Reemplazando el capitalismo. El modelo adoptado por Amsterdam

Ilustración de Chris Dent para TIME
 

Una noche de diciembre, después de un largo día de trabajo desde casa, Jennifer Drouin, de 30 años, salió a comprar alimentos al centro de Ámsterdam. Una vez dentro, notó nuevas etiquetas de precios. La etiqueta de los calabacines decía que cuestan un poco más de lo normal: 6 centavos extra por kilo por su huella de carbono, 5 centavos por el costo de la agricultura en la tierra y 4 centavos por pagar a los trabajadores de manera justa. “Existen todos estos costos adicionales en nuestra vida diaria que normalmente nadie pagaría, o que ni siquiera conocería”, dice.

La llamada iniciativa de precio real, que opera en la tienda desde finales de 2020, es uno de las docenas de esquemas que los habitantes de Ámsterdam han introducido en los últimos meses para reevaluar el impacto del sistema económico existente. Según algunos informes, ese sistema, el capitalismo , tiene sus orígenes a solo una milla de la tienda de comestibles. En 1602, en una casa en un callejón estrecho, un comerciante comenzó a vender acciones de la naciente Compañía Holandesa de las Indias Orientales. Al hacerlo, allanó el camino para la creación de la primera bolsa de valores y la economía global capitalista que ha transformado la vida en la tierra. “Ahora creo que somos una de las primeras ciudades en mucho tiempo en comenzar a cuestionar este sistema”, dice Drouin. “¿De verdad nos hace felices y saludables? ¿Qué queremos? ¿Es realmente solo crecimiento económico? “

Marieke van Doorninck, teniente de alcalde de sostenibilidad, está tratando de hacer de Ámsterdam una "ciudad de donas"
Marieke van Doorninck, teniente de alcalde de sostenibilidad, está tratando de hacer de Ámsterdam una “ciudad de donas”
La ambición de Ámsterdam es llevar a los 872.000 residentes dentro de la dona, asegurando que todos tengan acceso a una buena calidad de vida, pero sin poner más presión sobre el planeta de la que es sostenible. Guiada por la organización de Raworth, el Laboratorio de Acción Económica Donut (DEAL), la ciudad está introduciendo proyectos de infraestructura masivos, esquemas de empleo y nuevas políticas para contratos gubernamentales con ese fin. Mientras tanto, unas 400 personas y organizaciones locales han establecido una red llamada Amsterdam Donut Coalition, administrada por Drouin, para ejecutar sus propios programas a nivel de base .

Es la primera vez que una ciudad importante intenta poner en práctica la teoría de las rosquillas a nivel local, pero Ámsterdam no está sola. Raworth dice que DEAL ha recibido una avalancha de solicitudes de líderes municipales y otros que buscan construir sociedades más resilientes después del COVID-19.. La mayoría del consejo de la ciudad de Copenhague decidió seguir el ejemplo de Ámsterdam en junio, al igual que la región de Bruselas y la pequeña ciudad de Dunedin, Nueva Zelanda, en septiembre, y Nanaimo, Columbia Británica, en diciembre. En los EE. UU., Portland, Oregon, se está preparando para lanzar su propia versión de la dona, y Austin puede estar muy cerca. La teoría le ha ganado a Raworth algunos admiradores de alto perfil; en noviembre, el Papa Francisco respaldó su “pensamiento fresco”, mientras que el célebre naturalista británico Sir David Attenborough dedicó un capítulo a la dona en su último libro, Una vida en nuestro planeta , llamándola “la brújula de nuestra especie para el viaje” hacia una futuro.

Ahora, Amsterdam está lidiando con cómo se vería la rosquilla en el suelo. Marieke van Doorninck, teniente de alcalde de sostenibilidad y planificación urbana, dice que la pandemia agregó urgencia que ayudó a la ciudad a respaldar una nueva estrategia audaz. “Kate ya nos había dicho qué hacer. COVID nos mostró la forma de hacerlo ”, dice. “Creo que en los tiempos más oscuros, es más fácil imaginar otro mundo”.

En 1990, Raworth, ahora de 50 años, llegó a la Universidad de Oxford para estudiar economía. Rápidamente se sintió frustrada por el contenido de las conferencias, recuerda sobre Zoom desde la oficina de su casa en Oxford, donde ahora enseña. Estaba aprendiendo sobre ideas de décadas y, a veces, siglos atrás: oferta y demanda, eficiencia, racionalidad y crecimiento económico. como el objetivo final. “Los conceptos del siglo XX surgieron de una era en la que la humanidad se veía a sí misma separada de la red de la vida”, dice Raworth. En esta cosmovisión, agrega, los problemas ambientales están relegados a lo que los economistas llaman “externalidades”. “Es simplemente un absurdo final que en el siglo XXI, cuando sabemos que estamos presenciando la muerte del mundo viviente a menos que transformemos por completo la forma en que vivimos, esa muerte del mundo viviente se llama ‘una externalidad ambiental’”.

