“Se nos está acabando el tiempo”

Hal Harvey (left) in conversation with John Doerr (right) at the Countdown Global Launch 2020. October 10, 2020. Photo courtesy of TED.

John Doer y Hal Harvey, inversionista de riesgo y experto en política climática, respectivamente, conversaron hace algunas horas acerca de la descarbonzación del planeta y lo que se nos podría venir sino aceleramos el proceso

“La buena noticia es que ahora es claramente más barato salvar el planeta que arruinarlo”, dice el ingeniero e inversor John Doerr. “La mala noticia es que se nos acaba el tiempo”. En esta conversación con el experto en políticas climáticas Hal Harvey, los dos líderes en sostenibilidad discuten por qué la humanidad tiene que actuar globalmente, a velocidad y a escala, para enfrentar el asombroso desafío de descarbonizar la economía global (que solo ha aumentado las emisiones a lo largo de la historia): y comparten ejemplos útiles de soluciones energéticas prometedoras de todo el mundo.

HH. Bueno John. Tenemos un gran reto. Quitar carbono de la atmósfera. Tenemos que dejar de emitir carbono y llegar a cero en 2050, Para el 2030 estaremos a mitad del camino. ¿Dónde estamos ahora?

JD. Como sabrás arrojamos 55 millones de toneladas de polución de carbono a nuestra querida atmósfera cada año, como si fuera una cloaca gratuita. Para llegar a la mitad en 2030, tenemos que reducir las emisiones anuales en un 10% al año y nunca hemos reducido las emisiones anuales en la historia del planeta. Así que vamos a desglosarlo. El 75% de las emisiones viene de los 20 países que mas contaminan. Y de cuatro sectores económicos. Primero la red eléctrica. Segundo el transporte. Tercero los edificios y cuarto, las actividades industriales. Hay que arreglar todo eso, rápidamente y a gran escala.

HH. Ahora es más barato generar electricidad de fuentes de energías limpias que de fuentes sucias. Y eso hace posible descarbonizar la red eléctrica y usar esa electricidad limpia en el resto de la economía. Así que un vehículo eléctrico, cargado en una red eléctrica limpia es un vehículo limpio. Una casa eléctrica cargada en una red limpia, es una casa limpia, etc. Me gusta resumirlo así: Descarbonizar la red eléctrica y electrificar todo. Esto puede hacerse mucho más rápido dada la gran reducción de precio de las energías limpias. La energía solar ha bajado su precio en un 80% en la última década y la eólica a la mitad de precio. Así que tenemos la tecnología para dar un gran paso en ese sentido. Actualmente se exige que dejemos de fabricar coches contaminantes. Qu dejemos de hacer motores de combustión interna, casas con mala aislación, fábricas contaminantes. ¿Por qué nos impiden descarbonizar toda la economía?

JD. Una pregunta clave Hal ¿ Tenemos la tecnología para reemplazar por completo los combustibles fósiles? Mi respuesta es NO. Pienso que estamos en un 70 a 80% de conseguirlo. Por ejemplo, necesitamos con urgencia mejorar las baterías. Tienen que ser de una densidad energética superior. Tienen que mejorar en seguridad, en rapidez de carga. Ocupar menos espacio y pesar menos. Y sobre todo, costar mucho menos. De hecho necesitamos nuevas composiciones químicas que no dependan tanto del cobalto que escasea. Y vamos a necesitar muchas de esas baterías. Necesitamos urgentemente que se investigue mas en tecnologías de energía limpia. Estados Unidos invierte unos 2 mil quinientos millones de dólares al año. ¿Sabes cuánto gastan en patatas fritas en Estados Unidos al año?

HH. No

JD. 4 mil millones de dólares al año. ¿Qué te parece?

HH. Es el mundo al revés. Pero esto pasa por la política, en mi opinión. necesitamos urgentemente lo que nos hemos quedado. Ir más rápido en I+D pero también en implantación. La implantación es innovación, porque eso reduce los precios. Las políticas correctas podrían cambiar esto y lo hemos visto ya en el sector de la electricidad. Los reguladores de electricidad siempre han pedido fuentes de electricidad más limpia, más renovables, menos carbón, menos gas natural. Y funciona. Funciona estupendamente, de hecho. Pero no es suficiente. El gobierno alemán reconoció la posibilidad de bajar los precios de la energía limpia. Así que lo pusieron en práctica. Acordaron pagar más por la energía solar, en las primeras fases, suponiendo que luego el precio bajaría. Estimularon demanda mediante estas políticas. El gobierno chino también estimuló la oferta con estas políticas. Decidieron que la energía solar era estratégica para su economía. Se llegó a un acuerdo tácito entre ambos países. Uno compraba mucho y el otro producía mucho y así se bajó el precio al 80%. En todo el mundo deberíamos hacer lo mismo con una decena de tecnologías. Necesitamos políticas que actúen como catalizadores en estos cuatro sectores de los mayores países, en todos. Y una de las cosas que me anima es que para esto hace falta gente preocupada por el cambio climático, que deberíamos ser todos. esas personas deben centrar su energía en las políticas que importan con quienes toman las decisiones importantes. Sino sabes quiénes toman las decisiones para descarbonizar la red o para producir vehículo eléctricos, no participas, directamente.

JD. Quiero contarte otra historia que contiene política …

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