La oportunidad climática de Biden en América Latina

A medida que América Latina avanza hacia una recuperación post-pandémica, es vital que los gobiernos de la región alineen sus estrategias de reconstrucción con sus compromisos en virtud del acuerdo climático de París de 2015. Estados Unidos podría ayudar a que eso suceda.

Las relaciones entre Estados Unidos y gran parte de América Latina se están recuperando después de tocar fondo durante el gobierno del expresidente Donald Trump. Pero si bien la administración del presidente Joe Biden se está enfocando en la crisis migratoria centroamericana, no debe perder la oportunidad de impulsar acciones climáticas que se necesitan con urgencia para ayudar a la región a reconstruirse después de la pandemia.

Dada la escala del colapso económico de América Latina en 2020 (la contracción del 7,4% del PIB fue la peor de todas las regiones), la mayoría de sus líderes nacionales no se detuvieron mucho en el cambio climático. Argentina, México y Perú aún tienen que destinar un solo dólar del gasto de recuperación a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y la contaminación del aire, según el Proyecto de Recuperación Económica de la Universidad de Oxford . En cambio, se han destinado grandes sumas a las industrias de combustibles fósiles de la región .

Hoy, mientras América Latina avanza hacia la recuperación, es vital que los gobiernos de la región alineen sus estrategias de reconstrucción con sus compromisos bajo el acuerdo climático de París de 2015 . Estados Unidos podría ayudar a que eso suceda.

Para limitar el calentamiento global de este siglo por debajo de 1,5 grados Celsius en relación con los niveles preindustriales, los países latinoamericanos, junto con el resto del mundo, deben reducir a la mitad las emisiones de GEI para 2030 y lograr emisiones netas cero para 2050. orden, tenemos la mayor parte de la tecnología necesaria. Las amplias fuentes de energía renovable de la región, junto con la electrificación del transporte, podrían reemplazar en gran medida la dependencia de los combustibles fósiles, que representaron la mayor parte de las emisiones de GEI de América Latina en 2018 . Tal transición reduciría la contaminación del aire y atraería la inversión necesaria para ayudar a revertir el aumento del desempleo y la pobreza durante el año pasado.

El sector de energías renovables de América Latina ya está creciendo rápidamente y acelerar la transición verde impulsaría la recuperación económica. Los economistas dicen que para 2030, la región podría atraer $ 432 mil millones en inversiones en energía renovable, excluida la energía hidroeléctrica, y así ahorrar miles de millones en importaciones de petróleo y gas y gastos de atención médica relacionados con el aire sucio.

Pero alinear el sector energético de América Latina con los objetivos del acuerdo climático de París será difícil sin el apoyo de Estados Unidos. Las empresas energéticas privadas y estatales comprometidas con la producción de petróleo y gas siguen siendo influyentes, como deja en claro la gran parte del gasto de estímulo que se les asigna en Argentina, Colombia y México. Por el contrario, los presupuestos nacionales ajustados incluyen poco dinero para autobuses eléctricos o estaciones de carga para fomentar la adopción generalizada de vehículos eléctricos.

Al enfatizar la energía renovable en América Latina, Estados Unidos podría alterar drásticamente la postura energética de la región. Y los líderes regionales reconocen que la cooperación sobre el cambio climático es una buena manera de fortalecer los lazos con la administración de Biden. Los presidentes Alberto Fernández de Argentina e Iván Duque de Colombia , y la ministra de Medio Ambiente de Chile, Carolina Schmidt , ya han hablado con el Enviado Presidencial Especial de Biden para el Clima, John Kerry .

A diferencia de EE.UU., El cambio climático no es un tema partidista en América Latina, donde las encuestas muestran que el 90% de los ciudadanos lo consideran una amenaza grave. La conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático de 2019, COP25, se llevó a cabo bajo los auspicios del gobierno chileno, y varios países de la región cumplieron el plazo de diciembre de 2020 para actualizar sus compromisos de reducción de emisiones en virtud del acuerdo de París.

La Cumbre de Líderes sobre el Clima de Biden del 22 al 23 de abril será una oportunidad para destacar las políticas climáticas de Barbados, Chile, Colombia, Costa Rica y Jamaica . Al mismo tiempo, Biden puede empujar a los mayores emisores de GEI de la región, Brasil, México y Argentina, a hacer más para alinear sus planes de recuperación con los objetivos de París y evitar más rescates de combustibles fósiles.

Biden también podría usar la cumbre para articular cómo Estados Unidos eliminará gradualmente tanto los subsidios domésticos a los combustibles fósiles como su financiamiento de la producción de combustibles fósiles en el extranjero. En reconocimiento de los costos sociales y económicos de esta transición, podría ofrecer una variedad de incentivos para invertir en energías renovables, incluido un aumento significativo en la financiación de energías renovables del Banco de Exportación e Importación de EE. UU. Y la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional (DFC). Estas inversiones complementarían préstamos similares del Banco Interamericano de Desarrollo.

Al impulsar las energías renovables en América Latina, Estados Unidos podría ampliar su participación en uno de los sectores más dinámicos del mundo. El DFC ocupa actualmente el quinto lugar en financiamiento de energías renovables en América Latina , detrás del Banco Santander de España y el banco de desarrollo alemán KfW. La italiana Enel, la británica Actis y la brasileña Omega son los mayores operadores eólicos y solares de la región, con la estadounidense AES en el séptimo lugar. China es el principal proveedor de tecnología solar de la región, y los dos mayores proveedores de turbinas eólicas son europeos, muy por delante del tercer lugar, General Electric.Suscríbase a nuestro boletín semanal, PS el domingo

La administración Biden reconoce esta oportunidad. En órdenes ejecutivas , Biden identificó la lucha contra el cambio climático como un componente esencial de la política exterior y la seguridad nacional de Estados Unidos, y prometió colaboración internacional para impulsar el capital hacia energías limpias y lejos de los combustibles fósiles, particularmente en los países en desarrollo.

Para América Latina, no hay tiempo que perder. Hasta ahora, la política regional de Biden ha estado comprensiblemente dominada por el caos en la frontera de Estados Unidos con México, una crisis que se origina en El Salvador, Guatemala y Honduras. Ahora, Estados Unidos debe ampliar su enfoque a esta región crítica y capitalizar la buena voluntad que Biden ha acumulado allí durante su carrera. Es alentador que dos altos funcionarios de la administración de los Estados Unidos visitaron recientemente América del Sur con temas climáticos y ambientales, según se informa, entre los temas clave de discusión.

Sin el apoyo de aliados líderes como Estados Unidos, América Latina tendrá dificultades para avanzar en una transición de energía limpia, especialmente si se enfoca en apuntalar sus industrias de petróleo y gas en un intento de recuperarse de la pandemia. Alternativamente, los incentivos y el compromiso diplomático de Estados Unidos podrían acelerar una transformación verde que ofrezca a América Latina y Estados Unidos enormes oportunidades sociales y económicas.

Por: Guy Edwards, Benjamin N. Gedan, Project Syndicate