Rusia y EE. UU. Promocionan cooperación antes de la reunión del Consejo Ártico

Con un clima más cálido que derrite más la capa de hielo del Ártico y las industrias globales ansiosas por explotar la región para el transporte marítimo, la pesca, la perforación y la minería, Estados Unidos y Rusia emitieron una nota de cooperación poco común en una reunión del Ártico esta semana.

El tono conciliador fue alentador para los gobiernos, los residentes locales, los inversionistas y los grupos ambientalistas preocupados por la falta de regulaciones y el daño ambiental potencial a medida que las industrias miran hacia el norte, hacia los depósitos de petróleo, gas y minerales más grandes del mundo.

“Nuestra visión … es en gran medida de cooperación”, dijo a Reuters el enviado para el Ártico del Departamento de Estado de Estados Unidos, Jim de Hart, en una entrevista antes de la reunión bienal de las ocho naciones del Consejo Ártico. “Se trata de actuar sobre el cambio climático. Se trata de buena ciencia … y de mantener la región en paz”.

En Moscú, el alto funcionario del Consejo Ártico, Nikolai Korchunov, también adoptó un tono conciliador y dijo en una sesión informativa la semana pasada que Moscú y Washington mantienen un diálogo “muy constructivo” en el Consejo Ártico.

La preocupación del presidente estadounidense Joe Biden por la lucha contra el cambio climático, un cambio de sentido en la posición de Washington, fue especialmente bienvenida en un momento en que las temperaturas árticas están aumentando más rápido que el promedio mundial y el hielo marino de verano es cada vez más escaso y delgado.

Sin embargo, a algunos les preocupaba que los profundos desacuerdos entre Estados Unidos y Rusia sobre otros temas no relacionados pudieran obstaculizar las conversaciones entre el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, y su homólogo ruso, Sergey Lavrov.

Desde que asumió Biden en enero, Washington y Moscú se han enfrentado por cargos de interferencia rusa en las elecciones presidenciales de Estados Unidos; desafíos de la soberanía de Ucrania; El encarcelamiento en Moscú del crítico del Kremlin Alexei Navalny; y el apoyo de Estados Unidos a activistas por la democracia en Rusia y Bielorrusia.

Ambos gobiernos también desconfían de la actividad militar del otro en el Ártico, y Washington está observando los movimientos económicos de China allí.

La lucha contra el cambio climático será la prioridad de Washington, dijo de Hart a Reuters. Ese es un cambio radical con respecto al ex presidente Donald Trump, cuyo delegado a la reunión del Consejo Ártico de 2019 bloqueó una declaración que decía que el cambio climático era una seria amenaza regional.

“Existe una gran comprensión de los problemas que enfrenta la región ártica y el interés de nuestros países en desarrollar enfoques colectivos para gestionar el desarrollo de la región”, dijo Korchunov.

Rusia tomará el liderazgo rotatorio del Consejo desde Islandia hasta 2023. Otras naciones del Consejo son Canadá, Suecia, Finlandia, Noruega y Dinamarca, con poblaciones indígenas también representadas.

“No tenemos ninguna fricción”, dijo Korchunov. “Sí, puede haber desacuerdos sobre algunos temas, pero … generalmente son de naturaleza táctica”.

El voto de Estados Unidos en 2019 contra la declaración de cambio climático la convirtió en la primera medida de este tipo en fallar desde que se formó el grupo en 1996, y De Hart prometió que no se repetiría este año.

“Tengo mucha confianza en que, en esta ministerial, habrá un acuerdo”, dijo de Hart. “Lo que verán es el clima elevado como una prioridad para el Consejo Ártico y para su trabajo futuro”.

Observando China

Mientras Washington aboga por el desarrollo sostenible, está atento a las ambiciones a largo plazo de China y miles de millones de dólares de inversión en el Ártico. China no es miembro del Consejo Ártico, pero se declaró una nación “cercana al Ártico” en 2018 y dijo que quería “participar en la gobernanza del Ártico”.

“Queremos que el Ártico esté abierto a los negocios”, dijo de Hart. “Con eso me refiero a negocios e inversiones de acuerdo con altos estándares: respeta la protección del medio ambiente, respeta las comunidades locales”.

Los inversores chinos han pujado sin éxito para abrir minas en Canadá y Groenlandia, que según el Servicio Geológico de Estados Unidos tiene los mayores depósitos no desarrollados de minerales de tierras raras del mundo.

Otra preocupación de Estados Unidos es el ejército ruso, dijo De Hart, mientras que Korchunov dijo que Moscú tiene sus ojos puestos en cualquier movimiento de la OTAN para expandirse en la región.

“Solo tenemos que tener los ojos abiertos y asegurarnos de que estamos examinando esas actividades a través de una lente de seguridad nacional“, dijo de Hart. “Algunas de las actividades militares (de Rusia) y el comportamiento de algunas de sus fuerzas no son transparentes, provocativas y, a veces, poco profesionales, y eso es motivo de preocupación”.

“Sería importante para nosotros tener el espíritu constructivo de cooperación que hay en el Consejo Ártico … en la esfera político-militar”, dijo Korchunov.

El lunes, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, propuso que los miembros del consejo hagan que los jefes de sus respetadas fuerzas armadas se reúnan regularmente para aliviar las tensiones que surjan.

Lavrov acusó a Noruega de intentar justificar una mayor presencia de la OTAN en el Ártico y desestimó las preocupaciones de la alianza occidental sobre el aumento de la actividad militar rusa en el Ártico.

“Es bien sabido por todos que este es nuestro territorio, esta es nuestra tierra, somos responsables de garantizar que nuestra costa ártica sea segura. Y todo lo que nuestro país hace allí es absolutamente legal y legítimo”, dijo.

Por: Tom Balmforth Humeyra Pamuk, Reuters