¿Puede la prensa libre en Hong Kong sobrevivir a la ley de seguridad nacional?

Los periodistas en Hong Kong están preocupados de que las nuevas medidas legales en la ciudad limiten el alcance de los informes independientes, ya que las autoridades prometen “implementar vigorosamente” la nueva ley de seguridad de Beijing. William Yang informa.

Pocos días después de que Beijing aprobara la polémica ley de seguridad nacional para Hong Kong, los activistas dicen que ya hay señales de que la libertad de expresión en la ciudad está amenazada.

Las autoridades de Hong Kong dijeron el jueves pasado que cantar el lema “Liberar a Hong Kong, la revolución de nuestros tiempos” es equivalente a la subversión del poder estatal. Al día siguiente, el gobierno presentó cargos de terrorismo contra un motociclista de 23 años que usó un eslogan ahora prohibido.

El gobierno del territorio chino semiautónomo dijo el martes que “implementará vigorosamente” la controvertida ley de seguridad . La nueva legislación apunta a lo que las autoridades de China continental definen como secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras. Aquellos que violen la ley podrían enfrentarse a cadena perpetua.

“Advierto a esos radicales que no intenten violar esta ley o cruzar la línea roja, porque las consecuencias de violar esta ley son muy graves”, dijo el martes el presidente ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, en una conferencia de prensa.

La nueva ley ha provocado una condena internacional por poner en peligro las libertades civiles de Hong Kong consagradas en el marco de “un país, dos sistemas”, incluida la libertad de expresión y reunión.

Chris Yeung, presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, dijo a DW que la ley de seguridad nacional representa una amenaza directa para los periodistas y las organizaciones de medios porque cualquier informe prodemocrático podría considerarse un delito penal.

“Los periodistas de Hong Kong que se ocupan de historias políticamente sensibles podrían enfrentar cargos bajo la nueva ley”, dijo Yeung a DW.

Bordillos de gran alcance.

Sin embargo, algunos periodistas locales dicen que las restricciones a la libertad de prensa en Hong Kong se impusieron mucho antes de que Beijing promulgara la ley de seguridad. “La libertad de prensa está amenazada en Hong Kong”, dijo a DW un periodista que trabaja para una organización de medios extranjeros. “Elegí trabajar para una organización de medios extranjeros porque pensé que tendría más libertad para informar allí”.

Pero las organizaciones de medios extranjeros tampoco se libran de la nueva ley. El artículo 54 de la ley faculta a las autoridades de Hong Kong para “fortalecer la gestión” de los medios de comunicación extranjeros, las organizaciones no gubernamentales (ONG) y otras organizaciones internacionales.

“Beijing tomará más medidas para regular y supervisar los medios locales y extranjeros”, subrayó Yeung.

Eric Cheung, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Hong Kong, dijo a DW que el artículo 38 de la ley permite a las autoridades de Beijing y Hong Kong controlar también la conducta de la comunidad de expatriados de Hong Kong.

“La ley de seguridad nacional tiene un amplio impacto extraterritorial, que va más allá de lo que normalmente permite el sistema chino”, dijo Cheung.

Según el artículo 29 de la ley, las personas que trabajan con organizaciones extranjeras serán penalizadas si “provocan odio entre la gente de Hong Kong hacia los gobiernos locales o centrales”.

Un periodista local le dijo a DW bajo condición de anonimato que el artículo 29 no define claramente qué constituye “provocar odio hacia los gobiernos”.

Cualquiera que “robe, espíe y proporcione ilegalmente secretos de estado o inteligencia sobre seguridad nacional a países o instituciones extranjeras” también podría ser procesado bajo el mismo artículo de la ley.

“‘Secretos de estado’ e ‘inteligencia’ son términos generales, que se han utilizado contra periodistas que trabajan en China”, dijo el periodista. “La ley de seguridad nacional, que es más draconiana que la ley continental, ha hecho que sea muy difícil para las personas hablar libremente sobre política “.

Aprendiendo de periodistas chinos

Sin embargo, Yeung cree que la situación de la libertad de medios en Hong Kong es aún mejor que en el continente.

Pero Kai Ong, investigador de Amnistía Internacional, dijo a DW que los periodistas de Hong Kong están preocupados de que el gobierno de la ciudad pueda replicar el modelo chino de restringir las actividades periodísticas y obligar a los periodistas a acreditarse para informar y recopilar información en la ciudad.

Algunos periodistas creen que ahora es crucial aprender de las prácticas periodísticas en el continente.

“Necesitamos examinar lo que está sucediendo en China continental para tener una idea de lo que puede suceder en Hong Kong. Así es como los periodistas de Hong Kong pueden hacer algo significativo en un entorno cada vez más difícil”, dijo Yeung.

Otros son menos optimistas sobre el futuro del periodismo en Hong Kong. “Creo que solo empeorará independientemente de lo que hagamos”, dijo un periodista a DW. “Sin embargo, no abandonaré el periodismo porque amo a Hong Kong. ¿Cómo puede China criminalizar el amor de alguien por su ciudad?

Artículo publicado en DW

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