Es hora de que los líderes estadounidenses se den cuenta de la amenaza del cambio climático por el bien del planeta y las empresas

ADRIAN TX - APRIL2: Wind power in Texas consists of many wind farms with a total installed nameplate capacity of 22,637 MW from over 40 different projects. Texas produces the most wind power of any U.S. state April 2, 2019 Interstate 40, Adrian, Texas (Photo by Paul Harris/Getty Images)

Por: JOHN R. KASICH  Kasich fue gobernador de Ohio de 2011 a 2019.

La pandemia de coronavirus ha agotado su bienvenida en la Tierra. Simplemente intente encontrar a alguien que no esté enfermo y cansado de trabajar desde el sótano, usar una máscara, golpearse los codos a modo de saludo o simplemente vivir con la preocupación de que ellos mismos o su familia se enfermen. Y estos inconvenientes palidecen en comparación con el dolor que muchos han sufrido por la enfermedad o la pérdida de sus seres queridos.

Si hubiéramos podido ver venir la pandemia y tuviéramos el poder para prevenirla, por supuesto que lo habríamos hecho. Si tuviéramos ese poder pero nos mantuviéramos en nuestras manos mientras millones se enfermaban y morían, esa inacción sería imperdonable.

Hay otro problema que sabemos que se avecina, que tenemos el poder de abordar y, sin embargo, continuamente hacemos muy poco —o a menudo nada— para abordar. Me refiero al cambio climático.

Si no se controla, el impacto del cambio climático solo alterará aún más nuestro mundo tal como lo conocemos, remodelando nuestras costas y las ciudades que se asientan en ellas, acelerando la extinción de especies, devastando la agricultura y causando hambrunas, devastando nuestra economía e impactando la salud de todos.

Aunque a menudo se lo considera una papa caliente en política, uno de los mayores puntos de oposición a abordar el cambio climático es el costo. ¿Cómo puede un mundo cuyos sistemas de transporte y energía están tan arraigados en la quema de hidrocarburos permitirse desecharlos y cambiar a otras formas de energía más limpias?

Sin embargo, lo abordo desde la otra dirección: ¿cómo podemos permitirnos no hacerlo?

Sí, el costo inminente para la vida humana y el mundo natural es primordial y amerita un compromiso inmediato y sostenido con la acción a largo plazo. Para aquellos que también se preocupan por la economía de abordar el cambio climático, consideren esto: Goldman Sachs estimó recientemente que se pueden ganar $ 16 billones en solo los próximos 10 años a partir de nuevas inversiones en energía renovable. Además, si Estados Unidos se comprometiera a ayudar a mantener el calentamiento global dentro de los 2 grados Celsius, esto generaría entre $ 1 billón y $ 2 billones en inversiones anuales en energía renovable.

En un momento en el que la pandemia mundial ha asestado un fuerte golpe a la economía mundial, ese tipo de números deberían ser música para nuestros oídos. ¿Por qué no aceptar los enormes beneficios económicos y la creación de empleo de invertir en transporte de próxima generación y sistemas de energía renovable?

Como gobernador republicano del séptimo estado más grande y una de las 25 principales economías mundiales , estaba orgulloso de defender las políticas energéticas y ambientales que ayudaron a Ohio a reducir sus emisiones de carbono en casi un 30 por ciento entre 2005 y 2014, todo mientras lograba una fuerte creación de empleo y aún así gestionando importantes nuevas inversiones en gas natural de esquisto con regulaciones que sobrepasaron las del gobierno federal.

Nuestro enfoque fue equilibrado, razonable y productivo, con un enfoque en fomentar las inversiones en energía y al mismo tiempo proteger la salud pública y el medio ambiente, y preservar el estándar de energía renovable de Ohio. Gracias al apoyo del estado a las energías renovables, empresas como Amazon y Facebook crearon miles de nuevos puestos de trabajo que, como muchas empresas de tecnología, están comprometidas con el uso de energías renovables.

Ha llegado el momento de que las personas que comprenden la necesidad de ser buenos administradores de nuestro medio ambiente, y que pueden apreciar el valor de un impulso económico global, se arremanguen y presionen para cambiar a la energía renovable y el transporte limpio. Las fuentes tradicionales de energía renovable como la solar y la eólica han resistido la prueba del tiempo y merecen una mayor inversión y despliegue. El gas natural limpio puede ser el puente a medida que aumentamos las energías renovables y hacemos la ruptura final con los combustibles intensivos en carbono. También necesitamos apoyar la investigación de nuevas tecnologías de energía verde y llevarlas al mercado.

Me uní al exsecretario de Estado John Kerry y al exgobernador de California Arnold Schwarzenegger detrás de un esfuerzo llamado “Guerra Mundial Cero” para ayudar a reunir a un grupo de aliados poco probables: demócratas, republicanos e independientes, científicos, líderes militares, líderes empresariales, diplomáticos, artistas y gente común de todos los ámbitos de la vida, para movilizarnos, hablar y abordar juntos el cambio climático. Y encontrar nuevas formas de ayudar a las personas a apreciar la necesidad de abordar el problema.

Ver los beneficios económicos de las inversiones en energía renovable en un momento de recesión global puede no ser un ángulo que se nos ocurra primero. Pero los problemas difíciles ameritan enfoques diferentes y exigen que aprovechemos las oportunidades cuando surgen, como ahora.

Al igual que el cambio de Estados Unidos a una situación de guerra en la década de 1940 ayudó a poner fin a la Gran Depresión, la revolución manufacturera y la creación de empleo global que sería introducida por la transición a una economía de energía limpia podrían asestar golpes críticos a dos dragones a la vez: el cambio climático y la recesión económica. Deje que su voz sea escuchada y deje claro a quienes lideran que no podemos desperdiciar esta oportunidad.

Artículo publicado en el Time