La legislación estadounidense sobre combustibles renovables podría obtener apoyo bipartidista bajo Biden

Traducción de artículo publicado en Reuters por Stephanie Lelly y Laura Sanicola

Reuters- Los combustibles renovables son un nicho de mercado por ahora, pero con el presidente electo demócrata Joe Biden listo para asumir el cargo con un Congreso dividido, la legislación que respalda la demanda de productos como el diésel renovable podría obtener apoyo bipartidista.

Biden, elegido presidente la semana pasada luego de derrotar al republicano Donald Trump, se ha comprometido a llevar a Estados Unidos a un esquema de cero emisiones de carbono para 2050. Sin embargo, bajo un Congreso dividido, los ambiciosos planes para abordar el aumento de las emisiones pueden congelarse.

Los combustibles renovables, sin embargo, pueden ser diferentes: su desarrollo cuenta con el apoyo de algunos en las industrias del petróleo y de la energía verde.

Algunas refinerías han estado invirtiendo en combustibles más limpios derivados de materias primas como el aceite de cocina, aprovechando los subsidios estatales diseñados para reducir las emisiones de carbono. Los incentivos estatales y federales podrían expandir ese mercado, brindando a las empresas de energía oportunidades de ingresos al tiempo que reducen las emisiones de carbono.

“No veo ninguna razón por la que un Congreso dividido tendría problemas para fomentar los combustibles renovables, ya que afecta a estados clave en los que los demócratas y republicanos están motivados”, dijo Bill Barnes, director de la consultora energética Pisgah Partners.

Estados Unidos consume aproximadamente 21 millones de barriles de diésel renovable por año, en comparación con los 4,1 millones de barriles que se utilizan todos los días para el fuelóleo destilado convencional, según datos del Departamento de Energía de EE. UU.

Los legisladores de los estados de Farm Belt como Minnesota, Iowa e Illinois podrían ver el mercado como una forma de ayudar a impulsar la demanda de los productos de sus electores.

No está claro si la legislación sobre combustibles renovables podría aprobarse en un Senado liderado por los republicanos. Los senadores que representan a los estados petroleros serían menos propensos a impulsar una legislación que se aleje de la industria petrolera.

El mercado petrolero de EE. UU. se ha visto muy afectado por la pandemia de coronavirus. La demanda de gasolina para motores ha caído un 13% en lo que va de 2020, lo que ha obligado a varias refinerías a cerrar o convertir sus operaciones para producir más biodiesel.

Muchas refinerías anunciaron planes este año para convertir las instalaciones para la producción de diesel renovable, con el apoyo de incentivos estatales. En California, las refinerías pueden generar créditos negociables al producir diesel renovable porque tiene una menor intensidad de carbono que los combustibles fósiles y venderlos a otros productores de combustible.

Oregón tiene un programa similar y varios otros estados de EE. UU. también están desarrollando estándares para diésel renovable.

La industria petrolera estaba preparada para más incentivos federales para las energías renovables si Biden ganaba la presidencia.

En agosto, Biden declaró que “una Administración Biden-Harris promoverá y promoverá la energía renovable, el etanol y otros biocombustibles para ayudar a las zonas rurales de Estados Unidos y a los agricultores de nuestra nación, y honrará el papel fundamental que desempeña la industria de los combustibles renovables en el apoyo a la economía rural y el papel de liderazgo que desempeñará la agricultura estadounidense en nuestra lucha contra el cambio climático ”.

La producción de diesel renovable también ayuda a las refinerías a reducir su exposición a los costos para cumplir con las obligaciones de mezcla de biocombustibles de EE. UU.

“Si tiene algo ópticamente compatible con ESG, probablemente tenga más peso hoy que antes”, dijo Stewart Glickman, analista de capital energético de CFRA Research.