Casi dos décadas después de dejar la universidad, mientras el mundo se tambaleaba por la crisis financiera de 2008, Raworth encontró una alternativa a la economía que le habían enseñado. Había ido a trabajar en el sector de la caridad y en 2010, sentada en la oficina de planta abierta de la organización sin fines de lucro Oxfam en Oxford, se encontró con un diagrama. Un grupo de científicos que estudia las condiciones que hacen posible la vida en la tierra había identificado nueve “límites planetarios” que amenazarían la capacidad de los humanos para sobrevivir si se cruzaran, como la acidificación de los océanos. Dentro de estos límites, un círculo de color verde mostraba el lugar seguro para los humanos.

Pero si hay un sobreimpulso ecológico para el planeta, pensó, también existe lo contrario: las carencias crean privaciones para la humanidad. “Los niños no van a la escuela, no reciben una atención médica decente, las personas se enfrentan al hambre en el Sahel”, dice. “Y entonces dibujé un círculo dentro de su círculo, y parecía una dona”.

Inner Ring: Twelve essentials of life that no one in society should be deprived of; Outer Ring: Nine ecological limits of earth’s life-­supporting systems that humanity must not collectively overshoot; Sweet Spot: The space both environmentally safe and socially just where humanity can thrive
Anillo interior: Doce elementos esenciales de la vida de los que nadie en la sociedad debe verse privado; Anillo Exterior: Nueve límites ecológicos de los sistemas de soporte de vida de la tierra que la humanidad no debe sobrepasar colectivamente; Sweet Spot: el espacio tanto ambientalmente seguro como socialmente justo donde la humanidad puede prosperar.  Lon Tweeten por TIME

Raworth publicó su teoría de la dona como un artículo en 2012 y más tarde como un libro de 2017, que desde entonces se ha traducido a 20 idiomas. La teoría no establece políticas u objetivos específicos para los países. Requiere que las partes interesadas decidan qué puntos de referencia los llevarían dentro de la dona: límites de emisiones, por ejemplo, o el fin de la falta de vivienda. El proceso de establecer esos puntos de referencia es el primer paso para convertirse en una economía de dona, dice.

Raworth sostiene que el objetivo de “entrar en la dona” debería reemplazar la búsqueda de los gobiernos y los economistas de un crecimiento interminable del PIB . No solo está sobreinflada la primacía del PIB cuando ahora tenemos muchos otros conjuntos de datos para medir el bienestar económico y social, dice, sino que también, el crecimiento sin fin impulsado por los recursos naturales y los combustibles fósiles inevitablemente empujará a la tierra más allá de sus límites. “Cuando pensamos en términos de salud y pensamos en algo que intenta crecer sin cesar dentro de nuestros cuerpos, lo reconocemos de inmediato: eso sería un cáncer”.

La dona puede parecer abstracta y ha atraído críticas. Algunos conservadores dicen que el modelo de la dona no puede competir con la capacidad probada del capitalismo para sacar a millones de personas de la pobreza. Algunos críticos de la izquierda dicen que la naturaleza apolítica del doughnut significa que no abordará la ideología y las estructuras políticas que impiden la acción climática.

Las ciudades ofrecen una buena oportunidad para demostrar que la dona realmente puede funcionar en la práctica. En 2019, C40, una red de 97 ciudades enfocadas en la acción climática, le pidió a Raworth que creara informes sobre tres de sus miembros, Ámsterdam, Filadelfia y Portland, que mostraran qué tan lejos estaban de vivir dentro de la dona. Inspirado por el proceso, Amsterdam decidió seguir adelante. La ciudad elaboró ​​una “estrategia circular” que combina los objetivos de la nuez con los principios de una “economía circular”, que reduce, reutiliza y recicla materiales en bienes de consumo, materiales de construcción y alimentos. Las políticas tienen como objetivo proteger el medio ambiente y los recursos naturales, reducir la exclusión social y garantizar un buen nivel de vida para todos. Van Doorninck, el teniente de alcalde, dice que la dona fue una revelación. “Me crié en la época de Thatcher, en la de Reagan, con la idea de que no hay alternativa a nuestro modelo económico”, dice. “Leer la dona fue como, ¡Eureka! ¡Hay una alternativa! La economía es una ciencia social, no natural. Lo inventan las personas y las personas pueden cambiarlo “.

