La necesidad de canjes de deuda por clima

(Osaka - Japão, 28/06/2019) Presidente da República, Jair Bolsonaro, durante foto de família dos Líderes do G20..Foto: Alan Santos / PR

Por: SHAMSHAD AKHTARKEVIN P. GALLAGHERSTEPHANY GRIFFITH-JONESJÖRG HAASULRICH VOLZ

Con los países en desarrollo enfrentando una crisis de deuda que solo empeorará a medida que continúe la pandemia de COVID-19, ya es inevitable que sea necesario un alivio masivo de la deuda. La única pregunta es si estará diseñado para abordar la crisis climática aún mayor que se avecina.

Se avecina una crisis de deuda mundial. Incluso antes de que COVID-19 barriera el mundo, el Fondo Monetario Internacional había emitido una advertencia sobre la carga de la deuda pública de los países en desarrollo, señalando que la mitad de todos los países de ingresos más bajos estaban “en alto riesgo o ya en deuda”. A medida que la crisis económica empeora, estos países están experimentando fuertes contracciones en la producción al mismo tiempo que los esfuerzos de recuperación y ayuda de COVID-19 exigen un aumento masivo de los gastos.

Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, los pagos de los países en desarrollo de sus deudas externas públicas costarán entre 2,6 y 3,4 billones de dólares solo en 2020 y 2021. Por lo tanto, los analistas de mercado ahora sugieren que casi el 40% de la deuda externa soberana de los mercados emergentes y fronterizos podría estar en riesgo de incumplimiento el próximo año.

Peor aún, las medidas para enfrentar esta crisis de la deuda chocarán de frente con los esfuerzos globales para combatir el cambio climático, la desigualdad y otras crisis globales en aumento. Por lo tanto, necesitamos un pensamiento creativo sobre cómo avanzar en múltiples objetivos al mismo tiempo. Debemos lograr una fuerte recuperación de la crisis provocada por la pandemia y movilizar billones de dólares para la transición a una economía más estable desde el punto de vista financiero, socialmente inclusiva y con bajas emisiones de carbono.

En abril, los ministros de finanzas del G20 aprobaron una Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda para suspender temporalmente el servicio de la deuda de los países más pobres del mundo mientras manejan la crisis de COVID-19. Desafortunadamente, pocos países deudores han aceptado esta oferta por temor a cómo podrían verse los mercados y las agencias de calificación. Además, los prestamistas del sector privado se han negado en gran medida a ofrecer una tolerancia significativa por su cuenta, socavando así los esfuerzos de los gobiernos.

En ausencia de nuevas formas de apoyo a la liquidez y un importante alivio de la deuda, la economía mundial no puede volver a los niveles de crecimiento anteriores a la pandemia sin correr el riesgo de graves problemas climáticos y disturbios sociales.Los científicos del clima nos dicen que para cumplir con los objetivos delineados en el acuerdo climático de París, las emisiones netas de dióxido de carbono a nivel mundial deben disminuir en aproximadamente un 45% para 2030 y un 100% para 2050. Dado que los efectos del cambio climático ya están siendo en todo el mundo, los países necesitan con urgencia aumentar sus inversiones en adaptación y mitigación climáticas.

Pero eso no será posible si los gobiernos se estancan en una crisis de deuda. En todo caso, los requisitos del servicio de la deuda empujarán a los países a buscar ingresos de exportación a cualquier costo, incluso reduciendo costos en la infraestructura resistente al clima y aumentando su propio uso de combustibles fósiles y la extracción de recursos. Este curso de los acontecimientos deprimiría aún más los precios de las materias primas, creando un ciclo fatal para los países productores.

A la luz de estas preocupaciones, el G20 ha pedido al FMI “que explore herramientas adicionales que puedan satisfacer las necesidades de sus miembros a medida que evoluciona la crisis, basándose en experiencias relevantes de crisis anteriores”. Una de esas herramientas que debe considerarse es un mecanismo de “canje de deuda por cambio climático”. En las décadas de 1980 y 1990, los países en desarrollo y sus acreedores participaron en “ canjes de deuda por naturaleza ”, en los que el alivio de la deuda estaba vinculado a inversiones en reforestación, biodiversidad y protección para los pueblos indígenas.

Este concepto debería ampliarse ahora para incluir inversiones centradas en las personas que aborden tanto el cambio climático como la desigualdad. Los países en desarrollo necesitarán recursos adicionales si quieren tener alguna posibilidad de dejar combustibles fósiles en el suelo, invertir lo suficiente en la adaptación climática y crear oportunidades para empleos en el siglo XXI. Una fuente de tales recursos es el alivio de la deuda condicionado a tales inversiones.

Una herramienta de política de este tipo no solo nos pondría en el camino de la recuperación, sino que también podría ayudar a prevenir futuros problemas de sostenibilidad de la deuda que podrían surgir a medida que más tenencias de combustibles fósiles e infraestructura no resistente se conviertan en ” activos varados “. Además, la dramática disminución en el costo de la energía renovable representa una oportunidad para un gran impulso de inversión en infraestructura de energía sin carbono, que en sí mismo ayudaría a corregir la pobreza energética y el crecimiento insostenible.

Algunos economistas estiman que poner la economía mundial en la trayectoria necesaria para limitar el calentamiento global a 1,5ºC generaría unos 150 millones de puestos de trabajo en todo el mundo. Al mismo tiempo, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente El Informe de brecha de producción ha demostrado que los planes de producción actuales impulsarían las emisiones atmosféricas mucho más allá del límite de lo que es sostenible. Entonces, para cumplir los objetivos del acuerdo climático de París, más del 80% de todas las reservas probadas de combustibles fósiles deberán permanecer en el suelo.

Dadas las realidades de la crisis climática, sería una tontería incluir inversiones de alto riesgo en la extracción e infraestructura de combustibles fósiles como parte de cualquier estrategia de recuperación. Afortunadamente, con los canjes de deuda por clima, podríamos impulsar activamente la transición hacia una economía con bajas emisiones de carbono, al mismo tiempo que estabilizamos los precios de las materias primas y proporcionamos espacio fiscal para que los países en desarrollo inviertan en resiliencia y desarrollo sostenible.

No hay duda de que muchos países necesitarán alivio de la deuda para responder de manera efectiva a la crisis de COVID-19 y luego para proteger sus economías contra el clima de una manera socialmente inclusiva. Para muchas personas en los países que son más vulnerables al cambio climático, encontrar los recursos para tales inversiones es una cuestión de supervivencia.

El G20 ha pedido al FMI que desarrolle nuevas herramientas y estrategias para presentar en sus cumbres este otoño. Un acuerdo global ambicioso para canjear deudas por acción climática y equidad social debe colocarse en la cima de la agenda.

Artículo publicado en Project Syndicate