Repensar la relación entre el Reino Unido y la UE en el Reino Unido posterior al Brexit

Más de cuatro años desde el controvertido referéndum del Brexit, la perspectiva de una salida sin acuerdo de la UE parece cada vez más probable para el Reino Unido. En medio de esta incertidumbre, el Partido Verde de Inglaterra y Gales debe adoptar una posición clara sobre la futura relación Reino Unido-UE, abordando cuestiones clave sobre el papel del Reino Unido en el mundo actual. Si bien no se pueden subestimar los desafíos de operar como un partido pequeño en un panorama político dominado por los conservadores, también surgen oportunidades para fortalecer las antiguas colaboraciones y construir nuevas con aliados en toda Europa.

Con el final del período de transición acercándose rápidamente, se está acabando el tiempo para que Gran Bretaña y la UE ratifiquen un acuerdo Brexit. El Parlamento Europeo ha anunciado planes para celebrar una sesión plenaria adicional entre Navidad y Año Nuevo, para tener la oportunidad de votar sobre un posible acuerdo que aún no se ha materializado a medida que los plazos pasan uno tras otro. Una salida sin acuerdo para el Reino Unido parece cada vez más probable, gracias a la retórica y las acciones del primer ministro Boris Johnson y su gobierno conservador, a pesar de los continuos intentos de los miembros del Parlamento de eliminar esta opción de la mesa.

En este contexto, puede parecer sorprendente que el Brexit no haya sido un tema destacado en la agenda de la Conferencia de Otoño del Partido Verde de Inglaterra y Gales, que tuvo lugar en línea en octubre, particularmente dado el impacto que un acuerdo, o la falta de él, abarcará una amplia gama de áreas, desde el comercio y la economía hasta la pesca y el futuro del Reino Unido como unión. Destacados miembros del partido atribuyeron la ausencia de la UE a los procedimientos a limitaciones logísticas, la relevancia de eventos actuales como Covid-19 y el debate sobre el racismo sistémico, así como una fatiga generalizada con el prolongado proceso de salida.

En la conferencia, la ex miembro del Parlamento Europeo y economista Molly Scott Cato fue la principal proponente de una moción a favor de la permanencia del Reino Unido en el mercado único. Aunque no se debatió ni se votó por falta de tiempo, hubo indicios de que la moción fue apoyada por una mayoría significativa. Esto parece representativo de las opiniones de los miembros del partido en general, en línea con la postura pro-UE evidenciada por el fuerte apoyo del partido para permanecer en la UE y la posterior campaña por el Voto Popular. Se espera que la moción sea confirmada en la Conferencia de Primavera del partido. Poco después de la conferencia y con los plazos de negociación inminentes, el partido emitió un comunicado de prensa. pidiendo el compromiso de mantener una relación estrecha con la UE, en forma de adhesión continuada a la unión aduanera y al mercado único, así como al mantenimiento de los derechos de libre circulación.

“Los Verdes deben adoptar una posición clara sobre hasta qué punto queremos ser multilaterales, dado el mundo como es en este momento” – Jean Lambert

Sin embargo, la existencia de un consenso en torno a esta posición es cuestionada por algunos dentro del partido, como Jenny Jones, miembro verde de la Cámara de los Lores del Reino Unido, que fue una de las figuras clave que abogaron por abandonar la UE . Jones sostiene que es necesario un debate, y esta posición no puede tomarse como política de partido hasta que eso suceda. La política acordada más reciente del partidoen este ámbito, que data de octubre de 2016 (varios meses después del referéndum del Brexit), “reafirma su convicción de que nuestro futuro está mejor servido si nos mantenemos lo más cerca posible de la Unión Europea mientras buscamos mejoras en las que durante mucho tiempo hemos sido críticos con la política de la UE ”. Sin embargo, no llega a afirmar que el lugar del Reino Unido está dentro de la UE. Scott Cato admite que “tenemos que revisar por completo nuestra política sobre la UE; este proceso apenas está comenzando ahora y llevará algún tiempo. Necesitamos establecer una posición más clara “. Exactamente cómo se alcanzará esa posición sigue siendo una cuestión abierta.