El nuevo mundo en forma de rosquilla que Ámsterdam quiere construir está apareciendo en el lado sureste de la ciudad. Elevándose casi 15 pies de las plácidas aguas del lago IJssel se encuentra el último proyecto de construcción insignia de la ciudad, Strandeiland (Beach Island). Parte de IJburg, un archipiélago de seis nuevas islas construidas por contratistas de la ciudad, Beach Island se recuperó de las aguas con arena transportada por barcos que funcionan con bajas emisiones combustible. Los cimientos se sentaron mediante procesos que no dañan la vida silvestre local ni exponen a los futuros residentes al aumento del nivel del mar. Su futuro barrio está diseñado para producir cero emisiones y priorizar la vivienda social y el acceso a la naturaleza. Beach Island encarna la nueva prioridad de Ámsterdam: el equilibrio, dice el director del proyecto Alfons Oude Ophuis. “Hace veinte años, todo en la ciudad se concentraba en la producción de viviendas lo más rápido posible. Sigue siendo importante, pero ahora nos tomamos más tiempo para hacer lo correcto “.

Lianne Hulsebosch, asesora de sostenibilidad de IJburg, dice que la dona ha dado forma a la mentalidad del equipo, lo que significa que Beach Island y su futuro vecino Buiteneiland están más centrados en la sostenibilidad que la primera etapa de IJburg, completada alrededor de 2012. “No es que todos los días El proyecto de la ciudad de hoy tiene que comenzar con la dona, pero el modelo es realmente parte de nuestro ADN ahora ”, dice. “Se nota en las conversaciones que tenemos con los compañeros. Estamos haciendo cosas que hace 10 años no hubiéramos hecho porque valoramos las cosas de manera diferente “.

La ciudad ha introducido estándares para la sostenibilidad y el uso circular de materiales para los contratistas en todos los edificios de propiedad de la ciudad. Cualquiera que desee construir en Beach Island, por ejemplo, deberá proporcionar un “pasaporte de materiales” para sus edificios, por lo que cada vez que se eliminan, la ciudad puede reutilizar las piezas.

En el continente, la pandemia ha inspirado proyectos guiados por el espíritu del doughnut. Cuando los Países Bajos se cerraron en marzo, la ciudad se dio cuenta de que miles de residentes no tenían acceso a computadoras que serían cada vez más necesarias para socializar y participar en la sociedad. En lugar de comprar nuevos dispositivos, que habrían sido costosos y eventualmente contribuirían al creciente problema de los desechos electrónicos, la ciudad organizó colecciones de computadoras portátiles viejas y rotas de los residentes que podían perdonarlas, contrató a una empresa para restaurarlas y distribuyó 3500 de ellas. a los necesitados. “Es algo pequeño, pero para mí es pura rosquilla”, dice van Doorninck.

The city says the Beach Island development will prioritize balancing the needs of humans and nature
La ciudad dice que el desarrollo de Beach Island dará prioridad a equilibrar las necesidades de los seres humanos y la naturaleza. Gemeente Ámsterdam

El gobierno local también está presionando al sector privado para que haga su parte, comenzando con la próspera pero ecológicamente dañina industria de la moda. Ámsterdam afirma tener la mayor concentración de marcas de mezclilla en el mundo y que el residente promedio posee cinco pares de jeans. Pero la mezclilla es una de las telas más intensivas en recursos del mundo, y cada par de jeans requiere miles de galones de agua y el uso de químicos contaminantes.

En octubre, los proveedores textiles, las marcas de jeans y otros eslabones de la cadena de suministro de mezclilla firmaron el “Acuerdo de mezclilla” y acordaron trabajar juntos para producir 3 mil millones de prendas que incluyan un 20% de materiales reciclados para 2023, lo que no es poca cosa dados los tratamientos que experimenta la tela y la mezcla de materiales incorporada en un par de jeans. La ciudad organizará colecciones de mezclilla vieja de los residentes de Ámsterdam y, finalmente, creará un taller de reparación compartido para las marcas, donde la gente podrá arreglar sus jeans en lugar de tirarlos. “Sin el apoyo del gobierno y la presión sobre la industria, no cambiará. La mayoría de las empresas necesitan un empujón ”, dice Hans Bon, del proveedor de mezclilla Wieland Textiles.

