El proyecto de ley de gastos federales de EE. UU. Incluye fondos para combatir el cambio climático

El proyecto de ley que proporciona ayuda para el coronavirus y financia al gobierno de Estados Unidos que se espera sea aprobado el lunes contiene medidas para abordar el cambio climático, incluida la limitación del uso de un potente gas de efecto invernadero en los refrigerantes y la ampliación de los incentivos fiscales para la energía eólica y solar.

El proyecto de ley, si se aprueba, marcaría la primera vez en 13 años que el Congreso utiliza la política energética para abordar el calentamiento global, un tema que el presidente Donald Trump ha evitado al mismo tiempo que niega el consenso científico de que la actividad industrial y el uso de combustibles fósiles están causando el cambio climático.

El proyecto de ley incluye $ 1.4 billones para financiar al gobierno hasta septiembre de 2021, así como un paquete de ayuda para el coronavirus de $ 900 mil millones.

La última ley de energía de Estados Unidos, aprobada durante la administración de George W. Bush, elevó los estándares de eficiencia de combustible para automóviles y camiones, ordenó un mayor uso de etanol y redujo el uso de energía en bombillas y electrodomésticos.

Los demócratas del Senado elogiaron las disposiciones climáticas de la legislación como un buen comienzo.

“¿Son estas disposiciones suficientes para satisfacer las demandas de la ciencia? No. ¿Pero son un paso significativo en la dirección correcta? Sí ”, dijo el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, en un comunicado.

El presidente electo Joe Biden, un demócrata que asumirá el cargo el 20 de enero, se ha comprometido a reducir las emisiones de dióxido de carbono de Estados Unidos y a poner el cambio climático en el centro de la política nacional.

La legislación que se aprobará el lunes requeriría que las empresas estadounidenses reduzcan la producción de hidrofluorocarbonos (HFC), un gas de efecto invernadero utilizado en el aire acondicionado y los refrigeradores, al 15% de los niveles de 2012 para 2036.

Eso haría que Estados Unidos cumpliera con la enmienda de Kigali de 2016 del Protocolo de Montreal, que Trump rechazó a pesar del apoyo generalizado tanto de la industria como de los grupos ambientales.

El proyecto de ley también extiende los créditos fiscales que han ayudado a reducir el costo de la energía renovable. Las instalaciones solares podrían mantener su crédito fiscal del 26% durante dos años más, mientras que los proyectos de energía eólica en tierra podrían mantener su crédito durante un año más.

A los proyectos eólicos marinos, que nunca han tenido su propio crédito fiscal dedicado, se les ofrecería un crédito por valor del 30% de su costo si comienzan la construcción antes de finales de 2025.

El proyecto de ley también ordena al Departamento del Interior que establezca el objetivo de producir al menos 25 gigavatios de energía solar, eólica y geotérmica en tierras públicas para 2025. Actualmente, la capacidad renovable de EE. UU. En tierras públicas ascendió a más de 5 GW en 2019, según un informe de The Yale Center for Business and the Environment y The Wilderness Society.

Se autorizarían miles de millones de dólares para la investigación y el desarrollo de tecnologías avanzadas, incluida la captura y almacenamiento de carbono, la captura directa de aire y la energía nuclear avanzada. Los principales grupos empresariales, incluida la Cámara de Comercio, elogiaron el enfoque de la legislación en la tecnología.

Según la legislación, las empresas mineras de carbón tendrían que pagar un año más por tonelada de carbón extraído al Fondo Fiduciario para Discapacidad del Pulmón Negro, un programa federal que otorga beneficios a las familias de los mineros del carbón que murieron por la enfermedad del pulmón negro. La industria minera ha presionado para reducir a la mitad sus impuestos, que también incluyen el pago de 55 centavos por tonelada de minas a cielo abierto.

Con las empresas de carbón quebradas y un aumento en los casos de enfermedad del pulmón negro, el fondo fiduciario ha estado al borde de la insolvencia.

Fuente: https://www.reuters.com/