La UE contempla normas más estrictas sobre residuos para limitar a los países que envían basura al extranjero

Traducción de artículo publicado en Reuters por Kate Abnett

BRUSELAS, 17 de noviembre (Reuters) – La Comisión Europea propuso el miércoles una renovación de las normas de la UE sobre el envío de residuos para dificultar que los estados miembros descarguen su basura en los países más pobres.

La legislación propuesta, que necesita la aprobación de los países de la Unión Europea y el parlamento europeo, es parte del plan de Bruselas para reducir la contaminación y garantizar que materiales como el plástico, los textiles y los metales se reutilicen y reciclen, en lugar de desecharlos.

«El objetivo es hacer que la UE asuma una mayor responsabilidad por los residuos que produce. Ese no es el caso hoy y eso es lo que debe cambiar», dijo el jefe de política medioambiental de la UE, Virginijus Sinkevicius.

La UE exportó alrededor de 33 millones de toneladas de residuos el año pasado, alrededor de la mitad de los cuales fueron a países no miembros de la OCDE más pobres con normas de gestión de residuos más débiles que en la UE, lo que efectivamente envió la contaminación de la UE al extranjero.

«Solo piense en toda esa basura plástica que proviene de una mala gestión de residuos», dijo Sinkevicius.

Según la propuesta, un país no perteneciente a la OCDE tendría que notificar a Bruselas que desea recibir envíos de residuos de la UE y demostrar que puede tratar los residuos de forma ecológica. Si el país puede hacer eso, los estados de la UE pueden enviar sus desechos allí.

Las exportaciones de residuos a los países de la OCDE también se enfrentarían al control de la UE, y Bruselas podría suspenderlas si, después de que surjan preocupaciones sobre tales exportaciones que causan contaminación en un determinado país, no hay pruebas suficientes de que el país pueda gestionarlas de forma sostenible.

Las empresas de la UE tendrían que realizar auditorías independientes para las instalaciones de fuera de la UE a las que envían residuos, dijo la Comisión, para demostrar que pueden tratar los residuos de forma sostenible.

La propuesta de la UE tiene como objetivo presionar a los 27 países miembros para que mejoren su capacidad para reutilizar y procesar los desechos en el hogar.

Simplificaría las reglas para los envíos de residuos dentro de la UE, para ayudar a garantizar que el plástico, el papel, el hierro y el acero puedan llegar a las instalaciones de reciclaje europeas. Bruselas también quiere más poderes para investigar los envíos ilegales de residuos, dijo.

La industria del reciclaje de metales ha criticado la propuesta de la UE, diciendo que trata los desechos plásticos que se lavan en las playas y el metal de alta calidad que ingresa a las fundiciones de la misma manera.

«Están comparando manzanas con naranjas», dijo Murat Bayram, de European Metal Recycling, y agregó que agregar burocracia para exportar chatarra perjudicaría a la industria al evitar que el exceso de material llegue a los mercados finales donde se necesita.