La elección de Harris como Vicepresidenta de Biden marcaría una postura más dura sobre la contaminación en EUA

Traducción de artículo publicado en Reuters por Valerie Volcovici

Reuters- Al incluir a la senadora estadounidense Kamala Harris en la boleta, el candidato presidencial demócrata Joe Biden ha mostrado su apoyo a la aplicación de las leyes anticontaminación de Estados Unidos y a demandar a las empresas que contaminan, dijeron grupos ambientalistas.

Biden enfatizó las credenciales ambientales de Harris cuando anunció a la senadora de California como su elección para vicepresidenta el martes, y señaló las demandas que había iniciado como fiscal de distrito de San Francisco de 2004 a 2011 y luego como fiscal general del estado hasta enero de 2017.

«Como Fiscal General, Kamala demandó a corporaciones como Chevron y BP por dañar el medio ambiente y ganó», decía una hoja de datos que detalla la experiencia de Harris publicada por la campaña de Biden. La hoja también señaló que Harris había demandado a las empresas por su presunto papel en exponer a los californianos a niveles excesivos de escape de diesel.

Durante el último mes, Harris ha tratado de resaltar cómo las comunidades minoritarias y de bajos ingresos se ven afectadas de manera desproporcionada por la contaminación. La semana pasada, Harris copatrocinó una legislación con Alexandria Ocasio-Cortez, que requeriría que las agencias federales consideren los impactos de la legislación ambiental de los Estados Unidos en todas las comunidades por igual, un concepto conocido como justicia ambiental.

Biden también se ha comprometido a que su plan de $ 2 billones para combatir el cambio climático aquí apoyaría la justicia ambiental al dirigir el gasto en energía limpia hacia las comunidades que viven a la sombra de las refinerías y plantas de energía.

Pero Harris ha ido más allá de la posición climática de Biden de alguna manera. Como candidata presidencial el año pasado, fue una de las primeras en respaldar el progresista Green New Deal, una plataforma del Congreso que prevé un proceso de 10 años dirigido por el gobierno para descarbonizar la economía.

«Su postura sobre la responsabilidad de quienes contaminan y detener las donaciones a la industria de los combustibles fósiles está en la parte superior de la lista para los votantes climáticos», dijo Tamara Toles O’Laughlin, directora de América del Norte del grupo ambiental 350.org.

Harris también dijo que prohibiría el fracking en los Estados Unidos, comenzando con tierras federales, «el primer día» de una nueva administración, convirtiéndola en un blanco temprano del presidente Donald Trump y su equipo de campaña de reelección.

«Ella está en contra del fracking», dijo Trump en la sala de reuniones de la Casa Blanca el martes. “Quiero decir, ¿cómo se hace eso y va a Pensilvania, Ohio, Oklahoma o el gran estado de Texas? Ella está en contra del fracking; el fracking es un asunto importante».

El proceso conocido como fracking, o fracturación hidráulica, revolucionó la industria energética de los Estados Unidos, convirtiendo al país en el principal productor de petróleo del mundo y revirtiendo décadas de declive en la producción de petróleo.

El senador estadounidense Ted Cruz de Texas y el senador Cory Gardner de Colorado, ambos republicanos, también criticaron a Harris el martes por amenazar los trabajos de fracking.

«Cada trabajador que está trabajando en un oleoducto o en un campo petrolero: hará todo lo posible para eliminar esos trabajos», dijo Cruz sobre Biden y Harris.

Pero los ambientalistas y demócratas elogiaron a Harris por su historial como enemiga de los ejecutivos de combustibles fósiles.

“El senador Harris tiene un historial de llevar a las grandes petroleras y otros contaminadores a los tribunales por el daño que han causado, incluso proponiendo otorgar al Departamento de Justicia un mayor poder para enjuiciar a los contaminadores”, dijo Jamal Raad, director de campaña del grupo de acción política Evergreen Action.

Los activistas ecologistas dicen que la mayor victoria ambiental de Harris como fiscal general del estado fue en 2016, cuando un gran jurado acusó a Plains All American Pipeline LP por cargos penales relacionados con un derrame de petróleo frente a la costa de Santa Bárbara, California.

Ese mismo año, Harris también inició una investigación sobre si Exxon Mobil Corp mintió al público y a los accionistas sobre los riesgos del cambio climático, aunque su oficina nunca ha confirmado la investigación. Desde entonces, tanto Nueva York como Massachusetts han presentado argumentos similares en demandas presentadas contra la compañía petrolera. Exxon se impuso en diciembre en su batalla legal con Nueva York por las acusaciones de haber engañado a los inversores sobre el cambio climático.