Sindicatos en evolución

Jean Lambert, ex eurodiputado y actual miembro del comité ejecutivo del Partido Verde Europeo, ve el debate continuo sobre el mercado único como un síntoma de opiniones contrastantes sobre dónde debería estar el equilibrio entre la autosuficiencia y el comercio internacional. Esto responde a cuestiones más amplias en torno a la gobernanza global. Lambert admite que la política exterior no ha sido el punto fuerte del Partido Verde de Inglaterra y Gales y que, en general, se ha limitado a las reacciones a diversas crisis y conflictos que ocurren en todo el mundo. “Todavía no estamos seguros de dónde nos vemos. En el pasado hemos sido hostiles a grandes organismos internacionales como la UE, la OTAN y la OMC … pero cuando ves lo que sucede con los acuerdos bilaterales, empiezas a reconsiderar. Los verdes deben adoptar una posición clara sobre hasta qué punto queremos ser multilaterales,

Incluso si todavía se está pensando en hacer en estas áreas, no se puede negar que el partido ha recorrido un largo camino, un viaje que ha sido compartido por muchos de sus miembros individuales. “Hace veinte años éramos un partido muy anti-europeo y nos hemos movido”, dice Scott Cato. “He cambiado de opinión, pero algunas personas aún no lo han hecho. Hay una minoría significativa que piensa que la UE es una bestia corporativa, demasiado grande y distante, mientras que la mayoría siente que estamos usando Europa para impulsar estándares más altos ”.

El desafío de desarrollar una política exterior fortalecida se complica por la presencia de múltiples legislaturas entre las naciones que componen el Reino Unido, y el potencial de que estos acuerdos cambien aún más en el futuro. Si bien la política exterior generalmente se realiza a nivel del Reino Unido, esto crea cierta complejidad para un partido como el Partido Verde de Inglaterra y Gales, que está separado de sus contrapartes escocesas e irlandesas del Norte. Esta pregunta se ha vuelto aún más importante desde el inicio de la pandemia, en la que las administraciones descentralizadas han desempeñado papeles mucho más importantes, explica Lambert. En su opinión, es probable que esto “haga que la gente piense si esta es la manera de avanzar”, particularmente a la luz de la confusión en torno al estado de Irlanda del Norte.

Un bastión de resistencia poco probable

El enigma de Irlanda del Norte ha estado en el centro de la reciente debacle que rodea a los planes del gobierno del Reino Unido para el final del período de transición. El Proyecto de Ley de Mercados Internos propuesto, diseñado para anular el Acuerdo de Retirada con respecto al movimiento de mercancías entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido, ha causado consternación por romper los términos del acuerdo anterior y, por lo tanto, burlar el derecho internacional. Sin embargo, la principal fuerza que se ha resistido a esto no ha sido el opositor Partido Laborista, sino la Cámara de los Lores, donde los miembros han tratado de enmendar en gran medida el proyecto de ley, frustrando su aprobación sin problemas.

Scott Cato, quien fue elegido recientemente para ser el próximo verde en la fila para unirse a la Cámara de los Lores, sostiene que, dado que “la Cámara de los Comunes ahora ha sido tomada por una facción antidemocrática del Partido Tory [Conservador] con delirios sobre un Brexit global ”, y la falta de una oposición funcional de los laboristas,“ la alternativa está increíblemente debilitada. El poder de la Cámara de los Lores se ve disminuido por el hecho de que no es democrática, pero tiene un papel particular en la defensa de la constitución ”. Scott Cato espera que la Cámara de los Lores pueda actuar como contrapeso del gobierno, defendiendo el mercado único y la libertad de movimiento.

El Brexit puede haber perdido al Reino Unido su poder e influencia sobre las leyes de la UE, pero continuarán muchas otras relaciones y formas de colaboración.

Estas opiniones se hacen eco de las del exlíder del partido y su segundo miembro de los Lores, Natalie Bennett. Reflexionando sobre su primer año en la Cámara de los Lores en octubre de 2020, Bennett escribió : “Un desarrollo sorprendente en un año de agitación es que este cuerpo no elegido, creado a través de una mezcla de mecenazgo al estilo del siglo XVIII y ley de herencia medieval, es ahora el Cámara más representativa y el centro de resistencia a un gobierno antidemocrático, de extrema derecha y fuera de control “. Bennett también ha argumentado que en la Cámara de los Lores, los laboristas necesitarán contar con la ayuda de miembros de partidos más pequeños para votar en contra de las “desastrosas violaciones legales” contenidas en el proyecto de ley.

