Reinventar la educación para todos en África

Al ritmo actual, alrededor del 20% de los niños en África subsahariana seguirán excluidos de la educación en 2030. Pero, además de buscar ampliar el acceso a la educación, los responsables de la formulación de políticas deberían contextualizar, simplificar y democratizar los planes de estudio y los métodos de enseñanza escolares.

Las preocupaciones internacionales sobre el estado de la educación en África se centran en el gran número de niños que no van a la escuela, en la actualidad alrededor de un tercio del total mundial . Pero si bien la expansión del acceso a la educación en el continente debe seguir siendo claramente una prioridad, los legisladores también deben prestar mucha más atención a qué y cómo aprenden los niños.

Hoy en día, incluso los muchos niños africanos que asisten a la escuela experimentan problemas. En África subsahariana, hasta un 40% abandona la escuela primaria sin tener las competencias básicas. Los muchos niños mayores de edad dentro del sistema tienen más probabilidades de abandonar la escuela en general. Y las niñas y los niños más pobres obtienen los peores resultados en las comparaciones internacionales de desempeño educativo. El Barómetro del aprendizaje de África informa, por ejemplo, que «en Malawi, el 52% de las niñas no están aprendiendo las competencias básicas al final de la escuela primaria en comparación con el 44% de los niños», y que «en Botswana, el 7% de los ricos no aprendizaje en comparación con el 30% de los pobres «.

Además, el África subsahariana tiene la población en edad escolar de crecimiento más rápido del mundo. Al ritmo actual, alrededor del 20% de los niños de la región seguirán excluidos de la educación en 2030, la calidad de la educación seguirá disminuyendo y la proporción de docentes calificados probablemente seguirá cayendo, como lo ha hecho durante las dos últimas décadas. Además de todo esto, las interrupciones causadas por COVID-19 han alimentado los temores de que muchos niños que han tenido que permanecer fuera de la escuela nunca regresen.

La UNESCO y el Informe de seguimiento de la educación en el mundo han esbozado varias opciones de políticas para abordar estos desafíos, incluido el aumento de la oferta de aulas, la eliminación de las tasas escolares y la reducción de obstáculos para la progresión, como los exámenes nacionales. Para fomentar una mayor matrícula en la escuela secundaria, los gobiernos podrían considerar aumentar el número de años de escolaridad obligatoria y hacer cumplir los convenios internacionales contra el trabajo infantil de manera más estricta. Por encima de todo, las opciones presentadas – más escuelas y maestros capacitados, y un alcance más amplio – requerirían al menos un aumento de seis veces en los niveles de financiamiento actuales.

Pero este enfoque de décadas en ampliar el acceso y «ponerse al día» con el resto del mundo deja muchas otras cuestiones importantes sin explorar. En particular: ¿los sistemas escolares africanos actuales preparan a las personas para prosperar en un mundo que cambia rápidamente? ¿Hasta qué punto deberíamos abordar otras preocupaciones más básicas, como la idoneidad del contenido del currículo, el modo de impartirlo e incluso la idea misma del aula o escuela tradicional como el único lugar para el aprendizaje?

La reforma educativa en África, que va más allá de aumentar el acceso, ha tenido resultados mixtos . Los planes de estudio todavía se parecen en gran medida a los heredados de las antiguas potencias coloniales, que tenían como objetivo capacitar a los trabajadores administrativos y técnicos para las administraciones coloniales y, como tales, se centraban en impartir las normas económicas, sociales y culturales europeas. Pero el propósito de la educación actual se ha expandido para permitir el desarrollo integral de la persona dentro de su contexto y equiparla con las habilidades para tener éxito.

La Declaración Mundial sobre Educación para Todos de 1990 reconoció que la educación básica debe, ante todo, tener como objetivo situar al niño en su entorno y permitirle desarrollar plenamente sus habilidades para responder adecuadamente a las oportunidades, limitaciones e inconsistencias de ese entorno. Además de buscar ampliar el acceso a la educación, por lo tanto, los formuladores de políticas también deben contextualizar, simplificar y democratizar los planes de estudio y los métodos de enseñanza escolares.

La educación localmente relevante en un idioma que el niño comprenda ofrece la mejor esperanza para mejorar la adquisición de habilidades básicas, que es fundamental para lograr las habilidades de nivel superior necesarias para construir una sociedad científicamente alfabetizada. Hay esfuerzos en África para diseñar planes de estudio que reflejen mejor las condiciones locales, pero muchos fracasan en la etapa de implementación debido al desarrollo inadecuado de los recursos pedagógicos complementarios y el apoyo a los maestros durante la transición.

Estrechamente relacionada con la contextualización está la necesidad de simplificación. Los planes de estudio actuales de las escuelas africanas están sobrecargados de contenido, un legado de la era colonial, cuando la mayor parte de lo que la gente necesitaba aprender para conseguir un trabajo tenía que aprenderse en la escuela. Pero no toda la educación ocurre solo en las escuelas, donde el enfoque debe estar en el aprendizaje que las escuelas pueden ofrecer mejor, como dominar las habilidades básicas de aritmética y alfabetización . Vietnam, por ejemplo, se ha concentrado con éxito en enseñar algunas cosas, y su sistema educativo ahora se compara favorablemente con el mejor del mundo.

En cuanto a la democratización, COVID-19 ha revelado profundas desigualdades en los sistemas educativos , pero también ha creado una oportunidad para considerar formas adicionales de ampliar el acceso a la educación. Las innovaciones en las plataformas digitales y la adaptación de los docentes a la “nueva normalidad” indican los beneficios potenciales de expandir la educación más allá de la escolaridad, al mismo tiempo que se cierran las brechas en la provisión de aprendizaje . Además de ampliar el acceso a la educación básica, la democratización también significa dar a todos los niños la misma oportunidad de seguir una educación superior y especializada. Esto requiere identificar vías educativas claras y proporcionar a cada niño las instalaciones necesarias a una distancia razonable.Suscríbase a nuestro boletín semanal, PS el domingo

En la actualidad, los niños representan casi la mitad de la población de África, y su total alcanzará los mil millones en 2055. Si está debidamente capacitado, este vasto recurso humano podría ayudar a sacar a cientos de millones de africanos de la pobreza , un dividendo que beneficiaría tanto al continente. y el mundo.

El panorama educativo en África no es uniformemente sombrío; algunos experimentos con enfoques como la enseñanza en la lengua materna y los incentivos diferenciados para los profesores están comenzando a dar resultados y pueden basarse en ellos. Pero junto con las mejoras de los sistemas existentes, los responsables de la formulación de políticas deben reconocer y cambiar lo que ya no funciona, incluso cuando se centran en ampliar el acceso.

Por: Connie Nshemereirwe, Project Syndicate