covid-19 de Italia. De gran preocupación ahora, dice el Sr. Presti, es el agotamiento del personal. Está particularmente preocupado por el trastorno de estrés postraumático entre algunos médicos. Si los hospitales llegan al punto en que ya no tienen la capacidad de tratar a todos los pacientes, algunos de ellos «se verán obligados a decidir quién debe ir a cuidados intensivos y quién debe morir».

Temas similares están surgiendo en otros lugares. Daniele Macchini es doctora en el hospital Humanitas Gavazzeni en la cercana Bérgamo. Ha sido abrumado por los pacientes covid-19. “Los casos se multiplican. Recibimos entre 15 y 20 admisiones por día ”, escribió en Facebook. “Los resultados de los hisopos vienen uno tras otro: positivo, positivo, positivo. De repente, un accidente y una emergencia se derrumban ”. Las enfermeras, agregó, se han reducido a lágrimas «porque no podemos salvar a todos».

Estos informes provienen de Lombardía, una región rica cuyo servicio de salud se considera uno de los mejores en un país que el año pasado ocupó el segundo lugar en Europa en un ranking de eficiencia de atención médica desarrollado por Bloomberg. El 10 de marzo, Antonio Pesenti, coordinador de cuidados intensivos de la unidad de crisis de Lombardía, dijo a los periodistas que el sistema de salud de la región estaba «a un paso del colapso».

La epidemia de Italia, que todavía se concentra en Lombardía, se extendió rápidamente. El 25 de febrero, las autoridades sanitarias del país detectaron 322 casos de covid-19. Dos semanas después, ese número había superado los 10.000. Las muertes han aumentado aún más a medida que el virus, que es desproporcionadamente letal para los ancianos, ha atacado a la población más antigua de Europa. Para el 11 de marzo, más de 800 de los infectados habían muerto.

La crisis en Italia está provocando escalofríos en Europa y América. En muchos países, el número de casos detectados está aumentando en una trayectoria que pronto los llevará al punto en el que Italia se encuentra actualmente (ver gráfico). Los gobiernos de otras partes están atentos para ver si los esfuerzos de Italia desaceleran su epidemia, evitan la propagación de las infecciones con el tiempo y dan a sus hospitales un respiro.

El 8 de marzo, el gobierno italiano impuso frenos a nivel nacional en grandes reuniones. Se prohibieron las grandes bodas y funerales; museos, cines y teatros fueron cerrados. Las restricciones de viaje a nivel nacional se siguieron un día después. A los italianos no se les permite salir o viajar dentro de las ciudades y pueblos donde viven, excepto por trabajo o emergencias. Se ordenó a los restaurantes, bares y todas las tiendas, excepto las tiendas de alimentos y farmacias, que cerraran por completo desde el 12 de marzo. Europa no ha visto controles a esta escala desde la segunda guerra mundial.

Otros países europeos, por el momento, han optado por medidas menos restrictivas. Al igual que Italia, varios países, incluidos Francia, España y Grecia, han cerrado escuelas y universidades. Algunos han prohibido grandes reuniones públicas. En Estados Unidos se imponen variaciones sobre estos temas a nivel de condado o Estado. Un número creciente de universidades, incluidas Harvard y Princeton, están cambiando a la enseñanza remota o simplemente enviando a sus estudiantes a casa. Pero si estas limitaciones no logran desacelerar rápida y sustancialmente la velocidad a la que aumentan las infecciones, Italia puede convertirse en un modelo a seguir.

El cierre nacional de Italia fue impulsado por su aparente éxito utilizando medidas comparables a nivel regional. El gobierno probó restricciones similares en dos «zonas rojas» alrededor de un puñado de pequeñas ciudades en la parte norte del país donde, a fines de febrero, encontró sus primeros grandes grupos de casos de covid-19. El 8 de marzo, Silvio Brusaferro, presidente del instituto nacional de salud pública de Italia, dijo que la cantidad de nuevas infecciones en ambas áreas estaba disminuyendo.

Pero eso no garantiza que la cuarentena nacional conduzca a resultados similares. La eficacia del cierre depende de dos cosas: la medida en que las personas cumplen con las reglas; y el tiempo que las reglas pueden dejarse en su lugar, dados sus vastos costos sociales y económicos. Para aquellos que miran Italia, la pregunta crucial es si necesitan llegar a distancias similares, o si un conjunto más modesto de restricciones retrasará la epidemia.

Italia sigue el ejemplo establecido por China, que tuvo bajo control una furiosa epidemia de covid-19 en la provincia de Hubei y evitó brotes en otros lugares mediante la imposición de estrictas cuarentenas masivas. Millones han estado atrapados en su mayoría durante semanas. En algunas ciudades, como Wuhan, donde comenzó el brote, a las personas se les ha impedido abandonar sus hogares durante más de un mes. El bloqueo ha sido aplicado estrictamente por los comités vecinales y los gerentes de edificios, aunque ahora se están aflojando las restricciones a medida que los nuevos casos de China han disminuido. En Italia, por el contrario, la implementación de las restricciones de viaje depende de la cooperación del público. Las autoridades y los médicos están implorando a las personas que se queden en casa. Pero en los puntos de control, los conductores solo necesitan mostrar un formulario autocertificado que indique sus razones para viajar.