En el sistema de votación del Reino Unido, el primero en pasar el poste, es una lucha para los partidos pequeños ser escuchados sobre cualquier tema. “Los verdes se han convertido en la voz que defiende lo que la UE tiene para ofrecer, ya sea defendiendo los estándares a través del Proyecto de Ley de Agricultura o defendiendo la libertad de movimiento de los jóvenes, pero el espacio que tenemos en los medios de comunicación y nuestro poder para hacer cambios es increíblemente limitado”. dice Scott Cato. “Esto apunta a la necesidad de una reforma electoral, y cada vez más personas lo reconocen”.

Perder un asiento en la mesa

Para un partido pequeño con un solo miembro del Parlamento y dos en la Cámara de los Lores, la pérdida de siete eurodiputados fue significativa en términos de la capacidad del partido para dar forma a la legislación. “Esto dejará algo de vacío”, dice Lambert. “Requerirá más esfuerzo tanto de los organismos de la UE como de nosotros sobre cómo mantenernos comprometidos, por lo que debemos comenzar a pensar ahora sobre cómo pretendemos mantener las relaciones con los actores verdes a nivel europeo. La apertura está ahí, pero ¿cómo se hace operativo? ” Esta voluntad de establecer una relación especial con el Reino Unido queda demostrada por iniciativas como el Grupo de Amistad UE-Reino Unido, establecido por eurodiputados, incluido el alemán Green Terry Reintke, para mantener estrechos lazos con el Reino Unido después del Brexit.

Sam Murray, miembro saliente del comité internacional del Partido Verde de Inglaterra y Gales, ha trabajado para promover el compromiso con redes europeas como el Partido Verde Europeo y la Federación de Jóvenes Verdes Europeos. Los verdes de Inglaterra y Gales están “a menudo muy centrados en los problemas locales y esa suele ser su ruta de acceso al partido”, explica. “A menudo, estos problemas parecen más inmediatos, por lo que no siempre es fácil lograr que la gente vea la relevancia y los beneficios de esas conexiones y vínculos a nivel europeo”. Para Murray, la campaña paneuropea que tuvo lugar en torno a las elecciones europeas proporcionó un punto de encuentro clave para la cooperación y será difícil de compensar.

Puede que el Brexit haya perdido al Reino Unido su poder e influencia sobre las leyes de la UE, pero muchas otras relaciones y formas de colaboración continuarán, como señala Scott Cato: “Las relaciones comerciales y las organizaciones profesionales continuarán. La política energética y la política climática están interconectadas, por lo que seguiremos involucrados con esas organizaciones de toda Europa, pero ya no estableceremos estándares ni reglas. Por eso el Brexit fue tan absurdo “.

Más allá del Brexit: ¿reunirse o reenfocarse?

Con todas las opciones para prevenir el Brexit ahora agotadas, el enfoque proeuropeo se ha centrado en evitar una salida “dura” sin acuerdo. Sin embargo, una vez resuelto el asunto, surgen cuestiones mucho más amplias sobre qué objetivos perseguir a largo plazo. ¿Significará defender la reincorporación a la UE o intentar reinventar la asociación a través de nuevas formas de cooperación? Es probable que lo que suceda el próximo año después de que finalice el período de transición afecte la opinión popular sobre el Brexit y la forma en que se ha manejado, lo que puede determinar si la línea divisoria de Dejar frente a Permanecer se afianza como una división política.

