Financiación mundial para poner fin a la pandemia

Una nueva asignación de hasta $ 650 mil millones del activo de reserva del FMI garantizaría que los gobiernos tengan los medios para combatir la pandemia y comenzar en el camino de la recuperación impulsada por la inversión. Debemos aprovechar esta oportunidad crítica para cooperar eficazmente por el bien de la humanidad.

Las reuniones de primavera de esta semana del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial ofrecen una oportunidad histórica para la cooperación financiera. Las principales economías, incluidos los Estados Unidos, la Unión Europea, China y otros países del G20, ya han manifestado su apoyo a una nueva asignación de $ 650 mil millones del activo de reserva del FMI, derechos especiales de giro (DEG), para garantizar que los gobiernos en los países de ingresos bajos y medianos disponer de los medios para combatir la pandemia de COVID-19 y emprender el camino de la recuperación impulsada por las inversiones. Con liderazgo, audacia y creatividad, esta cooperación financiera global puede ayudar a poner fin a la pandemia.

La inmunización masiva es clave. Menos de un año después de que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, fuera identificado y secuenciado por primera vez, el respaldo financiero de los gobiernos, incluidos los de EE. UU., Reino Unido, Alemania, Rusia, China e India, permitió a varias empresas Implementar vacunas seguras y efectivas. Los países ricos que negociaron rápidamente acuerdos favorables con los fabricantes de vacunas han recibido la mayoría de las dosis hasta ahora. Pero poner fin a la pandemia requiere que todos los países logren una cobertura integral de vacunas lo antes posible. En términos prácticos, el objetivo no debería ser posterior a finales de 2022.

Una empresa mundial sin precedentes requiere una cooperación sólida, incluido el apoyo financiero. Sin embargo, la urgencia debería ser clara para todos. Mientras el COVID-19 persista a altas tasas de transmisión en cualquier parte del mundo, la pandemia continuará perturbando la producción, el comercio y los viajes a nivel mundial, y también dará lugar a mutaciones virales que amenazan con socavar la inmunidad previamente adquirida de infecciones y enfermedades pasadas. vacunas. Peor aún, en la trayectoria actual, COVID-19 bien podría volverse endémico en muchas regiones del mundo, imponiendo altos costos económicos y de salud en los años venideros. Como enfatizó esta semana la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen , todos los países, por lo tanto, comparten un gran interés en poner fin a la pandemia en todas partes. 

Los gobiernos del mundo establecieron Access to COVID-19 Tools Accelerator (ACT-A), que incluye la instalación COVID-19 Vaccine Global Access (COVAX), el pilar de vacunas de ACT-A, para garantizar el control universal del SARS-CoV-2. Pero aunque ACT-A y COVAX han establecido planes globales para vacunas, pruebas y tratamientos, los planes deben fortalecerse urgentemente por dos razones estrechamente relacionadas.

En primer lugar, el objetivo operativo que utiliza actualmente COVAX (un mínimo del 27% de la población de todos los países elegibles inmunizados para fines de este año) debe elevarse a la vacunación de todos los adultos para fines de 2022. Esto es necesario para poner fin a la pandemia y reducir las posibilidades de nuevas mutaciones.

Las sumas adicionales necesarias para garantizar la cobertura universal de la vacuna para fines de 2022, y otros suministros de COVID-19, son modestas, tal vez $ 50 mil millones para ACT-A, cantidad insignificante en relación con los enormes beneficios globales de poner fin a la pandemia y el gasto masivo relacionado con la pandemia por parte de los gobiernos de los países de altos ingresos de todo el mundo. Solo el gobierno de EE. UU. Ha gastado aproximadamente $ 5 billones en desembolsos de emergencia entre marzo de 2020 y marzo de 2021.

Para hacer su trabajo, ACT-A (incluido COVAX) necesita financiación anticipada para cubrir las necesidades de vacunas hasta 2022. Dado que aumentar la producción de vacunas (y algunos otros productos básicos) requiere un plazo de entrega de 6 a 12 meses, los $ 50 mil millones deben estar garantizados en las próximas semanas, para que ACT-A y COVAX puedan trabajar con los fabricantes para garantizar los suministros necesarios. La asignación por parte del FMI de nuevos DEG ofrece una oportunidad única, y quizás la única, de obtener esta financiación.

Cuando se emitan los nuevos DEG, alrededor de $ 20 mil millones de nuevas reservas irán directamente a los países más pobres. Además, alrededor de 100.000 millones de dólares o más que se asignan a los países ricos se reciclarán al FMI para utilizarlos en préstamos a largo plazo y a bajo interés. La directora gerente del FMI, Kristalina Georgieva, ha estado trabajando estrecha y creativamente con los gobiernos del G20 para diseñar este enfoque novedoso y prometedor. Una idea excelente es utilizar los DEG para reforzar el Fondo Fiduciario para el Crecimiento y la Lucha contra la Pobreza (PRGT) del FMI, la ventana de financiación del Fondo para los países pobres.

Por: Jeffrey D. Sachs, Project Syndicate