Suiza votará si se convertirá en la primera nación europea en prohibir los pesticidas sintéticos

Suiza podría convertirse en el primer país europeo en prohibir los pesticidas artificiales en un referéndum del 13 de junio que los partidarios de la iniciativa esperan que desencadene prohibiciones similares en otros lugares.

A nivel mundial, solo Bután tiene una prohibición completa de los pesticidas sintéticos, según los partidarios que apuntan a prohibir el uso de productos fabricados por gigantes agroquímicos como Syngenta de Suiza y Bayer de Alemania (BAYGn.DE) y BASF (BASFn.DE) .

Los partidarios de la prohibición dicen que los productos artificiales causan graves problemas de salud y reducen la biodiversidad. Los fabricantes dicen que sus pesticidas se prueban y regulan rigurosamente, se pueden usar de manera segura y los rendimientos de los cultivos se reducirían sin ellos.

Otra iniciativa que se votará el mismo día tiene como objetivo mejorar la calidad del agua potable y los alimentos de Suiza al detener los subsidios directos a los agricultores que usan pesticidas artificiales y antibióticos en el ganado.

Suiza ha estado muy dividida por un debate inusualmente amargo sobre las iniciativas y las votaciones parecen estar cerradas. Una encuesta reciente de Tamedia mostró que el 48% de los votantes estaba a favor de la iniciativa del agua potable y el 49% apoyaba la prohibición de los pesticidas.

Si se adoptan, las propuestas otorgan a los agricultores hasta 10 años para hacer la transición, lo que permitiría a Suiza convertirse en un pionero en alimentos orgánicos, así como en un ejemplo para el resto del mundo, dijo el productor de vino suizo Roland Lenz.

“El agua limpia, uno de los pilares de la vida, está en peligro”, dijo Lenz, un agricultor orgánico de 51 años, cuyo viñedo está rodeado de agricultores que se oponen a la iniciativa.

Syngenta, que tiene su sede en Suiza y es propiedad de China National Chemical Corporation, se opone a ambas iniciativas y dice que una prohibición reduciría los rendimientos agrícolas hasta en un 40%.

“Las consecuencias de no usarlos son claras: menos productos regionales, precios más altos y más importaciones. Esto no es del interés de los consumidores ni del medio ambiente”, dijo un portavoz de Syngenta.

Vida bajo asedio

La iniciativa de agua limpia también quiere que los agricultores dejen de usar alimentos para animales importados, para restringir el número de vacas, cerdos y pollos en Suiza junto con el estiércol que producen que puede contaminar el agua potable.

“A la gente se le ha vendido una imagen romántica de la agricultura en Suiza, que está muy lejos de la realidad”, dijo Pascal Scheiwiller, patrocinador de la campaña de agua limpia, que estima que 1 millón de suizos beben agua contaminada.

La Unión de Agricultores Suizos dijo que muchos de sus miembros sienten que su forma de vida está bajo asedio.

“Mucha gente en las ciudades piensa que si tienen dos tomates creciendo en el balcón de su apartamento, entienden la agricultura”, dijo Martin Haab, presidente de la Asociación de Agricultores de Zúrich.

“Miro hacia atrás hace 200 años, cuando no podíamos proteger nuestras plantas y animales, y teníamos hambre en Suiza y en toda Europa”, dijo Haab.

El hijo de Martin, Dominic, que dirige una granja lechera en las afueras de Zúrich, dijo que las consecuencias para la economía rural serían brutales y que las empresas locales también se verían afectadas por una caída en el número de animales para cumplir con las restricciones de forraje.

Sin embargo, el productor de vino Lenz dijo que seguir usando pesticidas era “una locura”, especialmente cuando era posible usar métodos como el cultivo de frutas con pieles más gruesas para hacerlas resistentes a los hongos.

“Con un voto de ‘Sí’ a ambas iniciativas, finalmente pasaremos de la era química a la era orgánica”, dijo.

Por: John Revill, Reuters