Por qué todos nos beneficiaríamos de las ‘ciudades lentas’

La ralentización del transporte en las ciudades podría proporcionar inmensos beneficios para la salud de las personas, las economías y el planeta. La idea de que viajar más rápido ahorrará tiempo y mejorará la situación de todos se considera un mito más que una realidad, escriben dos académicos.

La velocidad puede afectar profundamente nuestras vidas, ya que las altas velocidades de la ciudad provocan un aumento de las muertes en las carreteras y la demanda de energía.

El Manifiesto por las ciudades lentas del siglo XXI tiene como objetivo guiar a los políticos, profesionales y ciudadanos progresistas en sus esfuerzos por acabar con la velocidad en la ciudad.

Ralentizar el transporte en las ciudades proporciona inmensos beneficios para la salud de las personas, las economías y el planeta , entonces, ¿por qué seguimos obsesionados con la velocidad?

Como observó Mahatma Gandhi: «Hay más en la vida que aumentar su velocidad».

Esto habla de nuestro propio bienestar físico y mental, así como de la salud de las ciudades en el sentido más amplio. Durante el siglo pasado se nos ha contado, y ampliamente aceptado, la historia de que «viajar más rápido ahorrará tiempo y hará que todos estén mejor». Esto es un mito más que una realidad.

¿Cómo se comporta la gente cuando es posible viajar más rápido en las ciudades? Asumimos que llegan a los destinos más rápido y “ahorran” tiempo. Pero la expansión que viene con la velocidad significa que se dedica más tiempo a viajar y la gente tiene que trabajar más horas para pagar todos los costos de la velocidad.

Una gran paradoja de los tiempos modernos es que cuanto más rápido vamos, menos tiempo tenemos . Se puede ahorrar más tiempo reduciendo la velocidad del transporte urbano que acelerándolo.

La velocidad tiene un gran impacto en nuestras vidas . Las velocidades más altas de la ciudad aumentan las muertes y lesiones en las carreteras, la contaminación del aire, la inactividad física, los costos de infraestructura, la demanda de energía y los impactos de las emergencias climáticas . Mientras los modelos, las políticas, las inversiones, las actitudes y los comportamientos se basen en la creencia de que “más rápido siempre es mejor”, la planificación urbana no podrá resolver la actual crisis climática y ecológica.

Cómo conquistar nuestra adicción a la velocidad

Una alternativa a intentar ir más rápido es “ralentizar la ciudad”, como explicamos en nuestro libro, Ciudades lentas: conquistar nuestra adicción a la velocidad para la salud y la sostenibilidad . En lugar de «movilidad» (qué tan lejos puede llegar en un tiempo determinado), el objetivo de la «ciudad lenta» es la accesibilidad (cuánto puede llegar en ese tiempo).

La planificación de la velocidad y la movilidad se centra en ahorrar tiempo, lo que rara vez se logra en la práctica . La planificación de la accesibilidad se centra en el tiempo bien invertido.

En lugares ricos en accesibilidad, no es necesario que se mueva rápido. Por lo tanto, caminar, andar en bicicleta y el transporte público son las formas preferidas de viajar. Estos modos activos y lentos son también los modos más saludables y sostenibles .

Una estrategia de «ciudad lenta» se basa en muchos aspectos de la política de planificación, que incluyen:

  • Reducir los límites de velocidad como parte de enfoques holísticos como Vision Zero , que tiene como objetivo evitar muertes o lesiones graves en la carretera.
  • Planificación del uso del suelo para acortar distancias a los destinos.
  • Reorganización de las calles para promover los modos de viaje «más lentos» y crear espacios lentos.

Adoptando la visión de la ‘ciudad lenta’

Alcanzar estos objetivos requiere una nueva visión de la ciudad. Como preguntó Carlos Pardo en su presentación en ONU Hábitat en 2017: «¿Por qué no empezamos a pensar en la velocidad como un problema y no como una solución?»

Muchas ciudades están haciendo precisamente eso. Los elementos de las ciudades lentas se han implementado con éxito en todo el mundo. Los ejemplos incluyen Oslo y Helsinki , París y Bogotá. Estas ciudades, y muchas otras, han reducido la velocidad del tráfico motorizado y han aumentado los viajes activos.

Antes y después de la transformación de Pontevedra, España, de calles congestionadas por el tráfico a un centro de la ciudad habitable.
Antes y después de la transformación de Pontevedra, España, de calles congestionadas por el tráfico a un centro de la ciudad habitable.Imagen: Concello de Pontevedra

Pontevedra en España demuestra cómo la ralentización del transporte en toda una ciudad beneficia a todo tipo de salud. Después de que la ciudad redujo los límites de velocidad a 30 km / h, la actividad física y la conexión social mejoraron a medida que más personas caminaban . De 2011 a 2018, no hubo una sola muerte por tráfico .

Las emisiones de CO₂ cayeron un 70% . Un aumento del 30% en los ingresos comerciales en el centro de la ciudad presenta un sólido caso económico para las ciudades lentas.

¿Significa esto que todos tenemos que vivir en entornos «europeos» urbanos de mayor densidad, con calles estrechas y destinos cercanos, para cosechar los beneficios de la lentitud? No, no lo hace. Ya hay suburbios – en Japón , por ejemplo – que funcionan en una forma de «ciudad lenta», con abundantes caminatas, ciclismo y transporte público, y velocidades de tráfico relativamente bajas.

Reducir la velocidad de las ciudades no significa darle la espalda a los suburbios. La “ reparación de la expansión ”, las “ calles de juego ” y las “ calles lentas ” pueden producir beneficios incluso en ciudades dominadas por los automóviles, como América del Norte y Australasia.

El dividendo de la ciudad lenta

En el siglo XXI, varios «movimientos lentos» – «comida lenta», «crianza lenta», «turismo lento» – han ganado fuerza. Por lo tanto, «reducir la velocidad de la ciudad» puede ser un concepto más factible y atractivo para los planificadores y los residentes de la ciudad que «fomentar los viajes activos» o «frenar el uso del automóvil».

El COVID-19 ya nos ha ayudado a pensar en usos alternativos para las calles de la ciudad. Se han creado espacios locales, lentos, «parecidos a un parque» a partir de carriles de tráfico reasignados, creando un espacio seguro para las personas en lugar de para la velocidad.

Si bien nuestra obsesión cultural con la velocidad puede llevar a algunos a cuestionar o incluso ridiculizar la “lentitud”, vale la pena considerar el dividendo de la ciudad lenta. Las ciudades lentas tienen menos desigualdad, menos contaminación del aire, menos traumatismos en las carreteras y menos emisiones de gases de efecto invernadero . Son más competitivos en la economía mundial, con mayores rendimientos fiscales y PIB .

Nuestro nuevo Manifiesto por las Ciudades Lentas del Siglo XXI tiene como objetivo guiar a los políticos, profesionales y ciudadanos progresistas en sus esfuerzos por acabar con la cultura dañina de la velocidad en la ciudad. Reducir la velocidad de la ciudad puede ser un tratamiento eficaz para muchas condiciones urbanas debilitantes. Si desea que su ciudad sea más saludable, más feliz, más segura, más rica, menos desigual y más adaptada a los niños y resistente, simplemente desacelere.

Por: Paul Tranter, Rodney Tolley, World Economic Forum