La lucha de Europa por los subsidios agrícolas

Los negociadores de la Unión Europea están intentando cerrar un acuerdo esta semana para reformar el enorme programa de subsidios agrícolas del bloque, para hacerlo más ecológico y ofrecer más apoyo a las pequeñas granjas.

La Política Agrícola Común (PAC) gastará 387.000 millones de euros (474.000 millones de dólares), alrededor de un tercio del presupuesto de la UE para 2021-2027, en pagos a los agricultores y apoyo al desarrollo rural, y las nuevas normas entrarán en vigor a partir de 2023.

Las conversaciones se han prolongado durante casi tres años, con negociadores que representan a los 27 estados miembros de la UE y al Parlamento Europeo discutiendo sobre hasta qué punto están dispuestos a cambiar las reglas, desviar dinero de las grandes empresas y abordar el 10% de los gases de efecto invernadero de la UE emitidos por agricultura.

Aquí están las principales propuestas.

Eco-Esquemas

Los negociadores están discutiendo cuánto reservar para planes ecológicos para proteger el medio ambiente, como la agricultura orgánica o la restauración de humedales o turberas para absorber CO2 de la atmósfera. Lee mas

El Parlamento quería que el 30% de los pagos a los agricultores se utilizaran para este fin. Los estados miembros querían el 20%, pero han propuesto un compromiso para reservar el 23% de los pagos a los agricultores a partir de 2023 y el 25% a partir de 2025.

Los defensores del medio ambiente dicen que esto aún permitiría gastar la mayoría de los fondos en formas contaminantes de agricultura industrial.

Redistribución

Uno de los principales objetivos de la reforma es detener el declive de las pequeñas explotaciones, que según los críticos la PAC ha impulsado al apoyar a las grandes empresas o propietarios de tierras a expensas de los agricultores familiares.

Para solucionar este problema, la Comisión Europea y el Parlamento querían un límite de 100.000 euros anuales por beneficiario. Una opción alternativa que se está debatiendo podría obligar a cada país de la UE a redistribuir una parte fija de sus fondos de la PAC a las explotaciones agrícolas más pequeñas.

Los países de la UE y los grupos agrícolas han dicho que las redistribuciones deberían ser voluntarias.

¿Quién cuenta como agricultor?

La nueva PAC limitará quién se define como un “agricultor activo” y puede recibir subsidios, otro intento de evitar que las grandes empresas y los terratenientes absorban dinero.

El Parlamento quería una definición más estricta y ha dicho que debería excluir a los procesadores a gran escala de productos agrícolas y evitar que los fondos se destinen a empresas no agrícolas, como las obras sanitarias o los servicios ferroviarios.

Los negociadores también están considerando un requisito para que los países entreguen aproximadamente el 3% de los pagos a los agricultores a los agricultores jóvenes, para ayudar al sector a atraer nuevos talentos.

Planes nacionales

Cada país de la UE deberá elaborar un plan para gastar su parte de la PAC, estableciendo objetivos y condiciones para la asignación del dinero.

La Comisión examinará estos planes y podrá hacer recomendaciones a los países para mejorarlos.

Está en discusión si la Comisión podrá rechazar los planes que se quedan cortos o evaluar su éxito frente a otros objetivos que la UE aún no ha hecho legalmente vinculantes, por ejemplo, un objetivo de reducir a la mitad el uso de pesticidas químicos en el bloque para 2030.

($ 1 = 0,8173 euros)

Por: Kate Abnett, Reuters