Scott Cato cree que se avecinan tiempos difíciles y las lecciones se tendrán que aprender de la manera más difícil a medida que el desorden y la interrupción pronosticados por el lado de Remain se establezcan: “La tarea para aquellos de nosotros que pensamos que deberíamos volver a unirnos es llamar la atención sobre todo hemos perdido. Tenemos que pasar por el dolor del Brexit ahora, la propaganda fue tan poderosa que superó los argumentos racionales, por lo que la gente tendrá que aprender por experiencia a medida que todo vuelve a casa para descansar. La pregunta es qué tan rápido se desmoronan las cosas, qué tan doloroso es y cuánto miente el gobierno sobre las causas; todo eso es bastante impredecible “. Ella espera que el impulso de permanecer cerca y potencialmente volver a unirse a la UE provenga de los más jóvenes: “Si mantenemos la puerta abierta, serán los más jóvenes los que nos traerán de regreso. Brexit es una ilusión de los ancianos en gran medida “.

Con las elecciones locales que se acercan el próximo año, los candidatos y activistas ecológicos tendrán que tomar decisiones estratégicas sobre si hacer que la UE sea parte de la conversación y cómo hacerlo.

Esta división generacional también está presente dentro de los Verdes. Los miembros jóvenes como Murray encarnan un cambio: él es parte de una cohorte que siente una conexión profunda con la UE, una que apuntala su propio sentido de identidad, y les gustaría ver una relación que sea “más profunda que una relación comercial financiera – más de una relación emocional, con conexiones a través de fronteras y culturas “. Este sentido de proximidad se puede ver en la forma en que “los activistas se han tomado en serio y han seguido los éxitos de otros partidos verdes en Europa, como los Verdes franceses en las elecciones locales”, explica. “Todavía nos vemos como una familia”.

Lambert cree que el nivel local podría ser clave para mantener fuertes lazos sobre el terreno. “Necesitamos asegurarnos de que el Reino Unido esté integrado en redes de ciudades como Eurocities y C40, así como en iniciativas informales o de hermanamiento y la red verde de concejales locales. “En su opinión, la búsqueda de nuevas redes puede tener algún mérito, pero no debe considerarse como un sustituto de fomentar y mantener vínculos preexistentes. “Dada la enorme influencia de la UE en el escenario internacional, nos interesa estar cerca de eso. No invertir en las redes que ya tenemos, que ayudamos a montar, sería un gran error. Es de mutuo interés mantener esas relaciones cercanas “.

Murray se hace eco de este punto de vista: “Podemos construir nuevas alianzas, pero como adiciones, no como reemplazos de las relaciones con los países de la UE”. Sin embargo, es positivo al pensar en otras formas de cooperación internacional, como “fortalecer las alianzas con países no pertenecientes a la UE y la red entre islas”. Según Murray, esto brinda la oportunidad de “tener conversaciones que nunca tuvimos, con países como Suiza y Noruega, o países en fase de preadhesión, que también forman parte de los Verdes europeos, para ver qué temas tenemos en común en los que trabajar. . Ha sido una especie de llamada de atención, haciéndonos preguntarnos por qué no hemos estado hablando con estos países hasta ahora, y nos ha hecho reconocer que posiblemente hemos sido demasiado eurocéntricos en nuestro enfoque hasta la fecha. Muchos de nuestros problemas son globales,

Queda por ver si estos esfuerzos para abrir nuevos canales de comunicación y mantener los existentes tendrán prioridad. La campaña del Voto Popular acumuló un impulso político considerable, al igual que las campañas durante el referéndum con un mensaje de “permanecer pero reformar”, como Otra Europa es posible. Sin embargo, la cuestión de cómo sostener y aprovechar esto no es fácil, particularmente en un panorama político desmoralizador dominado por los conservadores. Con las elecciones locales que se acercan el próximo año, los candidatos y activistas ecológicos tendrán que tomar decisiones estratégicas sobre si hacer que la UE sea parte de la conversación y cómo hacerlo. Para un partido que en general ha sido más fuerte y más cómodo en los asuntos locales, Hacer un caso inequívoco de la relevancia e importancia de lo que sucede en otras partes del mundo para la vida cotidiana de los electores es un desafío, particularmente fuera de Londres, que tiene una necesidad innegable de una perspectiva internacionalista para su supervivencia. Mecanismos prácticos de cooperación como las redes de ciudades ayudarán en este sentido, pero construir una narrativa que establezca las conexiones entre los distintos niveles de gobernanza requerirá reflexión, debate y algunas grandes ideas.

Por: Beatriz Blanca https://www.greeneuropeanjournal.eu/