Por supuesto, muchos en la ciudad estaban trabajando en sostenibilidad, problemas sociales o formas de mejorar la vida en los países en desarrollo antes de que la ciudad aceptara la dona. Pero Drouin, gerente de la coalición de voluntarios de Ámsterdam, dice que el concepto ha obligado a un ajuste más fundamental al modo de vida de la ciudad. “Realmente ha cambiado la mentalidad de la gente, porque puedes ver todos los problemas en una imagen. Es como un duro espejo sobre el mundo al que te enfrentas “.

La economía de rosquillas puede estar en aumento en Ámsterdam, una ciudad relativamente rica con una perspectiva liberal famosa, en un país democrático con un estado robusto. Pero los defensores de la teoría enfrentan un camino difícil para reemplazar efectivamente al capitalismo. En Nanaimo, Canadá, un concejal de la ciudad que se opuso a la adopción del modelo en diciembre lo llamó “una filosofía muy de izquierda que básicamente dice que los negocios son malos, el crecimiento es malo, el desarrollo es malo”.

De hecho, el modelo de dona no proscribe todo el crecimiento o desarrollo económico. En su libro, Raworth reconoce que para que los países de ingresos bajos y medianos superen la base social de la nuez, “es muy necesario un crecimiento significativo del PIB”. Pero ese crecimiento económico debe verse como un medio para alcanzar las metas sociales dentro de los límites ecológicos, dice, y no como un indicador de éxito en sí mismo, o una meta para los países ricos. En un mundo de rosquillas, la economía a veces estaría creciendo y a veces se contraería.

Aún así, algunos economistas se muestran escépticos ante el idealismo. En su revisión de 2018 del libro de Raworth, Branko Milanovic, un académico del Stone Center on Socio-Economic Inequality de CUNY, dice que para que la dona despegue, los humanos tendrían que volverse “mágicamente” “indiferentes a lo bien que lo hacemos en comparación con otros y no preocuparse realmente por la riqueza y los ingresos “.

Sin embargo, en las ciudades que están lidiando con los efectos sociales y económicos inmediatos del COVID-19, el marco de la dona está resultando atractivo, dice Joshua Alpert, director de proyectos especiales con sede en Portland en C40. “Todos nuestros alcaldes están trabajando en esta pregunta: ¿Cómo reconstruimos nuestras ciudades después del COVID? Bueno, el primer lugar para comenzar es con la dona “. Alpert dice que han tenido “mucha aceptación” de los líderes de la ciudad. “Debido a que está enmarcado como un primer paso, creo que ha sido más fácil para los alcaldes decir que esta es una progresión natural que nos ayudará a salir de COVID de una manera mucho mejor”.

Drouin dice que las comunidades de Ámsterdam también han contribuido a impulsar el cambio. “Si comienzas algo y puedes hacerlo visible, y demuestras que tú o tu vecindario se está beneficiando, entonces tu ciudad se despertará y dirá que tenemos que apoyarlos”. En su propio vecindario, dice, los residentes comenzaron a usar espacios de estacionamiento para celebrar cenas con sus vecinos durante el verano y, finalmente, persuadieron al municipio de convertir muchos en jardines comunitarios.

Los grupos liderados por ciudadanos enfocados en la dona que se están formando en lugares como São Paulo , Berlín, Kuala Lumpur y California traen el potencial para transformar sus propias áreas de abajo hacia arriba. “Es poderoso cuando tienes compañeros que inspiran a otros a actuar: un maestro inspira a otro maestro, o un escolar inspira a su clase, un alcalde inspira a otro alcalde”, dice Raworth. “Estoy realmente convencido de que así es como van a suceder las cosas si vamos a lograr la transformación que necesitamos en esta década”.

COVID-19 tiene el potencial de acelerar masivamente esa transformación, si los gobiernos usan paquetes de estímulo económico para favorecer las industrias que nos llevan hacia una economía más sostenible y eliminan gradualmente las que no lo hacen. Raworth cita a Milton Friedman, el economista acérrimo del libre mercado del siglo XX, quien dijo que “cuando ocurre una crisis, las acciones que se toman dependen de las ideas que están por ahí”. En julio, el grupo DEAL de Raworth publicó la metodología que utilizó para producir el “retrato de la ciudad” que está guiando la adopción de la dona por parte de Ámsterdam, poniéndola a disposición de cualquier gobierno local. “Esta es la crisis”, dice. “Nos hemos asegurado de que nuestras ideas estén por ahí”

Fuente: TIME