Hasta ahora, los italianos parecen estar adhiriéndose a las nuevas reglas. Ha habido excepciones. Un portero del hospital que dio positivo por el virus y debería haber estado en cuarentena fue encontrado comprando en un supermercado en Sciacca en Sicilia. Se arriesga a ser acusado de propagar una epidemia, que conlleva una pena máxima de 12 años en la cárcel. La gente todavía se reunía en bares y clubes, al menos en un caso, para ver un partido de fútbol, ​​antes de que las medidas más estrictas entraran en vigencia. Pero en Caserta, cerca de Nápoles, donde se informó de un puñado de infracciones durante el primer día completo de controles policiales, un alto funcionario dijo: «Los miembros del público están empezando a darse cuenta de que es beneficioso para su salud mantener sus movimientos un mínimo.»

La medida en que las personas continúen cumpliendo con las demandas de que se mantengan alejados de sus amigos, colegas y el público en general depende en gran medida de cuánto tiempo se les exige que lo hagan. Las medidas de distanciamiento social funcionan mejor cuando se implementan temprano, antes de que una epidemia despegue, dice Elias Mossialos de la London School of Economics. En China, las ciudades que impusieron restricciones a las reuniones y el transporte masivo antes de identificar su primer caso de covid-19 tuvieron menos infecciones en la primera semana después de ese hito que los lugares que actuaron más tarde.

Sin embargo, en Gran Bretaña, al gobierno le preocupa introducir tales restricciones demasiado pronto. El país, que se encuentra en una etapa más temprana de su brote de Covid-19 que muchos otros, aún no ha prohibido las reuniones masivas, ni ha cerrado las escuelas o instruido a las personas a trabajar desde casa. Los científicos que asesoran al gobierno están preocupados de que si tales medidas se adoptan ahora, la fatiga de cumplimiento puede comenzar justo cuando la epidemia está despegando. Pero las restricciones más estrictas están casi seguramente en camino. En algún momento de las próximas dos semanas, se pedirá a todas las personas con síntomas de resfriado que se queden en casa durante siete días porque en ese momento se supondrá que muchos de estos casos son infecciones por covid-19.

La experiencia de Corea del Sur, que ha visto uno de los mayores brotes de covid-19, sugiere que los científicos en Gran Bretaña pueden tener razón en preocuparse. Fuera de la ciudad de Daegu, donde se han identificado la mayoría de los casos de covid-19 del país, el gobierno no ha introducido ninguna restricción obligatoria, esperando que las personas sigan voluntariamente los consejos para quedarse en casa y tomar precauciones durante las reuniones que no pueden evitar. En la provincia de Gyeonggi, que rodea Seúl, se ha dicho a los dolientes en los funerales que cooperen con los controles de temperatura antes de escribir sus nombres en los libros de visitas. También se les ordenó minimizar el contacto y la conversación con otros asistentes (incluidos los familiares de los fallecidos). En todo el país, los invitados a las bodas deben usar máscaras, al igual que las parejas felices,

Los restaurantes y bares en Seúl estuvieron notablemente más tranquilos durante unos días durante el pico de la campaña oficial de distanciamiento social del gobierno, que comenzó en la capital el 2 de marzo. Pero eso ha cambiado en los últimos días. Los populares locales nocturnos de Seúl vuelven a ver largas colas. Los trenes se están llenando y las personas se vuelven más laxas por usar máscaras. El cambio es probablemente el resultado de funcionarios que dicen que, en base a una fuerte caída en nuevos casos en los últimos días, esperan que el país haya superado el pico de su epidemia.

Pero el 11 de marzo se descubrió un nuevo grupo de infecciones en un centro de atención telefónica en un edificio de oficinas en Seúl que se encuentra al lado de uno de los intercambios de metro más concurridos de la ciudad. El brote puede hacer que las personas se queden en casa una vez más. Y el gobierno puede comenzar a hacer cumplir sus reglas más estrictamente si el enfoque voluntario resulta inadecuado. El 11 de marzo, Park Won-soon, el alcalde de Seúl, dijo que podría considerar obligar a los centros de atención telefónica a cerrar si no siguen las recomendaciones para mantener a sus empleados alejados unos de otros.

A medida que los países emplean medidas de intensidades variables para combatir sus epidemias de covid-19, debería ser más claro cuál funciona mejor y si los más drásticos son los más efectivos. Gabriel Leung, epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong que formó parte de un equipo de la Organización Mundial de la Salud que examinó los esfuerzos de China para contener su epidemia, dice que nadie sabe aún qué combinación de controles funciona mejor contra covid-19. «¿Necesitas hacer todo lo que los chinos han hecho para controlarlo?» él dice, o es suficiente copiar solo ciertos elementos. «Eso», dice Leung, «es realmente la gran pregunta».

Tomado de versión digital del The Economist

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