La UE propone una ley que obligue a las grandes empresas a controlar a los proveedores en cuestiones ambientales y de derechos humanos

Traducción de artículo publicado en Reuters por Kate Abnett and Jan Strupczewski

BRUSELAS, 23 feb (Reuters) – La Comisión Europea propuso el miércoles una ley para obligar a las grandes empresas que operan en la UE a comprobar que sus proveedores en todo el mundo respetan las normas medioambientales y no utilizan mano de obra esclava o infantil.

La ley de Diligencia Debida de Sostenibilidad Corporativa también obligará a los directores de las empresas de la Unión Europea a garantizar que su estrategia comercial se alinee con limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, según lo acordado en el acuerdo climático de París.

“Ya no podemos hacer la vista gorda sobre lo que sucede en nuestras cadenas de valor”, dijo el comisario de Justicia de la UE, Didier Reynders.

Según la propuesta, las empresas de la UE deberán evaluar sus cadenas de suministro al menos una vez al año y antes de tomar decisiones comerciales importantes o iniciar nuevas actividades, en busca de riesgos que incluyen trabajo forzoso, trabajo infantil, seguridad laboral inadecuada e impactos ambientales como la contaminación y la degradación del ecosistema.

Si una empresa identifica tales problemas, debe tomar las medidas adecuadas para prevenirlos o detenerlos, como desarrollar un plan de acción correctivo que el proveedor debe aceptar seguir.

La propuesta de la Comisión solo se convertirá en ley de la UE después de largas negociaciones con el Parlamento Europeo y los gobiernos de la UE que probablemente llevarán más de un año.

Se aplicaría a alrededor de 13.000 empresas de la UE, incluidas las empresas más grandes de la UE, aquellas que emplean a más de 500 personas y tienen una facturación neta de más de 150 millones de euros.

Las empresas de sectores de alto impacto como ropa, animales, forestal, alimentos y bebidas, y la extracción de combustibles fósiles y metales también están cubiertas si tienen más de 250 empleados y 40 millones de euros de facturación neta.

Aun así, eso significa que el 99% de las empresas europeas estarían exentas.

La legisladora de la UE, Lara Wolters, quien dirigió un informe del Parlamento el año pasado pidiendo la ley, acogió con beneplácito la propuesta, pero dijo que las pequeñas empresas en sectores de alto riesgo aún podrían contribuir a los abusos y deberían estar cubiertas.

La ley también se aplicaría a unas 4.000 empresas de fuera de la UE, pero cuyas operaciones dentro de la UE alcanzan los umbrales de facturación.

El cumplimiento sería supervisado por los gobiernos de los 27 estados miembros de la UE. Las empresas que ignoren la ley se enfrentarán a multas.

Las empresas de la UE también podrían ser responsables de los daños y perjuicios si sus proveedores cometen un delito que la empresa de la UE podría haber evitado o cesado con las medidas de diligencia debida.