Reforma en Whitehall contra beneficios de las grandes firmas de consultoría

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Se trata de evitar que miles de millones vayan a empresas privadas. Se crearía “Crown Consultancy”. La unidad reuniría a graduados y funcionarios del Reino Unido para asesorar sobre la implementación de la política del gobierno.

Por George Parker y Tabby Kinder

El gobierno de Boris Johnson está trabajando silenciosamente en la creación de su propia rama de consultoría interna, denominada “Crown Consultancy”, para reducir su dependencia de las firmas del sector privado con altos costos. La idea, impulsada por el ministro de eficiencia Theodore Agnew y defendida por el asesor de Downing Street, Dominic Cummings, uniría a funcionarios y graduados brillantes en una nueva división para mejorar la ejecución de políticas en Whitehall.

“Hay mucha dependencia de las consultorías”, dijo un funcionario cercano al proyecto. “Sería sensato mirar lo que podemos hacer internamente, en lugar de hacerlo externamente”.

Durante mucho tiempo ha habido preocupaciones sobre los crecientes costos que el gobierno gasta en consultores. El Reino Unido gastó un total de £ 2.6 mil millones en solo ocho consultorías entre 2016 y 2020, según la firma de investigación Tussell. Estos fueron los cuatro grandes contadores PwC, KPMG, Deloitte y EY; los gigantes asesores estadounidenses McKinsey, Bain y Boston Consulting Group; y el grupo británico PA Consulting.

Lord Agnew, un ex empresario que ahora trabaja en la Oficina del Gabinete, afirmó el mes pasado en una carta filtrada que Whitehall había sido “infantilizado” por una dependencia “inaceptable” de consultores costosos. Es una buena idea.

Dijo que su uso extensivo había “privado” a los servidores públicos de la experiencia de trabajar en proyectos complejos. Francis Maude, ex ministro del gabinete, también está realizando una breve revisión de las funciones gubernamentales, incluidos los recursos humanos, la administración de propiedades y la administración de proyectos.

Una operación interna de “Consultoría de la Corona” reclutaría a jóvenes graduados para trabajar junto con funcionarios públicos talentosos y algunos reclutas del sector privado para ayudar a administrar los proyectos gubernamentales. Si bien el servicio civil no puede competir en salarios con los de los Cuatro Grandes, muchos graduados eligen comenzar sus carreras en Whitehall antes de llevar sus conocimientos de gobierno al sector privado.

Cummings hizo un llamado a los gerentes de proyectos para que postularan a puestos de trabajo en el corazón del gobierno en enero – parte de su blog “bichos raros e inadaptados” – diciendo que solo un pequeño grupo de personas en el mundo eran excelentes en el trabajo. “Es obvio que mejorar el gobierno requiere grandes mejoras en la gestión de proyectos. El primer proyecto será mejorar las personas y las habilidades que ya están aquí ”, escribió en ese momento.

Funcionarios gubernamentales dijeron que no se había acordado el nombre de Crown Consultancy y que el trabajo sobre el nuevo organismo propuesto se encontraba en una etapa relativamente temprana. “Es una buena idea”, dijo uno. “Deberíamos estar haciéndolo más internamente”.

Solo este año, PwC recibió £ 180 millones por su trabajo de consultoría del sector público, lo que la convierte en el mayor beneficiario individual de los contratos de consultoría estatal del Reino Unido en 2020. La suma incluyó más de 120 millones de libras esterlinas en tarifas de los departamentos del gobierno central, además de tarifas del NHS, las autoridades locales y los ferrocarriles nacionales. Deloitte, EY y KPMG han ganado un total de 361 millones de libras esterlinas por trabajos de consultoría del sector público este año. 

Se han otorgado docenas de contratos lucrativos a los Cuatro Grandes a pesar de las preocupaciones sobre la calidad de su trabajo para una serie de empresas colapsadas y escándalos contables, como en Carillion , BHS, Tesco y Thomas Cook, así como la intervención política y regulatoria para forzar ellos para romper sus negocios. El gasto en consultores ha aumentado rápidamente en los cuatro años desde que el Reino Unido votó a favor de abandonar la UE.

Entre 2016 y 2018, las tarifas pagadas a empresas privadas se triplicaron de alrededor de £ 500 millones a £ 1.5 mil millones, según la Oficina Nacional de Auditoría. Este año, el coronavirus ha profundizado las preocupaciones sobre los costos de depender de grandes consultorías para grandes proyectos públicos. El gobierno ha gastado más de £ 175 millones en consultores de gestión durante la pandemia, y las sumas más grandes se destinaron a PwC, que ha ganado alrededor de £ 24 millones, y a Deloitte, que ha ganado contratos por valor de £ 23 millones.

Varios de los contratos de consultoría han sido criticados por los servicios prestados. Deloitte fue designado para administrar la adquisición de EPP para hospitales y centros de pruebas de apoyo, pero fue criticado por una serie de errores administrativos y demoras en el suministro del kit.

Otros cuestionaron el valor de un contrato de £ 560,000 con McKinsey para asesorar sobre la “visión, propósito y narrativa” del programa de pruebas de Inglaterra. El alcance del uso de las empresas ha sido objeto de críticas durante mucho tiempo. Un informe de la Oficina Nacional de Auditoría en 2016 mostró que los consultores suelen costar a los departamentos gubernamentales el doble que sus contrapartes, que son miembros permanentes del personal.

Las tarifas diarias para los consultores que asesoran sobre proyectos gubernamentales pueden alcanzar miles de libras por día. Los ejecutivos de Boston Consulting Group, una de las tres firmas de asesoría más grandes de Estados Unidos, pagaron al gobierno tarifas de alrededor de £ 7,000 por día para trabajar en el desarrollo del sistema de prueba y rastreo del Reino Unido.

Muchos funcionarios del gobierno continúan trabajando para empresas consultoras durante sus carreras, lo que resulta en relaciones estrechas entre la ciudad y Westminster. El año pasado, PwC contrató a Gavin Barwell, exjefe de gabinete de Theresa May, y a Philip Rycroft, que dirigía el departamento de Brexit del Reino Unido. Las grandes consultoras también prestan periódicamente personal a agencias gubernamentales como adscripción

Fuente: Financial Times